Вверх страницы
Вниз страницы

Два балбеса и их тяжёлая жисть х)

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Два балбеса и их тяжёлая жисть х) » Похождения балбесов » Инструкция: как разгромить Лондон


Инструкция: как разгромить Лондон

Сообщений 1 страница 30 из 44

1

http://s8.uploads.ru/yTwri.jpg


Название
Инструкция: как разгромить Лондон
Место действий
Лондон. Спасибо, кэп!
Время действий
Сентябрь 1735 года.
Фрицу: 29; Ричарду: 24
Краткое описание сюжета игры
На этот раз наши герои ступили на территорию сухопутных крыс не только с целью напиться - теперь у них еще и есть задание (в принципе, очередное, но предыдущая миссия не являла собой образец скуки и уныния), которое на них с чистой совестью сбагрил капитан Голдман - предоставление бухгалтерских отчетов в Адмиралтейство, доклады об успеваемости, здоровье и общем состоянии экипажа, и прочая никому не нужная бурда. Вся эта бюрократическая волокита с документами, конечно, пришлась обоим лейтенантам не по душе, а потому они отложили работу на последний день и, как всегда, отправились по своим личным, но не менее многочисленным делам. А когда они отправляются по делам, почти ни одно из этих самых дел не проходит гладко.

0

2

Ричард задумчиво повертел в руках очередной таинственный бланк, который ему предстояло заполнить для предоставления опять же очередного отчета в Адмиралтейство. Да, товарищ Голдман при отдаче приказаний не соизволил ничего объяснить толком (в принципе, в его тогдашнем состоянии это простительно), а просто сказал "Разбра-аться с этой херней, а то мине что-то пло-о-охо..." Стоит ли говорить, что милосердные лейтенанты сразу согласились помочь начальнику, и буквально понеслись исполнять его просьбу, не руководствуясь никакой корыстью, и ни в коем случае не поминая капитана недобрыми словами по дороге.
Все вышесказанное, конечно, вранье чистой воды, поверить в которое может только человек, в первый раз столкнувшийся с такими личностями, как мистер Каррингтон и герр Вергахенхайт.
-Так, - неожиданно сказал Рик, что являлось признаком начала разговора с самим собой. - Бланк заполнить черными чернилами, состав которых должен быть разбавлен водой в отношении один к трем. Отступ сверху от линейки должен составлять ноль целых пять десятых дюйма, а... Да что за бред?! - вспылил он под конец чтения инструкции, прилагавшейся к бланку. - Что-то, мать твою, изменится от того, что я отступлю сверху ноль целых шесть десятых дюйма?!
-Сэр, прошу вас, не кричите так, - робко прервала его словоизлияния служанка, заглянувшая в кабинет. - У меня сервиз на кухне трясется...
-Нет, да его за это вздернуть надо! - Ричард, как видно из его реплики, не обратил внимание на замечание горничной, которая, тяжко вздохнув, удалилась обратно на свое непосредственное место работы. - Я пятый раз переписываю этот гребанный отчет, а ему всегда что-то не нравится!
Местоимения "его" и "ему" относятся не капитану Голдману, как вы могли подумать, а к работнику Адмиралтейства, принимающему все эту бюрократическую кучу документов на досмотр. И каждый раз сей товарищ находил ошибки и неточности в заполнении бланков. Рик стал ходить к нему уже даже больше по привычке, чем с целью освободиться от работы, и его в Адмиралтействе начали принимать за своего - охранники у дверей стали здороваться, в одном кабинете его уже пригласили на чай, а пожилой секретарь, после очередной коридорной истерики Ричарда, предложил стаканчик вина и капли для успокоения нервов. В общем, вся эта бумажная работа обещала затянуться еще очень надолго, пока, в один прекрасный момент на адрес мистера Каррингтона впервые за долгое время пришло письмо. Служанка Вэнди почему-то очень этому обрадовалась, и, не успев даже отдышаться или разуться, влетела в кабинет господ.
-Я уже говорил, что не хочу есть. - и все равно, если Фриц помирает с голоду, что, в принципе, вполне возможно.
-Да я не поэтому пришла-то. - Вэнди вытащила из-за пазухи письмо и протянула его работодателю. - На ваше имя, сэр. - по пути она, не сдержав любопытства, досконально изучила конверт вдоль и поперек, поэтому неудивительно, что она теперь знала адрес отправителя. - Из Америки. - прибавила Вэнди с некоторым благоговением.
-Спасибо. - Ричард почти не сомневался в том, что точно знает автора письма, но все-таки посмотрел на конверт - естественно, им оказался Колин Милфорд. Служанка же, воспользовавшись тем, что ее пока не отпустили, осталась стоять на месте. Уж больно ей хотелось узнать хотя бы примерное содержание письма.
Наконец, Рик вскрыл конверт.

"Дорогой кузен!
Я, надо сказать, очень расстроен и озадачен тем, что до сих пор, через столько времени после нашего расставания в Ричмонде, ты мне не написал. Но я не особенно горд, поэтому возьму на себя смелость черкнуть пару строк первым. К тому же, у меня есть на то веские причины.
С Мэри я наконец-то разъехался, поэтому в родных местах меня кроме родителей (а они, как ты знаешь, всегда предоставляли мне полную свободу действия) ничто не держит. Уж прости, что так внезапно тебе об этом сообщаю, но я решил тебя навестить и посмотреть Лондон, который ты мне за бутылкой так ярко описывал. А что? По-моему, вполне уместное желание для провинциала, кроме Йорка и колониальной деревни никогда ничего не видевшего.
Вообще, я, признаться честно, хотел сначала тебе ничего не сообщать, чтобы сделать сюрприз,"
- За такие сюрпризы получают по башке и ночуют на улице. - "Но я вовремя вспомнил, что ты их не любишь, а потому решил предупредить тебя. Да, и сомнений в том, где я планирую жить, ни у кого быть не должно.
Мама сначала хотела напихать мне с собой в сундук варенья, но и от этой мысли мы с ней коллективно отказались, по большей мере не из-за того, что от варенья у тебя резко поднимается настроение, а из-за того, что я не хотел бы все это тащить на собственном горбу.
Ладно, я не буду тратить бумагу почем зря, а расскажу тебе все на месте. В Лондон прибуду 20 августа. Возможны задержки, но ты не беспокойся - я тебя все равно найду.
С уважением, Колин Милфорд."

-Какое сегодня число? - с некоторым безразличием спросил Ричард, пытаясь оценить качество бумаги, на которой было написано сие послание.
-Уж двадцатое августа давно, сэр, а вы все сидите в своем кабинете безвылазно, света белого не видите...
-Помолчи. - прервал он Вэнди, собравшуюся было прочитать длительную нотацию. - Фриц, пошли в порт - у нас гости. А ты, - мужчина посмотрел на отчего-то ставшую хмурой служанку. - Пока приготовь комнату для гостя.
-Гостя? - переспросила она у уже уходящего лейтенанта. - А кто он?
-Какая разница? Приготовь спальню и все. На этом твои обязанности заканчиваются. - с этими словами он, накинув камзол, направился на улицу. Вэнди осталась стоять у выхода в замешательстве.
-Ну вот никогда ничего не говорит. - обиженно пробормотала она, направляясь выполнять поручение. - Зануда.

0

3

В то время как Ричард самозабвенно разговаривал сам с собой, Фриц с тем же увлечением тихо долбился головой о столешницу. Неизвестно, то ли это способствовало тому, чтобы сосредоточиться на заполнении многочисленных бланков, то ли Фриц просто надеялся отвлечься от работы, но мерное постукивание доносилось до ушей всех присутствующих в этом доме уже минут пять. Когда Вергахенхайт устал от монотонного стука, он медленно поднял голову и задумчиво почесал затылок. На лбу, в том месте, где бестолковая черепушка Фрица соприкасалась с документами, ярко отпечатались слова, написанные черными чернилами на документе. Зеркал в этой комнате не наблюдалось, а потому лейтенанту суждено было ближайшее время ходить по бренной земле с гордой надписью на лбу: "...announce the following...", только в зеркальном отражении.
-Я пятый раз переписываю этот гребанный отчет, а ему всегда что-то не нравится!
Вергахенхайт, подперев рукой щеку, наблюдал, как истерит Каррингтон. За прошедшие дни он уже привык к тому, что Ричарда лучше не трогать, с ним не разговаривать, не задавать ему вопросов и, разве что, здороваться, чтобы в голову Ричарду нечаянно не забрела идея какой-нибудь очередной мести.
Что касается отчетов, то они надоели Фрицу так же, как и Рику, вот только Вергахенхайт реже ходил к работнику Адмиралтейства (он обычно просто подсовывал свои отчеты Ричарду, чтобы тот отнес их на проверку), а потому не так рьяно высказывал свои эмоции.
Когда в дверях образовалось новое шевеление, Вергахенхайт перевел затуманенный взгляд туда, молча продолжая наблюдать происходящее. Сейчас в голове крутилась одна лишь фраза (та самая, отпечатавшаяся на лбу), и он все пытался сообразить, как ее закончить.
-Я уже говорил, что не хочу есть.
Фриц снова перевел взгляд на Рика и тоскливо вздохнул. О еде Вергахенхайт мечтал уже с самого утра, но Ричарда, разумеется, это не волновало ни на йоту, а Вэнди предпочитала слушать приказы только своего непосредственного начальника. Так продолжалось уже настолько долгое время, что Фриц даже начал привыкать и, кажется, сбросил пару килограммов. Когда-то в первые дни он попытался взбунтоваться и гордо заявил Каррингтону, мол, тот бессовестный эгоист и заставляет своего гостя голодать. Ричард тогда только вернулся из Адмиралтейства, а потому, добавив ко всему дикие крики о том, что он один тут работает, а Фриц - бездельник, и пусть валит ко всем чертям, облил Вергахенхайта чернилами, после чего торжественно уселся переписывать бланки.
Поэтому сейчас Фриц ничего не возразил.
-Да я не поэтому пришла-то, - служанка Вэнди передала Ричарду конверт. - На ваше имя, сэр. Из Америки.
Фриц вместе со стулом проехал по паркету к Ричарду и заглянул ему через плечо на письмо.
-О, - радостно прокомментировал он. Его реплики вообще в последнее время состояли из не несущих смысловой нагрузки звуков и слов, содержащих от силы несколько несчастных букв.
-Какое сегодня число?
-Уж двадцатое августа давно, сэр, а вы все сидите в своем кабинете безвылазно, света белого не видите...
-Помолчи. Фриц, пошли в порт - у нас гости. А ты пока приготовь комнату для гостя.

Фриц снова отъехал к своему столу на стуле, "припарковался" там, аккуратно сложил стопочкой недописанные отчеты и прошествовал в коридор за камзолом.
-А кто он? - любопытствовала тем временем Вэнди.
-Какая разница? Приготовь спальню и все. На этом твои обязанности заканчиваются.
Рик вышел на улицу, а Фриц со скучающим видом застегивал манжеты на камзоле, созерцая мрачное лицо служанки и следя за ней взглядом, когда она прошаркала в соседнюю комнату, чтобы постелить там чистую постель. Вергахенхайт все так же молча вышел за дверь. На улице он обнаружил, что Каррингтон, конечно, его не ждет, а марширует по дороге. Жили они неподалеку от порта, а потому экипаж можно было и не нанимать. Фриц широкими шагами догнал товарища и, сбавив ход, поволокся рядом.
В Лондоне, как обычно, была движуха, кучи народу что-то вопили, орали, бегали, размахивали конечностями и всячески раздражали и без того раздраженных лейтенантов. Фриц уже замучился отпихивать особенно настырных продавцов газет, гадалок, ведущих лотерей и прочих мошенников. По пути он, как обычно бывало здесь, несколько раз вытаскивал из своего кармана чужую руку, собиравшуюся что-нибудь стащить. Пару раз, конечно, лихие Лондонские экипажи окатывали их извечной здесь грязью и проезжали по ногам, но это уже тоже было обыденным происшествием, заставляющим раздражаться только первое время.
Наконец, они прибыли в порт. Здесь, разумеется, народу меньше не стало, но зато не было экипажей и настырных торговцев. У самого причала народ стоял неподвижно и никуда не шел - встречающие ждали корабль. Фриц добрел до небольшой лавочки неподалеку и уселся на нее, предварительно согнав оттуда некоего алконавта коротким "Брысь". Это было четвертое слово, произнесенное немцем за этот день, после "Привет", "Угу" и радостного "О!". Таким словоохотливым Фриц уже давненько не бывал!

0

4

За скучным просиживанием штанов на лавке время в порту тянулось долго. Ричард, стараясь хоть как-то развлечь себя, стал считать людей, что находились в поле его зрения. Сбился он на алкоголиках, которые, во-первых, представляли из себя настолько единую кучу, что понять, кому принадлежала та или иная конечность не представлялось возможным, а, во-вторых, они постоянно куда-то перемещались.
В конце-концов, на горизонте появились какие-то изменения, о чем Каррингтон узнал прежде всего по радостным крикам из толпы. И правда - где-то вдалеке уже начали обрисовываться первые очертания корабля, а последний приближался довольно быстро.
-Ну наконец-то. - выдохнул англичанин, вставая с лавки, и, видимо, полагая, что судно обладает скоростью света и прибудет в ближайшие пять минут.
Но пять минут уже давно прошли, а корабль все еще не пришвартовался. И через десять минут. И через двадцать.
-Вот тормоза. - ворчал Рик, в нетерпении расхаживая туда-сюда. - Сколько можно плыть в эту несчастную бухту? У меня еще дела, между прочим, есть... - транспорт сего монолога не оценил, а потому продолжил медленно тащиться вперед.
В конце концов, это свершилось. Судно после долгого процесса стыковки с сушей спустило трап. Толпа, повинуясь стадному чувству, кинулась к нему, выстроившись полукругом. Ричард же вполне разумно решил, что лучше остаться на месте - во-первых, так его лучше видно, а, во-вторых, толкаться в толпе у него не было решительно никакого желания. Спустя еще некоторое время с корабля начали сходить различные по классовой принадлежности люди, обязательно что-то на себе тащащие - даже некий франт, что-то забывший в Америке, старательно балансировал на трапе с двумя огромными сундуками, которые он держал соответственно в обеих руках. Плюс ко всему, у него сзади на поводке косолапо шествовал медвежонок.
Каррингтон же нетерпеливо топтался на месте, не спуская глаз с корабля и поминутно переводя взгляд с палубы на трап. Он уже примерно догадывался, что по закону подлости Колин прибудет на бренную землю последним. Так оно, надо сказать, и случилось.
Когда толпа встречающих уже почти разошлась, с трапа, радостно размахивая двумя сундуками, о которых, судя по всему, и говорилось в письме, спустился Милфорд. Размахивал он своей поклажей несколько более энергично, чем следовало бы, а потому ручки, не выдержав такого напряжения, оторвались прямо в процессе полета. Поклажа радостно подлетела вверх, празднуя свободу. Последняя продлилась недолго, и, подчинившись закону земного притяжения, монатки гордо плюхнулись в воды Темзы и моментально пошли ко дну. Рик наблюдал за процессом с истинным беспристрастием, и под конец бедствия, которое потерпели сундук с одеждой и психика Колина, он даже трагично снял треуголку.
Наконец, Милфорд, победив первичное отчаяние и, бросив в воду уже не нужные ручки от погибшей поклажи, соизволил оглядеться по сторонам. Заметив Каррингтона и Вергахенхайта, он, улыбнувшись, быстро транспортировался к ним.
-Как я рад вас видеть! - воскликнул он, в порыве восторга сотрясая кузена за плечи. - Приятно ступить на твердую землю после долгого плавания!
-Мы тоже тебе очень рады. - заметил Ричард, активно закивав в подтверждение своих слов. Милфорд, казалось, хотел снова поделиться с ним своей радостью, но почему-то осекся, и, выдержав небольшую паузу, в течение которой он задумчиво созерцал землю, продолжил свои словоизлияния уже несколько печально.
-Я хотел тебе написать, но понял, что письмо не успеет...
-Твое послание я получил в аккурат сегодня, так что не волнуйся.
-Да я не про это... - "Это", тем временем, уже начало свой тернистый путь к земле. Джейн, двоюродная сестра Рика, та самая, которой он в свое время сделал "прическу", в полнейшем отчаянии толкала ногами тяжеленный сундук с трапа.
-Какого черта? - сурово произнес Каррингтон, переведя взгляд на бледного, как полотно, Колина, которого он теперь созерцал недобрым прищуром. - Все-таки рискнул сделать мне сюрприз?
-Она сама увязалась со мной! Клянусь тебе, я ничего не смог с ней сделать! - с дрожью тараторил Милфорд, опасаясь, что его перебьют. - Тетя Магда настояла, чтобы я взял ее с собой! Ты же знаешь, что от нее и от ее дочуры невозможно отвязаться! Эта старая ведьма все еще жива?
-Знаю. Но это тебя не оправдывает. - отрезал Ричард. - Первым же кораблем отправляем ее обратно. - Джейн же тем временем, поминутно заправляя обратно в чепец выпадающую прядь светлых волос, нещадно волокла сундук уже по пристани, издавая при этом жуткий царапающий звук. Ее глухое черное платье ничуть не способствовало процессу транспортировки тяжелой поклажи, а только мешало ему, так как девушка постоянно спотыкалась о длинные полы собственной одежды.
-Оправдывает! - возражал тем временем Колин. - Она приехала сюда не просто в гости, а остановиться на время, чтобы потом поехать во Францию выбирать монастырь.
-Монастырь? - переспросил Рик, брезгливо поморщившись. - И ты согласился на эту идею?
-Как будто мое мнение кого-то волновало, - Милфорд с жалостью обернулся на девушку, которая к тому времени уже стремительно приближалась к мужчинам, не желающим ей помочь в перенесении сундука. - Тетя Магда сказала, что Джейн отлично подойдет на роль монахини.
-Да ладно? - Каррингтон недоверчиво покосился на будущую послушницу монастыря. - Из нее такая же монахиня, как из меня балерина.
Тут к беседующим робко подошел тот самый франт с медвежонком на привязи, и, выдержав небольшую паузу, чтобы привлечь к себе внимание, спросил следующее.
-Простите, господа - где здесь... - он посмотрел на бумажку, которую держал в правой руке. - Чизвелл-стрит?..
-Сэр, наймите извозчика - стоянка вон там, - англичанин махнул рукой туда, где стояли экипажи, и вернулся к разговору с Колином. Франт же остался стоять на месте, задумчиво созерцая адрес на клочке бумажки.
-Тете Магде этого не объяснишь. Теперь бедняга-Джейн обречена на...
-Добрый день. - сдержанно поздоровалась "бедняга", ставя свой изрядно поцарапанный сундук неподалеку. - Я Джейн Каррингтон, если кто-то не помнит. - уточнила девушка.
-Кто-то обладает хорошей памятью, мисс, и этот кто-то вам откровенно не рад, - последовал ответ.
-Мне все равно, - заявила Джейн, с таким же гневным прищуром созерцая кузена. - Я сюда приехала не ради того, чтобы повидаться с тобой.
-Я уже знаю, госпожа монахиня, - фыркнул Ричард. - Могу предложить вам свои услуги для пострига, - по лицу девушки было видно, что еще чуть-чуть, и она вцепится в собеседника с целью разорвать его на мелкие кусочки. Но статус не позволил ей этого сделать.
-Как бы там ни было, - начала она, зачем-то беря несчастного Милфорда под руку. - Мы с Колином поживем у вас некоторое время.
-Ты так уверена в этом? - Каррингтон, чтобы продемонстрировать свое презрение к Джейн, которой предстояло тащить тяжеленный сундук, взял у кузена поклажу и гордо направился к стоянке экипажей. Колин некоторое время колебался, но, в конце концов, отцепив от себя сестру, кинулся догонять Рика.
-Ты не посмеешь меня здесь оставить одну! - верещала девушка им вслед. - Не посмеешь, слышишь!
-А вот и посмею!

0

5

Фриц, увидев корабль, не поспешил вскакивать со скамейки, в отличие от Ричарда. На освободившееся место тотчас плюхнулся какой-то старик в лохмотьях, и как Фриц не отодвигался на край скамьи, тип все равно обдавал пространство вокруг себя омерзительной вонью. Брезгливость оказалась сильнее лени, а потому Фриц тоже поднялся и пропихнулся поближе к Каррингтону, тоже созерцая медленно приближающийся корабль.
Когда судно, наконец, пришвартовалось, а люди начали спускаться по трапу на берег, Вергахенхайт уже задремал. Спать за время работы с документами он научился в самых различных позах: сидя, склонившись над столом, но не падая; стоя, облокотившись о стол; стоя, прислонившись к стене; стоя, прислонившись к близстоящим людям и прочее разнообразие поз. И дело вовсе не в том, что лейтенант недосыпал, просто-напросто все происходящее было дико скучно. Так и сейчас - Вергахенхайт мирно дремал, облокотившись плечом о спину впереди стоящего Ричарда, который, к счастью, не реагировал на отсутствие Фрица в данной реальности и не вступал с товарищем в беседу.
Проснулся Фриц тогда, когда по его ногам уже шесть раз прошли различные люди, а опора в виде Каррингтона немного сместилась. Фриц спокойно открыл глаза и послушно пополз навстречу трапу.
Колин, с выражением безграничного восторга на лице, транспортировался ближе к земле, разгоняя воздух своими сундуками, создавая вокруг себя неутихающий поток ветра и изредка задевая впереди идущего старичка, который только подпрыгивал и смещался на пару метров вперед. Один из сундуков, покорившись мукам совести, с треском оторвался от своих ручек и от восторженного Колина, устремляясь к прибрежным водам. Благополучно упокоившись на дне, поклажа оставила о себе на память лишь круги на воде. Колин почти не расстроился, а потому все с тем же воодушевлением переместился к лейтенантам, ждущим его на берегу.
-Как я рад вас видеть! Приятно ступить на твердую землю после долгого плавания!
-Мы тоже тебе очень рады.

Фриц, не видя пока надобности увеличивать количество слов, произнесенных за день, широко улыбался и радостно кивал.
-Я хотел тебе написать, но понял, что письмо не успеет...
-Твое послание я получил в аккурат сегодня, так что не волнуйся.
-Да я не про это...

Колин и Ричард почти одновременно перевели взгляд на трап, откуда, яростно пиная не такой активный, как у Колина, сундук, перемещалась девушка в черном платье и чепце. Фриц, пока не имеющий представления, что это за создание, почему все на него так вылупились, и как ему, Вергахенхайту, реагировать, вопросительно покосился на Рика.
-Первым же кораблем отправляем ее обратно, - сообщил Ричард.
-Она приехала сюда не просто в гости, а выбирать монастырь, - возразил Колин.
Фриц снова перевел взгляд на волочащуюся к ним девушку. Та агрессия, с которой будущая монахиня толкала по трапу свой сундук, отнюдь не ассоциировалась с праведной служительницей Господа. Вергахенхайт молча наблюдал за перемещениями девушки в пространстве, одним ухом слушая абсолютно непонятную ему беседу Ричарда и Колина о какой-то дальней родственнице обоих. Будущая монахиня тем временем добралась до них, совершив заключительный толчок сундука, после чего тот оказался едва ли не намертво вбит в землю под ногами англичанки.
-Добрый день. Я Джейн Каррингтон, если кто-то не помнит.
"Или если кто-то не знает" - отстраненно подумал Фриц, которого никто не замечал, потому что он вел себя на удивление тихо. Каррингтон? Родственница, значит... Вергахенхайт изобразил на своем лице такое хитрое выражение, что буквы с его лба приняли абсолютно невозможную форму. После этого он собрался было представиться, но, подумав, решил пока не нарушать свой "обет молчания".
-Я сюда приехала не ради того, чтобы повидаться с тобой.
-Я уже знаю, госпожа-монахиня. Могу предложить вам свои услуги для пострига.

Джейн одарила Ричарда взглядом, не свойственным будущей монашке, но ничего интересного в ответ не сообщила.
-Как бы там ни было, мы с Колином поживем у вас некоторое время, - мисс Каррингтон вцепилась в Милфорда, который с несчастным видом созерцал перепалку Ричарда и Джейн.
-Ты так уверена в этом?
После данной реплики Ричард забрал у Колина сундук и потащился по направлению к дому. Милфорд безо всяких мук совести помчался следом, оставив сестренку с поклажей за спиной.
-Ты не посмеешь меня здесь оставить одну! Не посмеешь, слышишь!
-А вот и посмею!

Похоже, толпа народа, в которую входил и молчаливо замерший неподалеку Фриц, не принималась Джейн за компанию, а потому она уверенно считала, что осталась в порту одна. Вергахенхайт счел нужным, наконец, вмешаться.
-Разрешите, я помогу вам донести ваш сундук? - мозг сам, по-видимому, был в ужасе от того, какую длинную фразу удалось так сходу выдать.
-А вы кто? - подозрительно прищурилась Джейн, пытаясь прочитать надпись на лбу Фрица, полагая, видимо, что там подписано, кем является этот человек.
-Я коллега Ричарда, Фриц Вергахенхайт. Мы в одной квартире живем. Меня забыли вам представить.
-Да? - Джейн, все так же старательно изучая каракули с лица собеседника, тихо пробормотала, разобрав, наконец, содержимое надписи: - "Сообщаю следующее..."...
-Что? - переспросил Фриц, не подозревающий о "татуировке".
-Н-ничего, - растерянно ответила Джейн. - Помогите, коль хотите.
Вергахенхайт поднял с земли поцарапанный сундук и потащился в ту сторону, где еще мелькала голова Ричарда и изредка проскакивала голова радостно подпрыгивающего Колина. Джейн, дабы не потеряться, вцепилась в локоть нового знакомого и ползла следом.
Вскоре они прибыли в квартиру. Фриц, поставив сундук в коридоре, велел служанке готовить еще одну комнату, в этот раз для гостьи, а сам, сняв камзол, замер перед зеркалом, исступленно созерцая только сейчас замеченное им "Сообщаю следующее".

0

6

Ричард считал свое решение относительно Джейн единственно правильным, а потому что-либо менять в нем не собирался. Действительно - кто такая эта кузина, чтобы являться жить к нему без предупреждения, да еще с целью устроиться в монастырь, которые ее братец всегда обходит за километр? Да, в сущности, никто. Таким образом, Каррингтон вполне успешно успокаивал свою совесть, пока бодро шагал по пристани, и почти не замечая тяжести на своем плече в виде сумки Колина, который, к слову, брел рядом.
-А где Фриц? - вдруг спросил Милфорд, совершенно некстати останавливаясь в самой гуще толпы и начиная оглядываться.
-Никуда не денется твой Фриц, - раздраженно прошипел англичанин, вытаскивая кузена за локоть и принуждая его снова начать движение. -Наверно, помогает Джейн тащить вещи. Эта недоделанная монахиня все равно ведь не отвяжется.
-За что ты с ней так? - несколько забито спросил Колин, потирая болящую после грубого на нее воздействия собеседника руку. - Она же не виновата. Это все ее мать.
-Плевал я на нее и на ее сумасшедшую мать! - вспылил Рик, впихивая Милфорду его же поклажу. - Тащи это сам! Камней американских привез, что ли?!
Вскоре оба товарища добрались до стоянки экипажей, и, дождавшись Джейн и Фрица, погрузились в транспорт. На протяжении всей дороги девушка злобно косилась на негостеприимного кузена, и, дожидаясь, пока тот обратит на нее внимание, брезгливо морщила носик и отворачивалась к окну. Дорога прошла почти в полном молчании - лишь неунывающий Колин иногда что-то говорил.
-Сегодня, думаю, мы никуда уже не пойдем, а вот завтра вы сводите нас в Вестминстерское аббатство! Ты же хотела на него посмотреть, да, Джейн?
-Да.
-Ну вот! Мы же сходим туда, да?
-Сходим.
-Здорово! Дождаться не могу!
Вскоре они прибыли в квартиру. Колин своим позитивным настроем только раздражал Каррингтона, которому хотелось поскорее разместить гостей и вернуться к работе. Правда, предварительно поев - все-таки сигнал о том, что в желудке пусто, нагрянул в его мозг и перевернул там все вверх дном.
-Красивая квартира! - восторгался Милфорд, раскрыв рот и смотря наверх. - Одни потолки чего только стоят!
-Есть будете? - Рик прервал восторженные возгласы товарища не из-за того, что он был против восхищения своим обиталищем, а, как говорилось выше, пребывал на взводе и его раздражало буквально все.
-Конечно, будем, - встряла Джейн, закатывая глаза - действительно, как можно быть таким тупым? - Как будто непонятно, что мы ужасно проголодались с дороги.
-Да сколько я тебя помню, ты постоянно жрать хочешь. - последовал ответ освободившегося от камзола Ричарда.
-А тебе жалко что ли? - взвизгнула дама, вставая в позу "руки в боки". - Жадина! - она презрительно фыркнула, и, схватившись за ручку сундука, поволокла его к себе в комнату.
-Заткнись! Иначе посажу на голодный паек - будешь привыкать к монастырскому образу жизни. - Джейн в ответ только бросила на него злобный взгляд, и, отвергнув помощь подоспевшей служанки, продолжила свое увлекательное занятие. Колин же тем временем, уяснив, что лучше уйти от ссорящихся родственников подальше, свернул в ближайшую комнату. Это был тот самый кабинет, в котором последнюю неделю безвылазно сидели за работой Рик и Фриц. Пока один из хозяев данного помещения разглядывал себя в зеркале, а другой скандалил с сестрой, Милфорд принялся рассматривать бумаги, лежащие на столе.
-Ты чем тут занимаешься? - Колин от неожиданности аж подпрыгнул на месте. Он, мгновенно одернув руки от документов, быстро развернулся на сто восемьдесят градусов, представ перед светлым ликом недоброго Каррингтона.
-Да я... Это... Осматриваюсь.
-Советую осматриваться в другом месте. А то можно и без рук остаться. - сообщив сие, Рик прошел на кухню, чтобы дать указания хлопотавшей там Вэнди. - Обед готов?
-Когда ж ему быть готовым, если вы не едите ничего, кроме печенья, вот уже неделю? Говорю вам, это плохо кончится...
-Не болтай, а занимайся делом. Нас теперь четверо - так что готовь больше, нежели обычно. - с этими словами он покинул территорию служанки и прошел в столовую, где уже расположились оба приезжих. Джейн, сделав умное лицо, сидела за столом и смотрела на свои руки, сложенные на коленях. Колин же, судя по его все еще радостному виду, ничуть не был огорчен или пристыжен разговором в кабинете, а даже наоборот.
-Вот здорово! - бормотал он с благоговением. - Мне бы такой дом! А тебе как, Дженни? Нравится здесь?
-Нравится, - беспристрастно ответила дама, не отрываясь от созерцания собственных конечностей. - Но уж слишком все вычурно, - Ричарду стало обидно за квартиру, которую он, можно сказать, любил, а потому он поспешил за нее вступиться в свойственном ему стиле.
-В монастыре так не будет, можешь не волноваться.
-А я и не волнуюсь, - заявила та. - И я знаю, что там будет гораздо более уютно благодаря строгости обстановки. - Каррингтон презрительно поморщился и отошел от стула Джейн, возле которого дислоцировался последние секунды. Пока Милфорд разглядывал комнату, а девушка молча сидела, он решил сообщить голодному Фрицу о собственном снисхождении до принятия пищи - Вергахенхайт был найден им в коридоре.
-Скоро мы сможем нормально поесть, - сказал он. - Если моя кузина не перебьет нам аппетита своей кислой миной.
-Она не кислая, а задумчивая, - послышалось сзади.
-Кислая. - настаивал англичанин, обернувшись к новоявленной собеседнице.
-Нет.
-Отвали.
-Сам отвали.
-Успокойтесь оба! - воскликнул Колин, подоспевший в коридор. - Просто не обращайте друг на друга внимания!
-Почему это я должен утруждать себя тем, чтобы искать обходные пути и компромиссы с этой курицей? Она сама идет на конфронтацию, потому что сует свой нос, куда надо и не надо! - тут шаткие нервы Джейн сдали, и она, сначала просто прослезившись, громко заревела. - И только попробуй скажи, что я виноват в ее истерике! - продолжил Рик, обращаясь к Милфорду. - Смотри, сейчас проплачется и опять придет меня доставать! - девушка, коротко всхлипнув, убежала в свою комнату, мелко переставляя ножки.
-Ладно, такой уж у нее характер, - вздохнул Колин. - Она еще на корабле несколько раз ревела из-за ерунды, типа того, что ее кто-то там толкнул и не извинился.
-Ясно. - Каррингтон, еще раз быстро удостоверившись у Вэнди, что приготовление обеда уже в самом разгаре, пришел в столовую, где занял свое место и стал молча ждать еды.

0

7

Под аккомпанемент ругающихся Джейн и Ричарда, изредка прерываемых тихими, с неприметными звуковыми волнами, репликами Колина, Фриц отчаянно отскребал со своего лба "...announce the following...". Два крайних слова отошли минуты через две упорного протирания дыры в своей голове, а вот середина пропечаталась настолько прочно, что голыми руками оттереть ее было невозможно. Вздохнув о своей тяжелой судьбе, Вергахенхайт понял, что без вспомогательных средств тут уже никак, а потому переместился в сторону кухни и, наполовину высунувшись из дверного проема громко заявил о том, что он желает видеть пред собою служанку:
-Вэнди!
Вышеупомянутая в этот момент как раз ставила на огонь чан с водой. Услышав довольно резкий и неожиданный звук, девушка, разумеется, опрокинула свою ношу. На полу бодро растеклась здоровенная лужа. Больше никакой реакции на появление Фрица на кухне не возникло, потому что Вэнди, успешно забыв о том, что ее только что звали, схватилась за тряпку и принялась возить ею по полу.
-Вэнди! - снова напомнил о себе Фриц. Служанка злобно зыркнула на него исподлобья и пробурчала:
-Сэр, вы не могли бы подождать пять минут, я закончу с этим и выслушаю вас?
-Я не могу ждать, - не согласился Фриц.
-Это еще почему? - Вэнди нехотя встала с пола и уставилась на Вергахенхайта с видимым раздражением в глазах. - У вас что-то настолько срочное, что лужа на паркете, из-за которой пол может вздуться, кажется вам пустяком?
-Смотри сюда, - в ответ указал Фриц на свое лицо. - Ты видишь, у меня артикль the поперек лба?! Ты мне предлагаешь так до вечера ходить?
-Но ведь..., - снова попыталась возразить Вэнди, косясь на свою лужу.
-Принеси мне воды, а потом можешь с чистой совестью вытирать свою лужу. Не случится ничего с паркетом.
Служанка вздохнула и поняла, что проще будет уже выполнить все условия настырного лейтенанта, а потому взяла со стола ковшик.
-Вам холодной или горячей?
-Пока ты подогреешь воду, чернила с меня сами сойдут. Давай холодную, - отозвался лейтенант.
Вэнди с видимым облегчением впихнула в руки Вергахенхайту ковшик и снова схватилась за тряпку. Фриц же с довольной миной переместился обратно к зеркалу, где завершил операцию по стиранию со своего лица конфиденциальной информации, не предназначенной для чужих глаз.
После Фриц снова транспортировался на кухню, где Вэнди с усердием резала овощи. Вергахенхайт с гордым стуком поставил ковш обратно на стол, служанка от неожиданности вздрогнула и чуть не отрезала вместе с морковью свой палец.
-Сэр, вы можете походить где-нибудь в другом месте? - с недовольством вопросила Вэнди.
-Да я сейчас уйду, - миролюбиво согласился Вергахенхайт. - А обед будет скоро?
-Если вы перестанете меня отвлекать, то суп будет готов уже минут через десять, а второе чуть позже.
-Отлично, - и Фриц благополучно покинул кухню.
Теперь он мог с чистой совестью привести в исполнение коварный план. Этот план был по сути прост - досадить Ричарду тем же путем, коим он еще в Мюнхене досадил Вергахенхайту - путем осквернения чести его родственницы. Фриц был просто безгранично счастлив, что родственница попалась симпатичная. И вот он поперся к Джейн. И, да, мстить он научился у Ричарда.
Зная, что дама повздорила с кузеном и ныне рыдает в комнате, Вергахенхайт мгновенно просек, что тут нужно старательно изобразить заботу, вежливость и искренние нежные чувства, чтобы недомонахиня прониклась кавалером и сама с радостью упала бы в его объятия. Впрочем, Джейн он знал плохо, так что заодно продумывал и обходные пути. Постучавшись в комнату Джейн, лейтенант поинтересовался:
-Мисс, могу я войти?
-Зачем? - всхлипнула в ответ мисс Каррингтон. Вергахенхайт ее вопрос оставил без ответа, а потому спокойно открыл дверь и просочился внутрь, застыв на пороге и прикрыв за собой дверь.
-Вам чего? - спросила Джейн, вытирая глаза руками, попутно исподлобья глядя на гостя. - Тоже зашли поглумиться?
-Нет, ни в коем случае, - натянув на лицо улыбку, Фриц присел на кровать рядом с Джейн. - Ричард вас чем-то обидел?
-Да он вообще..., - с придыханием сообщила мисс Каррингтон. - Просто невыносим! - она снова обижено всхлипнула и закрыла лицо руками.
-Не плачьте, мисс, - Фриц приобнял Джейн за плечи, после чего та опасливо отняла от лица ладони и ошарашенно взглянула на наглеца, не зная, что такого сказать ему. - Разве стоят эти дрязги ваших слез? - от удивления мисс Каррингтон и плакать перестала.
-Ну вот, совсем другое дело, - продолжал улыбаться Фриц. - И больше не плачьте по пустякам.
-Ага, - все с тем же недопониманием в глазах, Джейн проследила, как новоявленный семейный психолог берет ее руку и подносит к своим губам. Едва доселе никем не целованную конечность, собственно, поцеловали, Джейн в полном замешательстве, до этого тщательно оберегаемая матерью от всяческих контактов с противоположным полом, вскочила с кровати, но руку при этом случайно или же намеренно оставила у Фрица, а потому далеко ей уйти не удалось.
-Я чем-то вас оскорбил? - поднял брови Вергахенхайт.
-Э... Нет, вовсе нет, - пролепетала растерянная Джейн, не знающая, куда деть глаза, и потому смотрящая то в пол, то в стену, то на собственную руку. - Я просто... Вы...
-Прошу всех к столу! - раздался из коридора вопль Вэнди, ненароком спасшей мисс Каррингтон от необходимости что-то говорить. Джейн вопросительно уставилась на новоявленного ухажера, как бы вопрошая, намеревается тот дальше сидеть на кровати с рукой недомонашки, или все-таки встанет и пойдет обедать. Тот, конечно же, хавку не собирался пропускать, а потому незамедлительно поднялся и прошел к двери.
-После вас, - Фриц любезно распахнул дверь комнаты, после чего Джейн пулей вылетела в коридор и засеменила по нему к столовой, по пути все с тем же недопониманием и изумлением оглядываясь на Фрица.
На столе Вэнди уже расставила столовые приборы, тарелки с хлебом, колбасными изделиями, овощами и фруктами. Похоже, она была просто в восторге от того, что два непутевых лейтенанта, которых ей было приказано обслуживать, наконец, поедят. Служанка с самым счастливым лицом разливала по тарелкам суп, попутно пробегая вдоль стола и поправляя везде салфеточки.
Джейн села рядом с Колином, подальше от Рика. Фриц же, разумеется, уселся напротив мисс Каррингтон, после чего та в панике уронила вилку и еще несколько минут поднимала ее трясущимися руками. Похоже, Фриц одним своим видом вызывал у нее приступ критического отупения. Правда, подняв вилку, Джейн собралась с духом и перестала нервничать, снова занявшись привычным подпиливанием Ричарда и Колина, упорно не поворачивая головы в сторону Вергахенхайта.

0

8

Пока Фриц любезничал с Джейн, кузен последней замер в кресле, откуда неподвижно следил за излишне позитивным, а, значит, не совсем адекватным Колином. Милфорд вот уже пять минут как ошивался у стеклянного шкафа с сервизом и статуэтками, не переставая восхищаться всем, на что только ложился его взгляд, привыкший к отсутствию украшений в своем доме.
-А этот сервиз, - начал он, тыча пальцем в дверцу буфета. - Он какого века?
-Колин, прошу тебя, ничего не трогай, - как можно спокойней сказал Ричард, которому каждый "тык" пальцем по стеклу приходился как будто прямо в сердце. - И вообще, отойди оттуда.
Милфорду, судя по всему, либо нравилось нервировать раздражительного родственника, либо ему и правда не терпелось узнать, в каком столетии была изготовлена данная посуда, так как он остался стоять на месте, пропустив замечание мимо ушей. Тут в столовую прошла радостная Вэнди с супницей в руках.
-О! - вдруг воскликнул Колин, радуясь служанке, как лучу света в царстве вечной тьмы. Но девушка не оценила столь яркого проявления чувств, а потому, от испуга подпрыгнув на месте, поспешно поставила суп на стол - еще только не хватало его уронить. Вэнди только хотела начать возмущаться, как Милфорд перебил ее и задал так волнующий его вопрос. - Мисс, скажите, в каком веке сделан этот сервиз?
-Сэр, - с угрожающей интонацией начала дама. - Сядьте за стол и не лапайте ничего!
-Вот именно, - поддакнул Каррингтон. - Сядь.
-Ладно, - вздохнул опечаленный Милфорд, приземляясь в кресло, что было напротив собеседника. - И все-таки...
-Заткнись.
-Но я же... - Вэнди, намереваясь переставить супницу в центр стола, прошла именно за спинкой сидения Колина, и, как бы не нарочно, задела его макушку краем половника. - Ай!
-Простите, сэр, я не хотела, - девушка поспешно ушла на кухню за тарелками.
-Да ничего... - уже в пустоту ответил Милфорд, потирая ушибленную голову. Рик наивно думал, что это, хоть и не надолго, все-таки должно унять излишне энергичного гостя. Но как бы не так. - А где Джейн?
-В своей комнате. - процедил лейтенант, недобро смотря на любопытствующего.
-А она успеет к обеду?
-Ее и Фрица позовут. Ты можешь хоть немного помолчать?!
-У тебя что, голова болит? - Каррингтон взял со стола вилку. - Ладно-ладно, я молчу, - затараторил Милфорд, опасливо выставляя перед собой руки. - Просто интересуюсь.
Вэнди еще несколько раз возвращалась в столовую, чтобы принести то или иное блюдо, входящее в обед. И в каждый из ее визитов Колин умудрялся придумывать для нее новые вопросы, в большинстве своем не имевшие никакого смысла лично для вопрошающего, а остальные присутствующие в комнате и без того знали на них ответы.
-Скажите, вы здесь давно работаете?
-Здесь - неделю, сэр, - после дачи очередного "интервью" служанка как можно скорее удалялась обратно на кухню. А, возвращаясь в столовую, она спешила как можно быстрее закончить с расстановкой столовых приборов, дабы избежать новых расспросов. В конце концов, все было готово, и Вэнди позвала Фрица и Джейн есть. Когда оба зашли в комнату и расселись по местам, Милфорд, соответственно, приобрел новые мишени для своего неуемного любопытства. Первым пострадать должен был Вергахенхайт.
-Фриц, что ты думаешь об этом сервизе, что в шкафу? Какого он века?
-У тебя что, шило в жопе? - услышав последнее слово, которое привело ее в состояние крайнего удивления, Джейн оторвалась от созерцания налитого в тарелку супа и с выпученными глазами уставилась на Рика.
-Да разве можно... - начала она очередное нравоучение.
-Можно, - прервал ее Каррингтон. - Ешь, - Колин же, воспользовавшись тем, что его собеседник отвлекся, не стал отвечать на заданный им вопрос. Вэнди же, счастливая от того, что "следователь-террорист" наконец заткнулся, а ее работодатели выкроили время для еды, разливала суп по тарелкам.
Джейн, обычно довольно бойкая и даже дерзкая девица, сейчас сидела смирно и лишь изредка что-то там лепетала о цвете морковки в супе. Но даже пребывая не в самом, так сказать, хорошем настроении, она умудрялась пилить обоих кузенов.
-Ричард, ты почему так ссутулился? - лейтенант тем временем со скучающим видом водил ложкой в супе, ожидая, пока тот остынет, так что вопрос сестры оказался для него неожиданным. Дама приняла его удивление за стыд, а потому даже немного приободрилась.
-Ричард, ты почему не ешь? - вопросила она по прошествии небольшого отрезка времени.
-Потому что суп горячий, - сей краткий ответ, в котором не было привычного сарказма или оскорбления, снова привел Джейн в замешательство. Ей не за что было зацепиться, чтобы продолжить выносить мозг кузена.
-А почему...
-По кочану, - Колин к тому времени, когда Каррингтон еще не успел съесть ни ложки, уже доел свою порцию и с самым счастливым видом стал раскачиваться в кресле. Ну все, сейчас опять начнется...
-Интересно, - Я же сказал. - А когда... - тут Милфорд вынужден был прерваться, ибо стул предательски качнулся назад, не пожелав возвращаться в исходную позицию, и с размаху врезался в стеклянный шкаф. Послышался звон разбивающегося стекла, которое, соответственно, потом стало осыпаться на пол. Колин замер. Тишину, повисшую в столовой, прерывал только буфет, угрожающе трясущийся, и, соответственно, трясущий всю посуду внутри себя. Тарелки из сервиза 17 века, а именно в этом столетии он был сделан, стали по одной соскальзывать с подставок и разбиваться о днище стеклянного шкафа с полочками. Милфорд болезненно жмурился каждый раз, когда позади него раздавался треск очередной разбившейся столовой принадлежности. Чашки же, к счастью, смогли уцелеть.
Когда все закончилось, покрасневшая от ужаса и страха Джейн тихо сползла со стула, войдя в бессознательное состояние. Оба ее кузена хоть и остались дееспособными, но были близки к тому, чтобы разделить незавидную участь сестры.
В столовую, услышав шум, прибежала Вэнди. Она остановилась в дверном проходе, и, вскрикнув от переполнявших ее противоречивых чувств, в бессилии прислонилась к стене, соскользнув по которой и осела на пол. Колин с опаской посмотрел на невозмутимого Ричарда.
-Советую тебе делать ноги, - процедил тот, вытаскивая из-за ворота салфетку и с остервенением швыряя ее на стол. - Да поскорее, - Милфорд соскочил со стула и ретировался в коридор. Каррингтон же, схватив со стола нож, побежал следом за ним.
-А-а-а! - заорал Колин. - Пощади! - оба громко вышли через главную дверь - Милфорд, как ни странно все еще оставался в живых.

0

9

-Фриц, что ты думаешь об этом сервизе, что в шкафу? Какого он века?
Фриц, увлеченно пытающийся наколоть на вилку лист салата, лежащий вперемешку с помидорами и огурцами в глубокой тарелке, изумленно покосился на Колина, а потом на шкаф, ставший объектом столь пристального внимания Милфорда. Не успел он даже сообразить о сути вопроса, как за него, как всегда прямо и понятно, ответил вопросом на вопрос Рик:
-У тебя что, шило в жопе?
Поняв, что дальше все разберутся без него, Вергахенхайт снова начал охоту за салатом. К тому моменту у него перед носом появился суп, а потому, бросив вилку на дно тарелки, ничуть не беспокоясь о том, что она может там кому-то помешать, он принялся поглощать так давно не виденную им еду.
Но Колин все же доел свою порцию быстрее голодающего Фрица. Поэтому Милфорд принялся радостно качаться на кресле, как-то умудряясь каждый раз при приближении к столу задевать ногой сапог Фрица. К слову, от этого сапога он и отталкивался, устремляясь в свободный полет на кресле, видимо, принимая ногу лейтенанта за ножку стола. Вергахенхайт был слишком занят запихиванием в себя еды, а потому ему было некогда убрать свою ногу с места, откуда стартовал на своей "карусели" Колин.
-Интересно, а когда..., - Фриц так и не успел донести ложку до пункта назначения, замерев с открытым ртом, наблюдая, как Милфорд балансирует на грани. Когда послышался звон разбитого стекла, Вергахенхайт выронил ложку из руки, та покорно затонула на дне тарелки с супом. Фриц же, как и все присутствующие здесь, с напряжением наблюдал за трясущимся буфетом.
Вскоре звон стих. Джейн без лишних комментариев ушла под стол, ибо ее разум отказался присутствовать при последующем суде и казни Колина. Фриц молча поднялся из-за стола, созерцая Колина и реакцию Рика и вытирая руки салфеткой. Примчалась Вэнди, также последовавшая прочь из суровой реальности, дислоцировавшись близ дверного проема. Конечно, никто не обратил на это внимания.
-Советую тебе делать ноги. Да поскорее, - Каррингтон избавился от салфетки и также поднялся со стула. Колин без лишних пояснений понял, что ему сейчас грозит, а потому бросился прочь с дикими воплями. Каррингтон тоже убежал, правда, молча и с ножом. Фриц же, едва сдерживаясь, чтобы не присоединиться к обещающей быть увлекательной погоне, несколько раз глубоко вздохнул и, приведя нервную систему в порядок, молча уселся доедать суп, не обращая внимание на валяющихся вокруг Джейн и Вэнди.
Выловив ложку из глубин супа, он спокойно закончил трапезу и с выражением безвыходности на лице принялся за растаскивание бездыханных туловищ Джейн и Вэнди с проходных путей. Обе были оттащены на диван в углу комнаты, симметрично разложены по краям этого дивана и подвергнуты экзекуции, направленной на то, чтобы их привести в сознание. Вэнди очнулась от первого же легкого хлопка по щеке, а вот Джейн упорно не реагировала на внешние раздражители. Служанка поднялась и, подобно сомнамбуле, добрела до осколков шкафа и замерла там, исступленно глядя на то, что осталось от сервиза.
-Эй, ты как? - несколько озадачено поинтересовался Фриц, оторвавшись от увлекательного действа, направленного на приведение мисс Каррингтон в чувство.
Вэнди не отреагировала, качаясь над разбитым шкафом. Испугавшись, что горничная сейчас снова рухнет в обморок прямо на осколки, Фриц подошел к ней и деликатно потряс за плечо. Вэнди повернула в его сторону голову.
-А?
-Может, пойдешь в свою комнату и там приляжешь? - глядя в абсолютно пустые глаза ошалевшей горничной, вопросил Фриц. Та вдруг резко помотала головой и заявила нормальным голосом:
-Да какой там - приляжешь?! Мне ведь сейчас все эти завалы разгребать! - она обиженно всхлипнула и направилась в сторону кладовой, где лежал веник и совок.
Фриц пожал плечами и вернулся к Джейн, чье бессознательное состояние никак не изменилось.

0

10

Как уже было сказано, оба участника погони покинули квартиру, в которой для Колина было слишком мало места, дабы надежно спрятаться, а у Ричарда пространства, которое можно было бы разгромить. Милфорд, стремясь спасти свою драгоценную шкуру, бойко скакал вниз по лестнице, со ступенек которой то и дело соскальзывал. Его преследователь не отставал, и каждый раз, когда он оказывался в опасной близости от своей жертвы, начинал размахивать ножом в беспорядочном темпе и направлениях.
-Я же не нарочно! - вопил Колин, преодолевая последний пролет лестницы. - Это чистая случайность!
-Да ты хоть знаешь, сукин ты сын, сколько стоит этот сервиз?! - громко ответствовал Каррингтон, в очередной раз пытаясь проткнуть свою мишень. - Ты до конца жизни за него не расплатишься! Тем более, это подарок!
-Чей? - не в тему спросил Колин, уже выскакивая на людную улицу.
-Ты еще смеешь интересоваться, собака страшная?! Беги, пока живой! - "страшная собака" уяснила, что примирение следует отложить, так как в ближайшие десять минут оно невозможно даже чисто теоретически, а потому, что было силы, припустила вдоль по улице. Рик, по прибытию на тротуар, естественно, последовал за ним.
На улице было настолько людно, что быстрое продвижение по ней оказалось крайне затруднено, а потому оба участника погони сбавили скорость. Милфорд, застрявший в толпе, периодически оглядывался на своего преследователя, перешедшего в открытое наступление - все, кто встречался у того на пути, тщательно расталкивались по сторонам и утрамбовывались для надежности. Нож, к слову, пришлось убрать - он мог найти свое прибежище в человеческом теле раньше времени.
Американец, так как бежал он впереди, раньше выбрался из этого людского месива, и, следовательно, успел оторваться на почтительное расстояние. Но Ричард, будучи более выносливым, быстро нагнал необходимые метры, и даже захватил часть расстояния, что прежде разделяло бегущих.
Милфорд заметил новую толпу у следующего поворота, а потому свернул в первый попавшийся переулок. По своему прибытию туда же Каррингтон начал постепенно понимать, что его скоро доконает эта погоня за дичью, и пора ее прекращать. Но просто так отпустить того, кто разбил твой любимый сервиз - конечно же, не выход для такого настырного и мстительного человека, как Рик. Он еще раз быстро окинул взглядом переулок, и, заметив вдалеке стоящие в неустойчивой конструкции бочки, к которым уже приближался бегущий Колин, мгновенно принял решение их свалить. Мужчина поднял с земли камень средних размеров, достаточных, во-первых, чтобы сбить бочку, а, во-вторых, чтобы долететь до далекой цели, и, прицелившись, пустил снаряд в свободный полет. Конструкция из пустых резервуаров покачнулась и шумно грохнулась прямо перед оторопелым Милфордом. Тот остановился, и, в ужасе оглянувшись на ухмыляющегося Ричарда, принялся торопливо лавировать между бочками, о которые поминутно спотыкался. Виновник крушения последних времени даром не терял - он, раззадоренный недавним успехом, набрал большую скорость и только собрался прибить ставшего на время ненавистным кузена, как поскользнулся на какой-то гадости, что изобиловала в переулке. Лежа на земле, лейтенант с детским, до боли обидным отчаянием пронаблюдал за тем, как Колин окончательно преодолевает препятствие и, выбежав из переулка, направляется направо. Каррингтон, подняв упавший неподалеку нож, и, отряхнувшись парой незатейливых движений, снова включился в погоню.
Оказывается, в той стороне, куда припустил Милфорд, находилась стройка. Или проходила реставрация фасада здания, не столь важно. Факт, что тротуар оккупировали строительные леса. Возможно, Колин решил воспользоваться данным обстоятельством и уже придумал, как избавиться от преследователя.  Рик взял себе данное заключение на заметку, хотя подсознательно он сильно сомневался в такой силе умственных способностей товарища.
Милфорд, еще раз оглянувшись на "охотника", для которого он на время (а, может, и всегда им являлся) стал "оленем", принял решение оторваться от него путем быстрого взбирания на лестницу и последующего скрытия где-то на строительных лесах. Итак, Колин, с ловкостью обезьяны, которая у него внезапно открылась, преодолел подъем наверх. Как оказалось, на площадке уже работали два маляра. Милфорд, надо сказать, сильно напугал их своим неожиданным появлением, и один из них, шарахнувшись в сторону от незваного гостя, опрокинул ведро с не-пойми-зачем-им-нужной красной краской. А у лестничного пролета уже стоял Ричард, намеревающийся последовать за своей жертвой. Итак, резервуар с тем, что, по идее, должно было скоро покрыть стены здания (хотя это трудно себе представить), благополучно приземлился сбоку от Каррингтона, разбрызгав краску по сторонам. Всего лейтенанта, конечно, не облило, но он все-таки пострадал - красным стал мыс правого сапога, немного капель попало на брюки и на нож, который он, собственно, держал на вытянутой руке. Воцарилась немая сцена.
-Вы что, этим дом красить будете? - с некоторым сомнением вопросил Рик, на время растерявший боевой запал.
-Да нет, это нам по ошибке красный привезли, - ответствовал товарищ маляра, который опрокинул ведро. - Дом будет желтым, - Колин, тем временем, собрался скрыться под шумок.
-Слушайте, - вкрадчиво начал Ричард, недобро косясь на замершего в молчаливом ожидании своей судьбы Милфорда. - Вы не могли бы вернуть этого козла, что сейчас рядом с вами, обратно на бренную землю? - оба рабочих обернулись на "козла".
-Сэр, настоятельно прошу вас покинуть строительную площадку, - твердо сказал один из них, подталкивая гостя к стремянке. - Вам здесь не место, - Колин нервно сглотнул, оборачиваясь на поджидавшего его внизу недоброго кузена, который старательно прятал нож за спиной.
-Я не могу этого сделать, - заявил он.
-Почему это? - вполне резонно вопросил маляр.
-Он меня убьет, - Милфорд указал на Каррингтона, приветливо улыбавшегося рабочим.
-Да ла-а-адно, - протянул другой работник стройки, отмахиваясь от Колина рукой, в которой держал кисточку. - Иди уже, недотепа.
-Да-да, иди, - поддакнул другой маляр. - Или я тебя сам отсюда спущу, - американец оказался в безвыходном положении. Он, тяжко вздохнув и бросив жалостливый взгляд на рабочих, медленно спустился по лестнице, у подножия которой и остановился в растерянности.
-Спасибо, - поблагодарил маляров Рик, вытаскивая нож из-за спины и толкая Милфорда, чтобы тот начал движение домой. Рабочие остались стоять в замешательстве.
До дома добрались молча. Ричард понял, что пачкать руки, убивая Колина, он более не желает, а потому передумал отправлять его на тот свет. Сама же жертва, конечно, не знала о своем помиловании, что давало ей повод огорчаться и нервничать.
-Уйди с глаз долой, - заявил лейтенант, закрывая за собой входную дверь. - Видеть тебя не хочу.
-Ты больше не злишься на меня? - с некоторой радостью спросил Милфорд, к которому начало возвращаться хорошее настроение.
-Злюсь, но убивать передумал. Все, иди отсюда. - Колин закивал и тихо, чтобы никого не раздражать, прошел в свою комнату. Каррингтон же, с ужасом смотря на испачканную одежду, направился в столовую. Там сидела уже вышедшая из обморока, но все еще бледная Джейн. Стоит ли говорить, что увидев в руках кузена нож, испачканный в красном, она снова потеряла сознание, испустив тихий вздох.
-Нервная какая. - заключил Ричард, старательно соскребая ножом со штанов высохшие капли краски.

0

11

Фриц, устав созерцать то, как туда-сюда с совком, полным стекла, и веником ползает Вэнди, и как неизменно валяется, запрокинув голову назад, Джейн, решил приступить к активным действиям по возвращению дамы в сознание. Фриц обратил благосклонный взгляд на полутруп Джейн и с воодушевлением похлопал мисс Каррингтон по щекам. Убедившись, что она по-прежнему не хочет подниматься, не реагируя на столь незначительные неудобства, Вергахенхайт бодро принялся оббегать стол в поисках стакана воды или вроде того, чтобы гордо вылить это что-то на Джейн. Увлеченный поисками, Фриц с самой серьезной из всех возможных физиономий пронесся мимо Вэнди, раскрошив ногой какой-то кусок стекла (теперь служанке придется гораздо больше усилий затратить на уборку) и, разумеется, толкнув горничную плечом. Вэнди, уже абсолютно пришедшая в чувство, но так и не вернувшаяся в хорошее расположение духа, злобно треснула Вергахенхайта веником и удалилась в коридор.
Фриц, наконец, нашел стакан воды, который зачем-то попросил, но так и не выпил Колин. Взяв емкость в руки, он переместился в сторону Джейн и торжественно плеснул той водой на лицо, надеясь, что баба очнется. Черта с два. Мисс Каррингтон пребывала в глубоком обмороке. Фриц, озадаченный таким редким случаем, беспечно бросил пустой стакан за плечо. Тот живописно пролетел над головой вернувшейся Вэнди и с хрустом приземлился на горы еще не убранного стекла.
-Сэр! - не выдержала служанка. - Вы в конец ополоумели?
Вергахенхайт проигнорировал этот вопрос, ибо был занят тем, что, сняв с головы Джейн чепчик, махал им на лицо бедной девушки, чтобы потоки воздуха вернули той возможность дышать. Вэнди махнула на идиота рукой и вернулась к уборке.
Джейн не подавала признаков жизни. Фриц указательным пальцем оттянул ее веко, рассмотрел закатившийся зрачок, пощелкал пальцами у уха, перевернул девушку вверх ногами (как делал Голдман на корабле), повозив ее при этом лицом по полу и, вконец отчаявшись, бросил полутруп Джейн на диван, а сам уселся рядом на полу, исступленно глядя в стену.
Вэнди, закончившая с уборкой, участливо села рядом на пол.
-Не получается?
-Странно как-то, - в полном замешательстве отозвался Фриц. - Я, конечно, все понимаю, но, если бы она сдохла, у нее не было бы пульса. Но это уже выше моего понимания.
-Может, позвать врача? - испугалась Вэнди.
-Ой, да брось, - отмахнулся Вергахенхайт. - Отлежится и встанет, как миленькая.
-А вы делали ей искусственное дыхание?
-Нет.
-Так нужно сделать! - восхитилась Вэнди, начитавшаяся, по-видимому, любовных романов.
-Если ты думаешь, что это так просто, то сама делай, - пожал плечами Фриц.
-Как я могу? - покраснела горничная, опуская глаза в пол. - Я читала, что это как поцелуй. Не могу же я целовать мисс Каррингтон.
-Ха, - усмехнулся Вергахенхайт, снисходительно глядя на Вэнди. - Поцелуй! Вообще-то, сначала нужно проверить, свободно ли ее горло, а в этом мало приятного. Сама попробуй пальцами ей в рот залезь, когда она в отключке, - и Фриц, и Вэнди брезгливо поморщились и покосились на Джейн с запрокинутой головой. - И это только в качестве подготовки, а сама процедура еще более трудоемкая и противная.
Горничная приуныла, весьма разочаровавшись в своих любовных романах и качестве того, что там пишут. Ей предстояло многое переосмыслить.
-Еще пришлось бы уложить ее на стол, а там посуда не убрана, - меланхолично продолжал Вергахенхайт, лениво указывая в сторону места их трапезы. - И расстегнуть на ней одежду... Точно! - тут Фрица и осенило. - Это все ваш гребанный корсет, мать его! - повернувшись к валяющейся на диване мисс Каррингтон, лейтенант перевернул ее на спину и дернул завязки корсета. Вэнди с воодушевлением стала помогать ему их разматывать, после чего, к их радости, Джейн, наконец, вдохнула и закашлялась, уткнувшись лицом в подушку.
-Есть! - Вэнди радостно подскочила.
-Иди пока сделай ей сладкого чаю, - скомандовал Вергахенхайт, переворачивая Джейн снова на спину. Та затуманенным взглядом посмотрела на спасителя и продолжила сдавленно кашлять и хрипеть.
-Тише, тише, - тотчас вошел в роль заботливого кавалера Фриц. - Сядьте, вот так, - он помог Джейн подняться и подложил ей под спину диванную подушку. - Так намного лучше, не правда ли?
-Нормально, - отозвалась Джейн, хватаясь рукой за свое горло. - Только вот что-то нос болит, - она потерла выпирающую часть лица, коей недавно весело лавировала между узорами на ковре, пока ее держали ногами кверху.
-Ушиблись, когда упали. Никто из нас не успел вас подхватить.
В комнату вплыла улыбчивая Вэнди с чаем, довольная тем, что только что совместно с лейтенантом, возможно, спасла жизнь человеку.
-Держите, мисс, это вам.
-Спасибо
, - Джейн повернулась к служанке и взяла у нее из рук чашку. Фриц, наконец, поднялся с пола и присел на диван рядом с девушкой, знаком отправив Вэнди восвояси. Насупившись, служанка остановилась за углом, подглядывая в щель между дверью и стеной.
Пока Джейн мрачно хлюпала чаем и переживала по поводу сервиза, а Фриц оказывал ей моральную поддержку, появились Ричард и Колин. Милфорд едва заметно мелькнул в коридоре, так, что Вергахенхайт даже не успел сосчитать количество имеющихся у него конечностей, чтобы понять, насколько он пострадал. А Ричард сразу переместился в комнату, откуда все начиналось, по пути покручивая в руке испачканный в чем-то красном нож. Джейн благополучно выронила чай себе на колени и снова откинулась на спинку дивана. Фриц раздраженно цокнул языком.
-Нервная какая.
-Я так долго приводил ее в сознание! - Вергахенхайт огорченно покачал головой и решил, что Джейн пока лучше побыть в отключке, а потому раскинулся на диване в вальяжной позе, игнорируя полутруп рядом с собой.
-Что там Колин? - спросил он у Рика.
Вэнди снова вошла в комнату и закивала, подтверждая, что ей тоже интересно знать, и что она тоже внимательно слушает.

0

12

Ричард, грустно заметив про себя, что теперь по вине Колина не только разбит сервиз, но и испачкан сам хозяин трагически погибшей посуды, присел на стул и принялся уже в более удобной позе чистить свои одежду и обувь. И хотя внешне лейтенант был спокоен, в своих мыслях он все еще бежал за жертвой, которую так хотел прибить еще пять минут назад. Из-за невозможности осуществить свою мечту он теперь был не только зол, но и подавлен, поэтому вопрос Фрица вызвал у него жуткую ностальгию по моментам собственной психической неуравновешенности.
-Что там Колин? - Каррингтон, прежде чем ответить, тяжело вздохнул, сел прямо, и, оторвавшись от своего важного занятия, перевел взгляд на стену, где его, собственно, и оставил на все время своего повествования.
-Вредитель все еще жив. Но, думаю, это ненадолго, ибо он, по моим расчетам, должен сдохнуть от мук совести в ближайшие сутки, - здесь лейтенант неожиданно замолчал, то ли делая акцент на том, что, мол, Милфорд вот-вот испустит дух, а потому все окружающие должны порадоваться за счастливца, то ли обдумывая свой дальнейший рассказ. Так или иначе, с небес на землю он спустился довольно скоро. - Догнать его у самого выхода из дома мне помешала вездесущая толпа, в которой было не протолкнуться. Тем не менее, когда нам обоим удалось преодолеть столпотворение и выйти на относительно свободное пространство, я начал постепенно сокращать дистанцию, - да-а-а, конечно-конечно. - Но Колин, будет он неладен, завернул в какой-то грязный переулок, где я... Э..., - о своей неудаче в виде падения Рик предпочел умолчать, а потому немного извратил события погони, подстроив их под себя. - Где я решил прибегнуть к небольшой хитрости - метким броском камнем в гору пустых бочек я закрыл домашнему вандалу путь к отступлению, - тут он снова заткнулся, придумывая причину, которая помешала ему нагнать Милфорда. - И тут, как некстати, - начал он, сделав умное лицо. - Я обнаружил, что предполагаемое орудие убийства, то есть этот нож, недостаточно остер для нанесения смертельной раны тому гаду, что разбил тщательно оберегаемый и любимый мною сервиз, - Вэнди, стоящая неподалеку и внимательно слушавшая повествование работодателя, предпочла умолчать о том, что только она ухаживала за данной посудой, периодически протирая ее от пыли и избавляя от налета, оседающего на ней со временем. - Пришлось точить его о валявшийся неподалеку камень, пока Колин спасал свою жалкую шкуру, - продолжал тем временем Ричард. - Ну а потом, еще после недолгого времени беготни, мы набрели на стройку, где я испачкался в краске и, наконец, настиг этого идиота. К счастью для него же, остатки моей доброты не позволили окончательно добить загнанную жертву. - Вэнди, которая теперь знала все необходимые ей подробности для хвастовства за своего хозяина перед работницами соседней прачечной, счастливо заулыбалась, уже представляя себе вытянутые лица этих прачек-снобок, когда они услышат сию захватывающую историю.
-Жаль, что вы его не убили, - вздохнула дама. - А то я замучилась убирать это стекло.
-Тоже мне, кровожадная, - усмехнулся Рик. - Как будто если бы я его убил, тебе бы поубавилось работы. Зато, я бы ему отомстил за сервиз.
-Нет, но вы могли предупредить дальнейшую возможную порчу своего имущества.
Тут из обморока вышла Джейн, которая, первым делом увидев рядом с собой Фрица, судя по всему, чем-то ее смущавшего, как ошпаренная вскочила с дивана. Каррингтон предусмотрительно подвинул испачканный в красной краске нож поближе к Вэнди, сразу же убравшей не состоявшееся орудие убийства в карман фартука. Кузина тем временем, отойдя от первичного шока, буквально схватила свой чепец со спинки дивана и торопливо вернула его на первичное место пребывания.
-И попрошу вас впредь его с меня не снимать, - заявила она, обращаясь к немцу. - Я не привыкла ходить без головного убора. Неадекватная девица, однако. Джейн, судя по всему, умела читать мысли, так как сразу после того, как ее братец сделал свое умственное заключение, она снова принялась его пилить.
-Что ты сделал с Колином, признавайся?
-Ничего. Он жив и здоров.
-Да? - девушка недоверчиво прищурилась, и, после недолгой паузы, направленной на обдумывание своей дальнейшей реплики, сделала свое очередное провокационное заявление. - Врешь ты все!
-Иди в пень, - Вэнди не сдержалась и усмехнулась, а посему поспешила удалиться, дабы не навлечь еще и на себя гнев сестры работодателя.
-Не пойду! - Джейн не сочла нужным обосновать свое нежелание идти в пень, а потому вернулась к теме состояния "домашнего вандала". - Если ты его убил, то учти, что...
-Ты мне еще и условия ставить собралась? - прервал Рик раззадорившуюся даму. - Иди гуляй, сопля зеленая.
-Да я...
-Отправлю с тобой Колина, чтобы ты убедилась, что он все еще с нами. - мужчина вышел в коридор, и, отыскав оттуда комнату Милфорда, привел последнего в столовую. Гость, послушно притащившийся на место своего "подвига", несколько боязливо на него косился, видимо, думая, что его ведут на торжественную казнь. - Вестминстерское аббатство найдете, расспросив у прохожих, ибо я сам экскурсоводом становиться не собираюсь. Могу только сказать, что оно где-то на востоке отсюда, - Каррингтон, приобняв обоих путешественников за плечи, настойчиво отвел их в коридор, где, пихнув в руки каждому из них их же верхнюю одежду, вытурил обоих за дверь. Джейн, как ни странно, возмущаться не стала, и вместе со своим новоиспеченным путником молча спустилась по лестнице вниз.
-Прекрасно, - вслух изрек Ричард, довольно потирая руки. - Оба идиота, что могли помешать сделать мне это раньше, выпровожены на улицу, где, по идее, должны заплутать..., - тут раздался стук в дверь. Рик, не успевший отойти от нее далеко, тут же распахнул створку. На пороге, как и следовало ожидать, стоял Колин.
-Чего тебе?
-Я, это... Хотел спросить. А где тут восток?.. - растерянно спросил Милфорд.
-Там, - Каррингтон махнул рукой куда-то вправо от себя. - Удачи в поисках, - дверь захлопнулась. Колин, судя по звукам, некоторое время потоптался на месте, но все же снова ушел. Навстречу приключениям.
Наученный горьким опытом, лейтенант поспешил обратно в столовую, но на полпути вынужден был снова вернуться обратно - опять кто-то желал его видеть. Если это Милфорд, то я его прибью. Но нет - это был капитан Голдман. Ну вот, сейчас опять начнется - где отчеты, которых я жду уже столько дней, сколько можно возиться...
-Так, друг мой, - начал Карлос, не удосужившись даже поприветствовать подчиненного, за что вскоре поплатится. - Где отчеты, которых я жду уже столько дней? Сколько можно с ними возиться? Что, так сложно заполнить пару-тройку бланков по образцу?
-Во-первых, здравствуйте, капитан, - степенно начал Ричард, только из вредности поправив Голдмана. - Во-вторых, их там далеко не пара-тройка, а ровно сорок восемь. И, наконец, в-третьих, этот самый образец не вполне удобоварим и очень сложен к исполнению.
-Да ладно, это я просто так спросил, - отмахнулся Карлос, отпихивая собеседника с пути и проходя внутрь. - У вас вино есть? - вопросил он, стаскивая с себя тесную верхнюю одежду.
-Есть, - ответил Каррингтон, закрывая дверь. - Но не про вашу честь, - Вот гад, а. Он действительно умеет читать мысли на расстоянии - только я собирался достать вина, а этот алкоголик уже тут как тут...
-Да откуда столько жадности? - Голдман, наконец, освободился из пут коварной ткани и бодрым шагом направился в столовую. - О, а что это за сундуки там в комнате? - мужчина с любопытством заглянул в помещение, исполнявшее роль спальни для Джейн. - У вас гости?
-Да, мои кузен и кузина. Прибыли утром. Первый из них уже разбил мой сервиз, а вторая отравила жизнь на неделю вперед.
-Ясно, - капитана, судя по всему, не особо интересовали постояльцы его подчиненных - он видел в их визите только повод для праздника. - За это надо выпить, - он, наконец, достиг первоначальной цели своего шествия по коридору. - Приветствую, - поздоровался он с Фрицем. - Скажите, где вы тут вино прячете? А то ваш товарищ от меня это скрывает.
Рик, стоя за спиной Карлоса, всем своим видом пытался показать Вергахенхайту, что делать этого не следует, ибо только пьяного Голдмана им не хватало для полного букета неприятностей.

0

13

-Вредитель все еще жив. Но, думаю, это ненадолго, ибо он, по моим расчетам, должен сдохнуть от мук совести в ближайшие сутки.
Фриц заулыбался, радуясь неизвестно чему: то ли тому, что Колин жив, то ли тому, что он скоро помрет. Так и не разобравшись в причинах своей неожиданной радости, Вергахенхайт снова обратился в слух. В целом, история была вполне правдоподобной, за исключением одного момента:
-И тут, как некстати, я обнаружил, что предполагаемое орудие убийства, то есть этот нож, недостаточно остер для нанесения смертельной раны тому гаду, что разбил тщательно оберегаемый и любимый мною сервиз. Пришлось точить его о валявшийся неподалеку камень, пока Колин спасал свою жалкую шкуру, - а потому Вергахенхайт поспешил прокомментировать данный рассказ скептическим:
-Мммм, я-а-асно...
Представить, как злой и неудержимый Ричард на бегу разглядывает лезвие ножа, а не бегущую впереди жертву, а потом вдруг резко останавливается и начинает самозабвенно тереть нож о камень - невозможно.
Дальнейший рассказ сомнений в своей правдивости не вызвал, кроме заявления об "остатках доброты Ричарда", но Фриц решил к таким мелочам не придираться. Вдруг Каррингтон и правда где-то в глубине белый и пушистый?
И тут почему-то очнулась Джейн. Совершенно неясно - почему. Как так могло получиться, Фриц просто не подозревал. То ее не добудишься, то она вскакивает незнамо от чего. То ее можно беспрепятственно ронять и ударять о выступающие поверхности мебели, то уже и рядом посидеть нельзя. Стоило Джейн завидеть развалившегося рядом Вергахенхайта, как она поспешно транспортировалась с дивана на пол, по пути прихватывая свой чепчик, который лишь по чистому недоразумению не долетел до дыры между диваном и стеной, а ведь Фриц собирался избавиться от головного убора окончательно. Ну, ничего, я этот чертов чепец еще выброшу из окна на оживлённые Лондонские улицы, - злобно подумал Фриц, которого эта тряпочка на голове Джейн уже дико бесила. По большей части из-за того, что чепчик запрещалось трогать.
-И попрошу вас впредь его с меня не снимать. Я не привыкла ходить без головного убора.
Привыкнешь, когда его у тебя не станет. Фриц стер со своего лица мрачно-задумчивое выражение и, виновато улыбаясь, сообщил:
-Простите великодушно, но он категорически мешал привести вас в сознание, мисс Каррингтон. Возможно, вы живы лишь благодаря тому, что я снял чепчик с вашей головы, - Ха-ха, ну да, конечно.
-Просто учтите, - кивнула Джейн, поправляя головной убор и заправляя под него выбившуюся прядь волос. - На будущее.
Занятый коварным обдумыванием плана, как избавиться от чепчика, Фриц пропустил мимо ушей всю перепалку Ричарда и Джейн, а потому, когда Рик начал выталкивать родственницу из комнаты, направляя ее к двери, Вергахенхайт немного удивился, а потому поспешил послушать, что там продолжает обсуждать "семейство".
-Вестминстерское аббатство найдете, расспросив у прохожих, ибо я сам экскурсоводом становиться не собираюсь. Могу только сказать, что оно где-то на востоке отсюда, - сообщил "штурман", направляя жертв своего величия подальше с глаз своих, задав им направление.
Колин, правда, сдаваться так скоро не хотел, а потому посмел довольно дерзко вопросить у своего "карателя" о местонахождении одной из четырех сторон света, после чего получил, наверняка, исчерпывающий ответ и был окончательно выдворен за дверь.
Но и тут наплыв людей, желающих постучать в квартиру лейтенантов, не иссяк - в дом вломился самым наглым образом капитан Голдман. Фриц вздохнул и приготовился к выносу мозга по поводу отчетов, но все претензии по поводу документов Карлос высказал Ричарду, чему Вергахенхайт был дико рад.
-Приветствую.
То, как чинно поздоровался капитан, поставило Фрица в тупик, а потому он поспешил ответить тем же тоном:
-Я также приветствую вас, о капитан Голдман, - немец поднялся (не поленился), отдал Карлосу честь, после чего, прекратив кривлянье, снова упал на диван и уныло спросил:
-Чего хотели?
-Скажите, где вы тут вино прячете? А то ваш товарищ от меня это скрывает.
Фриц медленно перевел взгляд на активно жестикулирующего Ричарда, что мельтешил за спиной Карлоса, а потом снова посмотрел на капитана:
-А вам зачем?
-Я решил, что мы давно не сидели вместе, как тогда, в Мюнхене. Тем более, у вас такая радость - гости приехали!..
-Капитан, вам просто хочется нажраться, - отмахнулся Фриц. - Вопрос лишь в том, почему вы спокойно не купили себе бутылку и не распили ее в гордом одиночестве?
-Почему сразу - нажраться?! - нахмурился Голдман, поочередно глядя на Фрица и Ричарда. - Хочу помочь вам отдохнуть от работы, расслабиться. Вы же уже так долго не прикасаетесь к спиртному...
-С каких это пор трезвость стала недостатком?
-Не недостатком, - поправил Карлос. - Просто досадным упущением, которое я хочу исправить.
-Мне все равно не ясны до конца ваши намерения, а потому я вам ничего не скажу, - Фриц демонстративно скрестил руки на груди.
-Какие вы несговорчивые! - Карлос насупился и отвернулся от лейтенантов, отрешенно глядя в окно.
-Так всегда было, - согласился с заключением Вергахенхайт.
-Ваша служанка скажет мне все..., - Карлос направился в коридор, но Фриц раньше, чем Голдман вышел из столовой, крикнул:
-Вэнди!
-Чего? - та поспешно появилась в комнате, по-видимому, располагаясь неподалеку и опять подслушивая.
-Видишь его? - Фриц показал пальцем на Карлоса, который замер в замешательстве.
-Ага, - также несколько удивилась Вэнди.
-Так вот, что бы он у тебя ни спросил, не отвечай. Особенно про алкоголь. Понятно?
-Понятно, - удивленно отозвалась горничная и непроизвольно присела в реверансе.
-Ну, вот и отлично.
Вэнди, изумленно поднявшая брови, скрылась в коридоре, а Карлос в противоречивых чувствах уселся за стол, принявшись сверлить взглядом обоих подчиненных.

0

14

Ричард остался вполне доволен ответами Фрица на притязания Голдмана, которому вдруг захотелось пообщаться с подчиненными за бутылкой. А потому, поняв, что глупостей вроде выдачи местонахождения вина немец не наделает (пока), он с чистой совестью уселся за стол, чтобы доесть свой уже давно остывший суп. Стоило ему поднести первую ложку пищи ко рту, как в дверь снова постучали.
-Вот неймется им, а, - ворчал Каррингтон, направляясь открывать. - Это, между прочим, обязанность прислуги! - заметил он Вэнди, находящейся на тот момент в коридоре. Девушка ничего не ответила, а только развернулась к входной двери, где вот-вот должен был появиться новый гость. Но визитер, как оказалось, был не совсем новым - у порога стояла чем-то явно взволнованная Джейн. С котом на руках.
-Ричард, - затараторила она, прежде чем ошеломленный братец успел бы вытурить ее обратно. - Посмотри, какая прелесть! Он такой ласковый и добрый. Можно оставить его себе? - Рик посмотрел сначала на животное, мирно дремлющее на руках предполагаемой хозяйки, а затем на саму благодетельницу.
-Ты спятила? Ты хоть знаешь, сколько заразы таит в себе этот "ласковый и добрый" кот? - лейтенант брезгливо скривился. - Верни его туда, откуда взяла, - но Джейн так просто сдаваться не собиралась.
-Тебе что, совсем его не жалко? - спросила она, который раз за день укоризненно прищуриваясь.
-Мы не сможем взять себе домой всех бездомных животных Лондона! А тебе, по идее, всех должно быть жалко! - тут из-за плеча Ричарда высунулся Голдман, мгновенно заинтересовавшийся в происходящем.
-Какая..., - тут он громогласно чихнул, чем заставил отпрыгнуть близстоящего подчиненного в сторону. Теперь Джейн и ее питомец смогли беспрепятственно пройти в квартиру. - ...Прелесть! - продолжал капитан, вытираясь носовым платком. - Только вот..., - он снова чихнул. - У меня аллергия на... - М-да, это животное все-таки нам пригодилось. - Шерсть... Пойду я, - Карлос, придерживая у носа платок, махнул всем присутствующим в коридоре рукой и удалился к себе в квартиру, по пути чихая.
-Ладно, - согласилась в кои-то веки Джейн с кузеном. - Мы его не оставим себе, но накормить его надо.
-Я дам ему молока, - вызвалась помочь Вэнди, удаляясь за пищей для кота на кухню.
-Учти, - предупредил Каррингтон сестру. - Если он оставит здесь о себе напоминание, ты отправишься вслед за своим любимцем на улицу. А тебе, - он повернулся к Фрицу, также выползшему встречать гостей. - Я вообще советую уйти в столовую, ибо вшам твоя шевелюра может приглянуться в качестве жилплощади, - Джейн, еще недавно так сильно прижимавшая к себе кота, как-то опасливо его от себя отодвинула, а через мгновение и вовсе поставила на пол. Животное осталось довольно вновь обретенной свободой конечностей.
Вскоре вернулась служанка с блюдцем молока, и, торжественно продемонстрировав его присутствующим в коридоре, поставила посуду перед котом. Тот, опасливо проверив пищу на наличие отравляющих веществ, принялся за еду. Да, и мне бы поесть надо, - вспомнил Рик, удаляясь в столовую, где, сев за стол, который раз за день попытался насытиться. Судя по звукам в коридоре, его кузина, когда животное закончило есть, удалилась обратно на улицу, конечно, не забыв взять с собой самого зверя. Теперь буду знать - чтобы отвадить Голдмана от наших с Фрицем бутылок, надо притащить домой кота.
Закончив с холодным супом, который теперь неприятным осадком болтался в желудке, Ричард, собственно, пришел к выводу, что уже можно "праздновать", как выразился Голдман.
-Фриц! - призывно крикнул он. - Тащи штопор!
-Зачем это он вам? - мгновенно обеспокоилась Вэнди, заглядывая в столовую.
-А ты думала, что мы трудяги-трезвенники? Черта с два, - сообщив сие, Каррингтон, подойдя к разбитому стеклянному буфету, открыл нижние его непрозрачные дверцы, и, немного там покопавшись, вытащил на свет две бутылки алкогольной продукции. - Советую пойти погулять - а то тебя может удар хватить.
-С чего это он меня хватить должен? - нахмурилась дама, все еще не собираясь "идти гулять". - Что вы делать собрались?
-Пить, и, возможно, что-нибудь разобьем, - Рик тоскливо посмотрел на шкаф, в котором еще недавно стояли красивые тарелки, а теперь от них остались только подставки. - Например, можно уже добить эти дверцы. Все равно придется это делать, когда новое стекло вставлять будем, - он немного помолчал, оборачиваясь на дверь. - Фриц, сколько тебя ждать можно?!
-Да не надо ничего разбивать, - возмутилась Вэнди. - Можно и просто выпить...
-Просто - не интересно. Все, иди давай куда-нибудь, - Ричард взял со стола пустую тарелку, и, впихнув ее в руки Вэнди, приземлился за стул и торжественно поставил обе бутылки перед собой. Служанка, тяжко вздохнув, зашла на кухню, и, оставив пока там грязную посуду, удалилась на улицу. Когда пришел Фриц, товарищи, уже по весьма привычной схеме, стали распивать алкоголь. В этот раз они не особо захмелели, так как, можно сказать, каждый из них выпил примерно по одной бутылке. А для натренированных и закаленных алкоголем организмов это было ничтожно мало.
Когда время приближалось к вечеру, и оба товарища уже заскучали без спиртного и практически молча играли в карты, с прогулки вернулись Колин и Джейн.
-Ну во-о-от, - вздохнул Каррингтон, полулежа на столе и подпирая голову рукой. - Сейчас придет Милфорд и скажет, что мы мерзкие эгоисты, - Хотя, так оно и есть. - А курица-животновод - что два несчастных алкоголика...
В столовую, как и ожидалось, радостно прискакал Колин с...С бутылками вина в обеих руках! Мана небесная.
-О, - начал новоприбывший. - А почему меня не дождались? - он подошел к столу, и, отодвинув уже пустые резервуары с вином и разложенные карты в сторону, поставил на их место новые. - Мерзкие эгоисты.
-По моим расчетам ты вообще-е не должен был вернуться. Но ты жву-у-учий окзалси.
-Ну вот! - воскликнула подоспевшая Джейн, всплеснув руками. - Алкоголики несчастные!
-Иди в пень,  - Колин, зевнув, тоже приземлился за стол, намереваясь продолжить распитие алкоголя. Оба лейтенанта, надо сказать, были рады такому развитию событий.
-Не хочу,  - заявила дама, тоже присаживаясь. - А что пьете? - вдруг спросила она, тщетно пытаясь прочитать что-либо на этикетке.
-Выно. Детям низ-зя.

0

15

Фриц следом за остальными переместился в коридор, где принялся с диким умилением созерцать кота, которого притащила Джейн.
-Тебе что, совсем его не жалко? - вопрошала Ричарда родственница, прижимая к себе мирно дремлющее животное. Фриц, не стирая с лица восторженной улыбки, протянул руку к коту, чтобы его погладить, но Джейн, не углядев в протянутой конечности никаких добрых намерений, поспешно отскочила в сторону. Вергахенхайт обиженно нахмурился.
-Мы не сможем взять себе домой всех бездомных животных Лондона! А тебе, по идее, всех должно быть жалко!
Пока Джейн обдумывала ответ, Фриц улучил момент и таки дотянулся до кота, который скептически понюхал появившуюся руку одного из тех существ, что были созданы лишь для того, чтобы гладить и кормить такую высшую ступень эволюции, как кот обыкновенный. Мисс Каррингтон, допустившая такую оплошность, что почти неизвестный человек дотронулся до ее собственности - до кота - просто негодовала.
-Не трогайте его!
-Да я же просто погладить..., - опешил Фриц, одергивая руку лишь после того, как по ладони ударила Джейн.
Тут Голдман принялся оглушительно чихать, да еще и так неожиданно начал, что Ричарда отбросило в сторону, а Фриц в ужасе схватился за сердце, поразившись столь неожиданному появлению Карлоса.
-Какая... Прелесть! Только вот... У меня аллергия на... Шерсть... Пойду я, - чихая после каждого слова, сообщил капитан и удалился, орошая по пути фонтаном из носа близстоящих людей. Фриц достал из кармана носовой платок и брезгливо вытер с плеча следы аллергии Голдмана, после чего помахал капитану этим же платком и снова обратился к решению вопросов по поводу кота. Пока мисс Каррингтон снова отвлеклась на разговоры, он опять покусился на неприкосновенность головы кота и все-таки почесал животное за ухом.
-Мы его не оставим себе, но накормить его надо, - пошла на компромисс Джейн.
-Я дам ему молока, - Вэнди, бросив все прежние дела, умчалась за пищей для высшей ступени эволюции.
-Учти, если он оставит здесь о себе напоминание, ты отправишься вслед за своим любимцем на улицу, - тут Ричард перевел взгляд на Вергахенхайта, умиротворенно возящего пальцем по черепушке блаженно жмурящегося кота. - А тебе я вообще советую уйти в столовую, ибо вшам твоя шевелюра может приглянуться в качестве жилплощади.
Фриц вздохнул и, убрав от кота руки, после вытерев их платком, переместился к противоположной стене, решив, что расстояния в два метра - достаточно большое для преодоления его вшами.
Тем временем коту дали свободу передвижения. Зверь, усевшись на пол, принялся самозабвенно чесаться задней лапой. Фриц отполз по стене на еще более дальнее расстояние.
Тут появилась Вэнди с молоком. Кот одарил ее благосклонным взглядом и принялся лакать из блюдца, чем снова вызвал приступ умиления у Фрица, правда, недостаточный, чтобы подойти к животному ближе.
Каррингтон, которому питающийся зверь напомнил о голоде, удалился в столовую к своему одинокому покинутому супу, а Фриц остался наблюдать кота. Когда кот устал от того, что его наблюдают, он быстро доел молоко и призывным мявом оповестил свое личное средство передвижения о том, что он, собственно, готов к выходу. "Средство передвижения"  подхватило кота на руки и гордо удалилось из квартиры, не попрощавшись, а Фриц запер за ними дверь и, подняв с пола блюдце, отдал его пробегающей мимо Вэнди.
-Фриц! Тащи штопор! - раздался из столовой голос насытившегося и желающего праздновать это Ричарда.
Вергахенхайт переместился на кухню. Вэнди, не заметив вторжения на свою территорию, дислоцировалась неподалеку от Каррингтона, предлагая ему возможные варианты празднования без последующего уничтожения чего-либо вокруг.
Вергахенхайт же, сея вокруг хаос и разрушения, искал штопор. Сеял хаос и разрушения он пока что тихо, а потому Вэнди и не подозревала, что он уже вывалил из ящика в столе все ложки и вилки на пол, ища среди них необходимую для вскрытия бутылки вещь, вывалил мешочки со специями из какой-то бочки, после чего бочка почему-то развалилась, вытащил из шкафчика старательно расставленные по цвету чашки... Но штопора все не было. Тут уже Фриц начал разрушать кухню громко - выдвинув очередной ящик шкафа, он привел в движение непрочно подвешенную полку над ним, после чего оказался безжалостно атакован падающими сверху кастрюлями. Отбиваясь от неожиданных нападающих, он задел руками пустую вазу, которая неминуемо полетела к полу. И тут, с геройским криком в комнату влетела Вэнди. Бросившись животом на пол и протягивая руки вперед, она долетела до места предполагаемого падения вазы и поймала ее в руки. После чего мгновенно поднялась и принялась истошно вопить на Фрица, который лишь отмахивался - в заветном ящике, что повлек череду падений, обнаружился штопор! Торжествуя, он отправился к Ричарду. Вэнди, махнув на беспорядок рукой, вышла, как и советовал Каррингтон, погулять.
И вот, когда по одной бутылке вина было распито, друзья повисли по краям стола, грустно думая о своей участи и попутно без ставок и цели играя в вист. Переоценили они масштабы своей пьянки. Громить что-то пока не было смысла, Ричард еще не дошел до кондиции рассказывания анекдотов, а у Фрица еще даже не заплетался язык. И тут, словно дар небес, в комнату вплыл Колин с двумя бутылками вина.
-О-о-о-о! - прокомментировал это Фриц, отбирая алкоголь.
-А почему меня не дождались? - удивился Колин.
-Тебя дождешься, - недовольно буркнул Фриц, вкручивая штопор в пробку бутылки.
-Алкоголики несчастные! - отозвалась Джейн, что заставило Фрица прокомментировать это:
-Нет, алкоголизм - это болезненное пристрастие, - Вергахенхайт с характерным громким звуком откупорил бутылку и радостно водрузил пробку со штопором на стол. - А у нас никакого пристрастия нет. Просто решили устроить маленький праздник.
-А что пьете? - поинтересовалась Джейн, вглядываясь в этикетку на бутылке.
-Выно. Детям низ-зя, - сообщил Ричард.
-Да-а-а, - отозвался Фриц, оглядываясь в поисках тары, в которую можно было бы разлить вино, ибо сейчас количество алкашей не позволяло воспользоваться горлышком бутылки напрямую. - Колин, сгоняй на кухню, возьми какие-нибудь чашки.
-А почему чашки? - заморгал Колин, явно ожидавший большего изыска от светского общества.
-Потому что бокалы ты все разбил.
Милфорд, закивав, мгновенно умчался на кухню, пока не всплыли давние обиды. Вскоре раздавшийся грохот кастрюль обозначил, что он пробирался к тому месту, где стояли чашки, сквозь завалы, созданные Фрицем. Вергахенхайт, не особо надеясь на успех, протянул бутылку вина Джейн. Конечно, та высокомерно ответила:
-Я не пью, - после чего удалилась в свою комнату, напоследок одарив "несчастных алкоголиков" презрительным прищуром.
-Эт мы еще посмотрим, - под нос себе заметил Фриц.

0

16

Ричард затуманенным взглядом проследил за реакцией Джейн на бутылку, что ей протянул расщедрившийся Фриц. И, конечно, будущая послушница монастыря не могла себе позволить подобной роскоши, а потому в самой пафосной из возможных форм отказалась.
-Я не пью, - дама удалилась в свою комнату, демонстративно хлопнув дверью - по ее расчетам, это должно было напомнить алкоголикам, что, пока не поздно, над бы пойти проспаться. Но как бы не так.
-Ну и ладно, - после недолгой паузы заметил Каррингтон. - Нам больше достанется.
С кухни, радостно размахивая приобретенными кружками уже из другого сервиза, пришел Колин. Он торжественно поставил "орудия алкоголизма" на стол и сам занял свое место.
-Наливай, - гордо потребовал он, толкая полупьяного кузена в бок. - И не вздумай уйти спать.
-Я-то никогда не ух-хожу на самом ынтрэсном месте, - изрек тот, доливая остатки вина из старой бутылки в кружку Милфорда. - А вот Джейн уж-же отвалила. Ну да ладно, от нее все равно толку никако-ого, ток пропыведи чтать умеет.
-Да уж, - Колин тоскливо заглянул в свой "бокал", который не был наполнен и на половину. - А что так мало?
-Скажи спасибо, что васче налили, - Ричард недобро посмотрел на родственника. - И что в жив-вых оставил-ли. - зловеще прибавил он. Милфорд, тяжко вздохнув, опустошил кружку и снова поставил ее на стол, ожидая нового наполнения.
Вскоре трое товарищей распили и те бутылки, что принес Колин, а потому снова заскучали. Но так как все они уже были доведены до нужной кондиции, развлечение для каждого было найдено быстро - англичанин, например, стал практиковать метание ножей по мишеням, в роли которых выступили пальцы спящего Милфорда.
-Ды что ж тако-ое, - с досадой протянул он, очередной раз промахиваясь. - Ниплучаеца...
-Эй, есть кто дома? - раздался мужской оклик из коридора. Каррингтон, переглянувшись с Фрицем, выполз в коридор, дабы посмотреть, кто к ним явился. Капитан Голдман собственной персоной. Опя-я-ять... Несколько секунд оба мужчины молча созерцали друг друга, оценивая настроение и степень адекватности друг друга. Первым заговорил Карлос. - Это опять я. Кота уже унесли, надеюсь?
-Да, к сыжлению, - как можно более трезво ответил лейтенант. - Вы штот хтели?
-Зашел вас проведать.
-Мы с Фрыцм занты. Зайдите ппо-озже, - Рик вернулся обратно в столовую, судя по всему, и не подозревая о том, что Голдман, как и он сам, обладает задними конечностями, а потому может свободно последовать за ним. Так оно и случилось.
-У-у-у... - протянул капитан, заглядывая в комнату. - Бессовестные.
Ричард поднял абсолютно пьяный взгляд на начальника.
-Н-нет, - заявил он. - Совысть тут нпрычем. Вам прост обидно, что вас не пзвали.
-Вот поэтому-то вы и бессовестные, - Карлос прошел внутрь и, собственно, тут же направился к столу, чтобы найти там возможные остатки алкоголя. Каррингтон с улыбкой наблюдал за его поисками - капитан заглянул в горлышко каждой из четырех бутылок, даже не побрезговал пригубить некоторые из них - ни одной капли вина там не осталось. - М-да. Хоть выжимай.
-Ну вы-ыжмите, - милостиво позволил англичанин. - Может, пару капель и найдете.
Тем временем, пока Голдман пошел по второму кругу, в голове его коварного и бухого подчиненного созрел план по выдворению настырного начальства из квартиры. Он был прост, но гениален - пойти на улицу, и, отыскав там какого-нибудь кота, притащить его обратно, чтобы выкурить Карлоса-аллергика.
Итак, пора было приступить к его исполнению.
-Фрыц, - неожиданно обратился он к немцу. - Ныкда не ухыди и не давай каптану вина, - Хотя, его у нас и так нет. - Я скор-ро прыду, - Рик с трудом встал из-за стола, и, оттолкнувшись от плеча спящего прямо в стуле Колина, транспортировался в коридор.
-Куда это вы? - вопросил Голдман, отрываясь от созерцания очередной пустой бутылки.
-Скор-ро узнаит-те, - лейтенант, накинув на себя камзол, вышел в холл. Преодолев лестницу, на которой пару раз упал, о чем, правда, тут же забыл, он выполз на вечернюю улицу.
Прямо перед их домом, в самый момент выхода оттуда Ричарда, фонарщик, стоя на стремянке, собственно, выполнял свою работу - зажигал фонарь. Он, услышав топот позади себя, обернулся, и, заметив там пьяного товарища, поспешил его зачем-то образумить.
-Сэр, - начал он, не отрывая взгляда от застывшего в недоумении алконавта. - Куда вы собрались в таком виде? Ночь на дворе.
-Куд-да на-а-до, - протянул тот, криво запахивая камзол. - Кстат-ти, ты тут кытов пблизости не ви-идел?
-Нет, - фонарщик отрицательно качнул головой. - И все-таки... - тут Каррингтон, вполне справедливо решив, что чужие нравоучения, которых он и от Джейн уже наслушался, ему не нужны, злобно толкнул стремянку благодетеля. Лестница сложилась пополам, и фонарщик, коротко вскрикнув, приземлился на тротуар.
-Дома ком-манды рыздвать будешь, - огрызнулся он напоследок, направляясь по маршруту, по которому он гнал кузена, когда хотел его грохнуть за сервиз. Фонарщик же, тихо выругавшись, вернул стремянку в прежнее положение и уже молча продолжил работу.
Котов, как назло, на улицах Лондона не наблюдалось, хотя данные животные и являлись ночными. Только пару раз дорогу Рика перебегали мусорные крысы, но их ловить, во-первых, у лейтенанта не было никакого желания, а во-вторых, сами грызуны наверняка тоже не горели желанием стать причиной чиха Голдмана.
Итак, прошлявшись по ближним улицам (у него хватило ума не уходить далеко от дома) Ричард обнаружил свою цель - кот, правда, на этот раз не серый с полосками, как принесенный Джейн, а белый с рыжими пятнами, гордо вышагивал по тротуару, подняв хвост трубой. Мужчина с досадой подумал, что в спешке не догадался взять с собой приманку, но в его состоянии это вполне простительно.
-Кыс-кыс-кыс, - позвал он, присаживаясь перед животным на корточки. - Ыды сюда, котик...
"Котик", услышав традиционный зов, коим его обычно звали двуногие, резко обернулся и мяукнул, давая потенциальному кормильцу знать, что он весь во внимании и ждет его подношений. Но никакой еды в руках у человека не наблюдалось, а потому, потеряв к нему интерес, кот продолжил свой тернистый путь к помойке, куда и направлялся до оклика.
-Мэрзкое животнэ, - заключил Каррингтон, настигая ничего не подозревающего зверя сзади и хватая его в охапку. Кот пребывал в замешательстве, а потому пока царапаться и кусаться не стал. - Ты сослуж-жишь мне небольшую услугу, приятель, - внезапно заговорило Двуногое. - А за это Вэнди даст тебе молока.
Животное, услышав кодовое слово "молоко", к которому его кошачьи уши уже вполне привыкли, равно как и к слову "рыба", тут же успокоилось и приняло решение не давать отпора человеку, что пожелал его накормить, ибо это ему невыгодно.
Итак, Рик нашел дорогу домой, и, пробравшись к своей квартире, шумно ввалился внутрь. Даже не разуваясь, а уж тем более не раздеваясь, он с котом на руках прошествовал в столовую, где все еще сидел Голдман. Правда, теперь он пребывал в полнейшей печали.
-О, это вы, лейтенант! - обрадовался было Карлос. Но, заметив в руках подчиненного зверя, от которого его бросало в дрожь, он вскочил со стула и переместился в противоположный конец комнаты. - Это верх злого коварства и хитрости, Каррингтон!
-Знаю, - сказал тот, держа ошалевшего от всего происходящего кота на вытянутых руках и приближаясь к Голдману. - Пэтому вы дылжны уйти.
-Мне придется, - тут Карлос чихнул. - Вот зараза! - капитан, наконец, сдался, и, снова приложив к носу платок, транспортировался ко входной двери. - До свидания, - попрощался тот, покидая квартиру. Ричард праздновал победу. Кот же молча недоумевал, уже начиная подумывать о том, чтобы выпустить когти.
Почти сразу после ухода капитана в квартиру вернулась Вэнди. Радостный англичанин проскакал к ней, и, молча вручив даме кота, ушел к себе в комнату - отсыпаться, даже не заметив пропажи Фрица и не потревожив спящего за столом Колина.

0

17

Опустошив те бутылки, что принёс Колин, Ричард принялся себя этим самым Колином развлекать, а Фриц с хитрющим лицом поперся к окну, где, между двумя горшками цветов, лежала его заначка, заботливо прикрытая сверху украденным у Вэнди полотенцем. Вытащив еще одну бутылку вина, Фриц торжествующе ее откупорил.
-Ух ты! - возрадовался Колин, довольно резко, что было опасно, поднимая руку, которую так отчаянно пытался пронзить Ричард, со стола.
-Ш-што "ух ты"? - подозрительно прищурился Фриц, отпивая из горла.
-У тебя есть ищ-що! - пояснил Колин причину своего восторга.
-Это не тыбе, - Вергахенхайт прогулочным шагом пополз в коридор, где, скрывшись от Милфорда за дверью, продолжил возлияния. Но Колин был не так прост (или Фриц не так сложен) - он последовал за немцем и наглым образом рассекретил место его дислокации.
-Кому, если не мыне? - продолжил он прерванную беседу.
-Мне, - Фриц отпихнул голову Колина за дверь. - Она мне нужна для других целей.
-Каких, к че-о-орту, целей? - обозлился Колин, делая жалкую попытку отобрать бутылку вина.
-Тебе они не кысаются! - отрезал Фриц, отпихивая туловище Милфорда коленом и локтем. - Убрайся отсюда, там Рычард один скучайт.
-Да он не скучайт, - с сомнением возразил Колин.
-А я т-те говрю - скучайт! - прикрикнул на сопротивляющийся объект Фриц.
-Ла-адно, - сдался Колин, уползая обратно в столовую. - Жлоб!
-Нканецта, - покачал головой Фриц, делая еще глоток.
Тут дверь наглым образом была распахнута. На пороге стоял Голдман. Фриц, пока его не заметили, вернулся обратно в столовую и притаился там за диваном.
-Эй, есть кто дома?
Ричард молча ушёл на разборки. Решив, что Карлоса вскоре уже не будет, Фриц спокойно выбрался из укрытия и уселся напортив Колина, который обижено сопел, отвернувшись от Вергахенхайта. Но капитан не исчез - он транспортировался в столовую, чем вверг обоих мужчин, находящихся там, в недоумение - как можно быть таким наглым? Карлос принялся увлеченно шарить в поисках алкоголя. Фриц опасливо спрятал свою бутылку за спину.
-М-да. Хоть выжимай, - сделал вывод об агрегатном состоянии бутылок Голдман. Вергахенхайт засиял восторженной физиономией, радуясь тому, что его бутылка не обнаружена.
-Фрыц, ныкда не ухыди и не давай каптану вина. Я скор-ро прыду.
-Угу, - отозвался Фриц, немного озадаченный приказом никуда не уходить. Он-то как раз и собирался сваливать.
-Вергахенхайт, а..., - начал Голдман.
-Нет у меня вина, - пресек все попытки пойти на контакт Фриц.
-У него есть! - возразил Колин, зловеще глядя на немца.
-Да?! Где? - оживился Карлос.
-Мерзкий прыдатль, - буркнул Фриц, обращаясь к Милфорду. - Нычыво нельзя довэрить.
-Он в руках бутылку держит, - снова сдал его чертов осведомитель.
-Я тыбе эт еще припомню-у-у, - заметил Фриц, поднимаясь из-за стола. - В лубом случаэ, - весьма торжественно начал он, раскачиваясь и глядя на капитана и Колина, - незывисьма от тыго, знаэте вы про бутлылку или нет, - Вергахенхайт поднял вверх указательный палец и грозно помахал им у носа Голдмана, - я с вами делиццы не сыбраюсь! И идыте все к черту, - закончив таким образом свою торжественную речь под всеобщее молчание лейтенант выгрузил свое тело из столовой и, изредка натыкаясь на стены, поперся в комнату к Джейн, попутно отпивая из волочимой туда же бутылки вина.
У дверей он издал протяжное:
-Пф-ф-ф…, - и помотал головой из стороны в сторону, пытаясь стряхнуть с себя наваждение, вызванное прыгающими и извивающимися стенами. Когда относительно адекватный вид был благополучно принят, Фриц постучался в дверь.
-Кто там? Колин, ты? – со слабой надеждой, что это все-таки Колин, вопросила Джейн.
-Нет, Колин – не я, - отозвался Фриц.
-А, это вы, - раздраженно протянула дама. - Что вам опять от меня нужно?
-Пыросто пришел, - озадаченно заморгал Фриц. – Я войду?
-Зачем это еще? – нервно поинтересовалась Джейн и чем-то зашуршала внутри.
-Тык, это…. Через дверь как-то неудобно разгываривать.
-Вы поговорить пришли?
-Можына сказать и так, - легко согласился Фриц. – Так я войду?
-Нет, я вообще-то собиралась спать, - отрезала Джейн.
-Ещч-чо рано спать, - не согласился Фриц.
-Это не ваше дело.
-Вот коза, - буркнул себе под нос Фриц и, снова отпив из бутылки, самолично открыл дверь и ввалился в комнату.
-Что вы себе позволяете?! – Джейн вскочила с кровати и принялась старательно выпихивать гостя из комнаты, что не приводило ни к каким результатам.
-Мисс, успыкойтесь, сядьте, - миролюбиво предложил Фриц. – Хотите вина?
-Я вам уже сказала, что я не пью, - ответила мисс Каррингтон, правда, почему-то перестав толкать Вергахенхайта и встав, скрестив руки на груди.
-Вы ж нэ пробывали даж.
-Алкоголь – это зло, он даже хороших людей превращает в животных! Я намерена сохранить свое человеческое достоинство, - Джейн демонстративно отвернулась сделав вид, что разговор окончен.
-Бро-осьте, - миролюбиво протянул Фриц, пытаясь поймать взгляд девушки и для этого наклоняясь всем корпусом в ту сторону, куда она смотрела. - Когда вы пьяны, вам открывайца удивительные чус-ство свобо-оды...
-Свободы?! – удивилась Джейн.
-Ну да, - Фриц впихнул бутылку в руки даме. – Пыпробуйте, от одного глотка ничив-во не будет.
-Да? – усомнилась Джейн, с сомнением глядя на бутылку в своей руке. Видимо, очень уж захотелось ощутить вкус свободы. - Ладно, я попробую, а то ведь не отстанете.
Мисс Каррингтон с самым что ни на есть презрительным лицом глотнула из горла бутылки. Фриц торжествовал.
-Ну, как?
-Немного горько, - заметила Джейн. – Но горло согревает, а то я как раз сегодня на ветру сидела. Знаете, а напоминает забродивший компот, который я пила в Ричмонде у тети Кэтрин, - мисс Каррингтон хихикнула и присела на кровать с бутылкой в руках.
-Тык это он и эсть, - засмеялся в ответ Фриц, бесцеремонно плюхаясь рядом. - Вы нэ протыв? - пробубнил он, устраивая свой зад поудобнее и ненавязчиво закидывая руку за спину Джейн.
-Ладно, - сухо отозвалась недомонашка, снова прикладываясь к бутылке.
Как и ожидалось, окосела мисс Каррингтон уже спустя десять минут благополучного лечения своего больного горла. Правда, Фриц ожидал, что в ней при алкогольном опьянении проснется нормальная девушка, но ошибся, нет – никто в Джейн не проснулся, так как она продолжала, не обращая внимания на слишком уж пристально наблюдающего за ней Фрица, рука которого уже покоилась на ее талии, повествовать о том, как она сегодня посетила Вестминстерское аббатство. Допив бутылку до дна, Джейн уже и сама рухнула на кровать, не усидев ровно, облокотилась о развалившегося там Вергахенхайта, после чего предприняла попытки сесть обратно, совершенно безуспешные.
-Я собыраюсь стать мн-нашкой, сэр, - серьезно обратилась она к Фрицу, глядя на того и медленно моргая.
-А я собыраюсь пэрэспать с тыбой, - честно ответил лейтенант, прижимая мисс Каррингтон к себе и не давая той подняться, нагло сопя прямо в ухо терзаемой сомненьями девушке, от чего та ежилась и покрывалась мурашками. - И тыбе советую не упускать тыкую замчательную вызможнысть.
Джейн промолчала, опустив глаза на пустую бутылку и задумавшись.
-Ты сыма то хочшь стать мынашкой? - сочувственно протянул Вергахенхайт, рассуждая, не передумать ли не оставить даму в покое, раз уж она такая убежденная в своей вере.
-Не сывсем, - отозвалась Джейн, также порешившая быть честной. - Я чус-ствую вкус свыбоды, - она весьма весело помахала пустой бутылкой перед носом немца. - И нэ буду упыскать взможнысть.

На утро, в очередной раз отобрав у Джейн необычайно узкое одеяло, Фриц потянулся к оставленной под кроватью бутылке вина, но вспомнил, что та уже давно пуста. Голова почти не болела. Все-таки, вчера они выпили сравнительно мало.
-Э-э-э..., - раздался сбоку хрип Джейн. - Как плохо-то...
-Принести опохмелиться? - благосклонно предложил Фриц.
-Чтоб потом стало еще хуже? - просипела дама, медленно отрывая голову от подушки, а после роняя ее обратно.
-Нет, это помогает.
-Сейчас мне поможет только молитва, - Джейн попыталась слезть с кровати но, едва высунула ногу из-под одеяла, как ей сразу стало еще хуже.
-Еще и холодно! Какой кошмар, - она пихнула развалившегося Фрица рукой, пытаясь отобрать у него одеяло. - Отдай.
-Да забирай, - Вергахенхайт мирно перевернулся на бок, закинув руку и ногу на мерзнущую бабу, после чего вознамерился еще немного поспать. Джейн, которую бил озноб, укуталась в одеяло и прижалась к лейтенанту, тщетно пытаясь согреться.

0

18

Ричард проснулся в бодром, даже несколько пришибленном настроении, а потому на постели валяться не стал, покинув ее сразу после того, как открыл глаза. Сладко потянув расслабившиеся за ночь неподвижного сна мышцы конечностей, он окончательно встал на ноги и подошел к двери. Затем он, перед выходом перезаправив рубашку и шумно почесав щеку, на которой красовались следы от помявшейся наволочки, вышел в коридор. Там же, думая, что в комнате никого нет, а посему встав в удобную при подобной уборке позу "раскоряка", мыла пол Вэнди.
-Доброе утро, - громко поздоровался лейтенант, чем порядочно напугал горничную, которая по вине эффекта неожиданности поскользнулась и уткнулась носом в пол. - Кто-нибудь уже встал?
-Доброе утро, сэр. Нет, все еще спят, но уже приходил ваш начальник. Просил передать, что зайдет позже, - Опять за вином. Хотя, в этот раз мог придти и за отчетами, учитывая то, какую я ему вчера пакость сделал.
-Ясно, - сообщив сие, Каррингтон недолго подумал и решил, что будить Фрица и Колина, наверняка мучимых похмельем (хотя, выпили они вчера немного), все-таки не стоит, а потому он отправился к Джейн. Так как в случае чего он не рассчитывал увидеть в ее спальне что-либо шокирующее или новое для себя, мужчина без стука зашел внутрь. Стоит ли ожидать, что, увидев там Фрица, которого недавно благосклонно решил не будить, лейтенант несколько опешил, но злиться, а уж тем более орать, как обычно, не стал. И не потому, что догадался, будто Вергахенхайт отомстил ему за Николь - англичанин вообще уже давно забыл о существовании некой фрау Берг в природе. Да если бы и вспомнил, то лишь усмехнулся тому, насколько Фриц облажался - Джейн не значила для Рика практически ничего, поэтому возмездие оказалось, в сущности, бесполезным. Проще говоря, если бы речь шла о валюте, а Вергахенхайт решил бы обменять, предположим, доллары, то он выбрал бы самый низкий из возможных курсов, не удосужившись сходить в другой обменный пункт.
-Хм, вот, значит, как, - Ричард кашлянул и облокотился плечом о дверной косяк, так как долго стоять на месте без опоры он с утра не мог. Джейн же, заслышав голос кузена, мгновенно оторвалась от подушки, и, завернувшись в одеяло, села на кровати, сдернув честно полагающийся Фрицу кусок покрывала.
-Ричард, - девушка, тщетно пытаясь побороть головную боль, которую вызвало похмелье, свесила ноги с постели и с какой-то не совсем понятной мольбой посмотрела на пришедшего. - Что мне теперь делать?
-Ну, - неуверенно начал Рик. - Монастырь тебе теперь не светит, так что отправим тебя обратно в Америку. Выйдешь замуж за какого-нибудь олуха, нарожаешь с десяток детей, и проживешь такую же скучную жизнь, как твоя мать. Или тетя Кэтрин, какое сравнение тебе больше нравится, - подобная обрисовка ее дальнейшей жизни Джейн явно пришлась не по душе, а потому ее жалобный вид внезапно куда-то улетучился, и она, состроив самую грозную из возможных физиономий, решительно отпихнула с пути зазевавшегося Фрица и, будучи завернутой в одеяло, встала на пол. Затем, прошлепав по полу босыми ногами, она установилась напротив молча наблюдавшего за ее действиями Каррингтона.
-Вот уж дудки, - заявила она в свойственной себе категоричной манере. - Я останусь здесь и буду жить с вами.
-Если ты останешься здесь, то единственный возможный для тебя путь - публичный дом, - ответствовал ничуть не смутившийся ее "величия" кузен. Лейтенант немного помолчал, внимательно изучая взгляд дамы и анализируя ее общее физическое состояние. - Ты чего это такая несчастная? Он тебя изнасиловал что ли? - Ричард с сомнением покосился на Фрица, так как до сих пор не мог понять, зачем тот связался с его вздорной сестрой.
-Да нет... - "грозность" Джейн, как еще недавно ее жалобный взгляд, тоже канула в лету, и на смену ей пришли обычные для данного индивидуума застенчивость и закрытость.
-Так да или нет?
-Нет, нет.
-В таком случае, на этом мои обязанности старшего кузена заканчиваются, - гордо ответствовал Рик. - Если тебя в ближайшее время потянет на соленые продукты и начнутся головные боли, можешь все смело валить на своего спасителя от монастыря - погуляем на свадьбе, - только тут до лейтенанта долетели чудные пары алкогольной продукции, что источала вокруг себя задумчивая девушка - видимо, продумывала, как бы ей выкрутиться из сложившейся ситуации. - Кстати - от кого так до сих пор пасет вином? - запах точно источал не Фриц, о чем можно было заключить по степени насыщенности паров. Джейн же продолжала делать вид, что она пребывает в состоянии прострации и как бы не слышит вопроса кузена. - Фриц, это низко - спаивать с подобной целью, - сообщив сие, Каррингтон, еще раз подивившись на неадекватность товарища и кузины, ушел в столовую. Вэнди же, оказавшаяся неподалеку, перехватила его в коридоре и поспешила расспросить - дама точно знала, она предчувствовала, что в квартире что-то случилось, а потому считала своим долгом быть в курсе. К тому же, она видела, что мистер Милфорд с утра был не в настроении, но на ее вопросы почему-то не отвечал.
-Что случилось, сэр? - затараторила она. - Мисс хочет есть? Ей плохо?
-Нет, у нее плохо с головой, и, боюсь, никакой врач тут не поможет, - Ричард, отцепив от себя настырную горничную, достиг первоначальной своей цели, где уже восседал хмурый Колин.
-Добрутро, - поздоровался он, и, не дождавшись ответа, спросил следующее. - Ты уже был у Джейн?
-Да. А что там?
-Как?! - Милфорд выпучил на него глаза. - Ты там никого постороннего не застал?
-Ну, застал. Честно говоря, мне глубоко все равно - это проблемы Джейн и ее матери, так опрометчиво доверившей свою дочь тебе, - англичанин уселся на диван, и, закинув нога на ногу, стал просматривать книгу, лежащую на журнальном столике неподалеку.
-Я тут вообще ни при чем! - заявил Колин, чем привлек к себе рассеянное внимание собеседника, выразившееся только коротким взглядом исподлобья. - Это у Фрица твоего в башке от спиртного помутилось!
-Во-первых, он не мой, и не я его таким воспитал, - Рик вспомнил фрау Адальберту и мгновенно погрустнел. - А во-вторых, он спас нашу кузину от монастыря, чему ты, о, неблагодарный, должен радоваться.
-Возможно, - нехотя согласился Милфорд. - Но что нам теперь с ней делать?
-Отправим обратно к матери, с пометкой, что в богоугодное заведение ее не приняли по причине отсутствия усердия в молитвах.
-Бред.
-У тебя есть идеи получше? - Колин выразительно посмотрел на товарища, подразумевая возможность оставить Джейн пожить с ними.  - Нет, - решительно отрезал Каррингтон. - Нет, нет, и еще раз нет.
-Тебе совсем ее не жаль! - Милфорд, как позже он понял сам, выбрал неправильную тактику разговора с кузеном.
-Это не бездомный кот, чтобы мне было ее жаль. Я просто знаю, что ничем не могу ей помочь.
-Не обманывай сам себя, - продолжал настаивать Милфорд. - Дай ей возможность.
-Какую еще возможность? - Ричард нахмурился. - На работу ее предлагаешь устроить?
-Ну, не совсем, - робко начал Колин, опасаясь, что собеседник, даже не дав ему высказаться, отвергнет его предложение. - Оставь ее пока жить тут, до тех пор, пока не вернешься в море, а она в установленные сроки должна будет найти себе мужа. Если такового не случится, мы отправим ее обратно в Америку, к маме, - Рик вздохнул, давая понять, что думает. Веско оценив все "за" и "против", а также поняв, что, отправив сестру домой прямо сейчас, попросту сломает ей жизнь, решил принять предложение Милфорда.
-Хорошо, - нехотя согласился он. - Но у нее еще неделя.
Вэнди, все время разговора господ стоявшая под дверью, уже стала продумывать различные варианты замужества для сестры работодателя - пока она могла предложить ей только конюха соседского дворянина, но у него был кривой нос, так что и эту кандидатуру она отмела.
Вскоре в столовую пришла непосредственный предмет недавней беседы кузенов - Джейн, правда, в этот раз без корсета и простоволосая. Действительно - зачем теперь беречься? - саркастически заметил про себя Каррингтон, делая вид, что увлечен чтением.
-И вообще, - вдруг заговорила Джейн, видя, что на нее не обращают внимания. - Вы должны были за меня заступиться.
-Сама-то поняла, о чем просишь? - скептически вопросил ее потенциальный "защитник". - Раньше надо было думать о защите. Да, кстати, я тут подумал и решил, - Колин нахмурился, поняв, что его роль в вершении судьбы Джейн не просто преуменьшили, а просто-напросто не учли. - Что ты можешь остаться еще на неделю. Только с условием, что за этот срок ты выйдешь замуж.
Дама притихла, переваривая полученную информацию.
-А разве можно выйти замуж, когда... Э...
-Можно, сейчас "Э" не в цене, - девушка, услышав сие, радостно запрыгала на месте, и в порыве чувств кинулась Колину на шею. Отойдя от первичного приступа восторга, она высокомерно заявила следующее:
-Тогда можно считать, что я уже замужем, - Джейн удалилась.
-Надо купить ей новое платье, - задумчиво заметил Милфорд после недолгой паузы.
-Ты этим и займешься сегодня после завтрака, - Вэнди, все еще стоящая под дверью, поняла, что замечена, а потому торопливо ушла на кухню готовить завтрак.

0

19

Первым приперся Колин. Он постучал в дверь и, не дождавшись ответа, прополз внутрь и сообщил:
-Джейн, сегодня мы едем смотреть монасты..., - Милфорд запнулся, так и не договорив последние несчастные буквы заветного слова.
-Привет, - излучая положительные эмоции на несколько метров вокруг себя, приветливо отозвался Фриц, весело помахивая босой пяткой, выглядывающей из-под одеяла.
-Эт-то как? - продолжил тупить Колин, переводя взгляд с Вергахенхайта на свою родственницу.
-"Привет" - это когда люди здороваются, - благодушно пояснил Вергахенхайт.
-А как же монастырь? - продолжил рассыпать бессмысленные вопросы Милфорд.
-А что монастырь? - подала голос Джейн.
-Не будет монастыря, - снова взял на себя роль изъяснителя Фриц.
-Зачем ты это сделал? - Колин из ошарашенного деревенщины стал превращаться в злобного гомункула, лицом напоминавшего Ричарда в ту секунду, когда разбили его любимый сервиз.
-А что, ты думаешь, что мне не могла понравиться какая-либо девушка? - вопросом на вопрос ответил Вергахенхайт.
-Но не Джейн же!
-А почему это не Джейн? - подала голос сама мисс Каррингтон, возмущенная таким пренебрежением.
-Колин, что ты хочешь сейчас услышать, сказку про любовь с первого взгляда или правду? – свой "великий план мести" ни от кого Фриц скрывать не собирался.
-Правду, конечно, - засопел Милфорд.
-Однажды Рик переспал с моей сестрой, и теперь я переспал с его. Все справедливо, все счастливы. Джейн в том числе, - Вергахенхайт кивнул на зардевшуюся мисс Каррингтон, которая под одеялом остервенело пихнула немца локтем.
-Джейн, это правда? - перевел взгляд на Джейн Колин. - Ты сама то чем думала? И почему ты даже не встала поприветствовать брата?! - Милфорд все больше распалялся, уже вовсю размахивая руками.
-Колин, мне холодно, - возмущенно отозвалась девушка. - Давай поговорим, когда я встану, а сейчас у меня перед глазами расплывается...
-Ты что, ее напоил? - не дослушал Джейн Милфорд, переводя грозный взгляд на Фрица.
-Она пила сама, при чем тут я? - отмахнулся Фриц. - Кстати, Колин, и правда холодно, прикрой-ка дверь - дует.
Милфорд еще немного обижено посопел и вышел, хлопнув дверью. Но на этом утренние посещения не закончились - вскоре дверь снова открылась без стука. На пороге объявился Ричард. Фриц, косо глядя на него, почесал макушку, ожидая реакции. Конечно, Вергахенхайт понимал, что Каррингтону Джейн не важнее всех вместе взятых притащенных вчера бездомных котов (от кошек хотя бы была польза - они отпугивали Голдмана), но хоть как-то удивиться Каррингтон мог. Он и удивился, совсем чуть-чуть, гораздо больше тому, зачем это еще Фрицу понадобилась недомонашка.
-Хм, вот, значит, как.
-Ага, - отозвался Фриц, окончательно удостоверившийся, что кары не будет.
-Что мне теперь делать? - задала резонный вопрос Джейн, почему-то решившись ни с того ни с сего все же вылезти из теплой постели.
-Монастырь тебе теперь не светит, так что отправим тебя обратно в Америку. Выйдешь замуж за какого-нибудь олуха, нарожаешь с десяток детей, и проживешь такую же скучную жизнь, как твоя мать. Или тетя Кэтрин, какое сравнение тебе больше нравится.
Перспектив, любезно обрисованных Ричардом, мисс Каррингтон не оценила, а потому подошла к кузену, решительно отняв у Фрица одеяло, после чего Вергахенхайт попытался прикрыться руками, а потом, скрипя зубами, дотянулся до скользкого и холодного шелкового покрывала, скинутого еще вечером на пол, и укутался в него, нахохлившись.
-Я останусь здесь и буду жить с вами.
-Обалдела? - прокомментировал Фриц ошарашенно.
-Ты чего это такая несчастная? Он тебя изнасиловал что ли?
Фриц с коварным прищуром принялся ждать ответа Джейн. Интересно, какие у нее в голове понятия об изнасиловании? Возможно, воспитанная в строгости девица даже взгляд косой почитает за домогательство?
-Нет, нет, - к счастью, рассуждала мисс Каррингтон здраво.
-Если тебя в ближайшее время потянет на соленые продукты и начнутся головные боли, можешь все смело валить на своего спасителя от монастыря - погуляем на свадьбе.
Фриц в ужасе перекрестился.
-Кстати - от кого так до сих пор пасет вином?
-От меня? - предположил Фриц. Но нет. Ричард обнаружил, что благоухает винными парами его кузина.
-Фриц, это низко - спаивать с подобной целью.
-Да что вы все, сговорились сегодня?! Я ее не спаивал, - возмутился Вергахенхайт, хотя, конечно, по сути, спаивал. - Она только попробовала, а ее уже разнесло! И уже не отнять бутылку было.
Каррингтон благополучно удалился, так ничего и не сказав по поводу склонностей кузины к алкоголизму, а Джейн вернулась к кровати, принявшись панически оглядывать пространство.
-Где мое платье? - вопросила она, так и не обнаружив заветного черного клубка одежды.
-Счас, - нехотя отвлекся от созерцания потолка Фриц. Он пошарил рукой под кроватью и, обнаружив там кучу одежды, выудил ее оттуда. Затем принялся рассортировывать. Когда большой ком тряпья разделился на два поменьше, Джейн схватила свое шмотье и удалилась за ширму, будучи ныне куда более пристыженной, нежели намедни вечером.
-А где мой чепчик? - послышалось оттуда в скором времени.
-А нужен он тебе? - отозвался Вергахенхайт, раскручивающий в данный момент этот головной убор на указательном пальце.
-Это неприлично - ходить без головного убора.
-Ты это уже говорила. А еще ты говорила, что не пьешь, и что хочешь стать монахиней.
-Это мой чепчик, и нравится он тебе или нет, ты не имеешь никакого права отнимать его у меня! - возмущенная девушка вытянула руку за ширму, как бы намекая, что головной убор следует немедленно положить в протянутую ладонь.
-Хоть ты убейся, не отдам я тебе твой дерьмовый чепчик, - равнодушным тоном продолжал Фриц, которому, честно говоря, за утро Джейн успела порядком надоесть. Мисс Каррингтон, одевшаяся кое-как, выползла из-за ширмы и решительно направилась к двери, то ли собираясь жаловаться всему дому на то, что сперли чепец, то ли просто решив не баловать больше наглого лейтенанта своим присутствием. Не успела недомонашка выйти, как створка распахнулась и, под видом занятой помывкой полов, в комнату задом вползла Вэнди. Шпионка недоделанная. Собрав необходимую информацию, она тотчас поспешила узнать подробности.
-Сэр, а почему вы тут? - Фриц одарил горничную хмурым взглядом и принялся одеваться, предварительно встряхивая одежду от собравшейся на полу пыли. - Вы перепутали комнаты?
-Это ты сейчас комнаты перепутала, - возразил Вергахенхайт. - Ты посмотри, сколько пылюки, а? Давай, намывай хорошенько под кроватью, или выметайся отсюда, и поживей.
Вэнди раздраженно цокнула языком и, сообщив:
-Ну и пжалста, - скрылась за дверью. За ней следом дислоцировалась Джейн. Фриц тоже, окончательно одевшись и запихав ненавистный чепчик в карман, направился в гостиную, где намеревался найти что-нибудь перекусить, оставшееся со вчерашнего дня. По пути, правда, он заскочил к себе в комнату, где перед зеркалом окончательно привел себя в порядок, а только потом присоединился к остальным жителям этой квартиры.
-Да, кстати, я тут подумал и решил, - говорил тем временем Рик, - что ты можешь остаться еще на неделю. Только с условием, что за этот срок ты выйдешь замуж.
-А разве можно выйти замуж, когда... Э...
-Можно, сейчас "Э" не в цене.
Дальше послышался радостный писк Джейн. Поняв, что все, собственно, счастливы, а он, щедрый и добрый Вергахенхайт, всех, естественно, осчастливил, Фриц торжествующе объявился в комнате, где все столпились, и уселся на близстоящее кресло.

0

20

-О, благодетель пришел, - фыркнул Колин в сторону Фрица.
-Колин, угомонись, - Ричард внимательно посмотрел на кузена, который грозился разразиться либо длинной проповедью, либо истерикой. Судя по всему, мозг Милфорда, взбунтовавшийся и против своей вчерашней отключки, и против сегодняшнего утреннего потрясения, устроил забастовку.
-Угомониться?! Ты предлагаешь мне угомониться?! - все-таки Колин выбрал второй вариант. - Да тебя-то вообще никогда ничего не волнует! Тебе просто все равно! - Каррингтон зевнул и опустил взгляд в книгу. Чтобы еще больше продемонстрировать скуку и молчаливое несогласие, вызванные словами родственничка, он положил ноги на журнальный столик. - Тоже мне, мститель! - продолжал тем временем Милфорд. Рик подумал, что речь идет все еще о нем, а потому снова поднял глаза на родственника и все-таки решил ему ответить.
-Причем тут я? Ты бы за собой проследил для начала.
-А я и не о тебе говорю! - огрызнулся Колин, в порыве ярости вскакивая со стула и обеими руками указывая на Фрица. - Вот он, этот идиот, выбравший в качестве предмета возмездия беззащитную девушку! - Возмездия за что?..
-За что мстил-то хоть? - спросил Ричард, выжидающе глядя на кузена.
-За свою сестру, которую... - тут Милфорду договорить не дали, так как его собеседник разразился приступом смеха.
-Ха! Боже ж ты мой! - ржал тот. - Точно, мститель! Разменял Николь на такую мелкую монету!
-Мелкую монету?! - мгновенно возмутился Колин. - Выбирай выражения!
-Ой, да заткнись ты уже, защитничек, - попросил уже отсмеявшийся Каррингтон, снова уткнувшийся в книжку с не очень подходящим для сложившейся ситуации названием "Хромой бес". - Где ты был в тот момент, когда он к ней клинья подбивал? М? - запал гостя немного поутих, но все же остался, а потому он продолжил истерить. Правда, уже на более пониженных тонах.
-Теперь бедной Джейн придется срочно искать себе мужа, хотя она..., - тут Милфорд перевел грозный взгляд на виновника произошедшего. - Пусть он на ней и женится, раз позволяет себе такое. Да он ее еще и напоил, чтобы соблазнить! Конечно, больше-то девушку привлечь нечем! - это стало последней каплей, ибо терпеть оскорбления в адрес друга, хоть и сморозившего глупость, Ричард не собирался.
-Знаешь что, Колин, закрой-ка рот и иди проветрись куда-нибудь, не то я возобновлю нашу вчерашнюю погоню и в этот раз точно прибью тебя. И за сервиз, и за грубость. Все, до свидания, - сообщив сие, англичанин снова замолчал, ожидая, пока Милфорд уйдет. Последний потоптался на месте, и, еще раз бросив злобный взгляд на Фрица, направился в коридор. Правда, в дверном проеме он остановился, и, обернувшись на не смотрящего в его сторону кузена, бросил напоследок:
-Лучше бы ты так сестру защищал. И если она не выйдет замуж за неделю, в этом виноват будешь ты, - Колин вышел.
-В этом буду виноват не я, - кричал ему вслед Рик, собираясь оставить последнее слово за собой. - А твое неприятие произошедшего и ревность, - ответом Милфорда послужил хлопок дверью. Каррингтон же, поняв, что строить из себя беспристрастного интеллектуала больше надобности нет, отложил книжку туда, где она лежала, и, снова откинувшись на спинку дивана, выжидающе посмотрел на товарища. Чего он ждал, непонятно - возможно, какого-то объяснения. Несмотря на то, что мотивы поведения Вергахенхайта ему уже поведал Колин.
После мужчина вздохнул и пошел на кухню, чтобы узнать у Вэнди, что на завтрак.
-Что есть будем? - вопросил он, засовывая голову внутрь комнаты.
-Овсянку, сэр, - служанка, видимо, решила отомстить работодателям за то, что они вынудили ее подслушивать под дверью, не пожелав все поведать самостоятельно.
-Ненавижу овсянку, - скривился Ричард. - Можно что-нибудь другое?
-На обед будет мясо, сэр, а сейчас вы поедите овсянки - она полезна для желудка, - Коза. - заключил лейтенант, возвращая, по идее, самую важную, часть туловища обратно в коридор. Там его уже поджидала Джейн с двумя кусками какой-то блестящей ткани.
-Ричард, - начала она, прикладывая оба образца на два плеча соответственно. - Какой мне идет больше - желтенький или розовенький?
-Что это? - спросил ее кузен, игнорируя непосредственный вопрос дамы. - И где ты это взяла?
-Колин пошел заказывать мне платье к портнихе и дал эти два образца, - гордо ответствовала Джейн. - Сказал выбрать, из чего я хочу себе свое первое цветное платье. Кстати, оно будет готово уже завтра вечером!
Каррингтон не любил ни желтый, ни розовый цвета. Но розовый, особенно после комнаты Мэри, бывшей жены Колина, бесил его в разы больше, поэтому, руководствуясь лишь собственным мнением, он посоветовал сестре единственно приемлемый лично для себя вариант.
-Желтый.
-Да? - девушка, судя по ее озабоченному лицу, считала, что ей больше идет розовый. - Хотя, и правда. Желтый гармонирует с цветом моих волос, - И с цветом кожи. - съехидничал Рик про себя. - Ладно, спасибо, - Джейн аккуратно сложила оба образца и направилась на улицу - видимо, Милфорд поджидал ее там, не собираясь входить в квартиру. - Но завтракать и спать он, конечно, придет сюда. - тем не менее, мужчина решил лишний раз спросить о том, куда собралась дама.
-Ты куда это? - девушка немного замялась, расправляя на плечах накидку. Судя по всему, ей было неловко за поведение Колина.
-Ну, он ждет меня у входа. Сказал, что будет быстрее, если он не станет заходить домой.
-Кстати, - снова остановил ее Ричард. - А что сказал по этому поводу Фриц?
-А я у него и не спрашивала, - гордо сказала Джейн, выскальзывая из квартиры и начиная торопливо, судя по стуку туфлей, спускаться по лестнице.
-М-да, - Каррингтон транспортировался в столовую. А еще говорят, что мужики козлы.
Судя по приподнятому настроению девушки, ее ничуть не расстроила перспектива посвятить себя "мирской" жизни, выйти замуж и завести семью, несмотря на то, что мать постоянно настраивала ее на будущее становление монахиней. Зачем возиться с бесполезными игрушками, когда все то время, что ребенок провел бы за возней, можно посвятить заучиванию псалмов и цитат из Библии?
В общем, детство Джейн было несчастным, а потому она, а сейчас как раз предоставилась такая удобная возможность, стремится к самовыражению.
-У нас на завтрак овсянка, - сообщил Ричард сидящему в столовой Фрицу. - Вэнди тоже научилась мстить.
Тут в столовую пришла мисс Каррингтон.
-А ты разве не пойдешь снимать мерки? - удивился ее кузен.
-Нет, - дама села на самый дальний стул, стоящий у окна. - Колин сказал, что у меня пропорции Мэри, а он ее размеры помнит наизусть. - Колин сказал, Колин сделал, Колин считает. Начинает раздражать.
-Кстати, если вы мне поставили условие по поводу замужества, то нужно сводить меня куда-нибудь. На светский прием, что ли, - Рик задумался, так как высказывание Джейн впервые показалось ему не бессмысленным. Праздников в ближайшее время не предвиделось, балов и маскарадов тоже.
-Будешь знакомиться на улице, - выдал он "гениальную" идею.
-Да иди ты!
-Больше ничего предложить не могу, - тут он вспомнил, что у многих его друзей-товарищей дни рождения летом - исключение составлял только Фриц. - Какое сегодня число?
-Двадцать первое.
-А месяц? - девушка уставилась на него, как на умалишенного.
-Август, вообще-то.
-О, - Ричарда впервые за долгое время внезапно осенило. - У Астрид послезавтра день рождения!
-А кто это - Астрид? - Джейн нахмурилась.
-Да, знакомая моя. Она никого не приглашает, приходят все, кто захочет, - Только вот мне туда идти лучше не надо. К тому же, самому не хочется...
-Здорово! - обрадовалась девушка. - Только вот я не знаю, как там себя вести надо. - Где старушка-Нэнси, когда она так нужна?
-Почитай пока какое-нибудь пособие по этикету, - посоветовал Каррингтон, кивая на книжный шкаф. - А когда придет Голдман, я спрошу у него, как найти Нэнси-консультанта, - Джейн без лишних слов кинулась к "алтарю знаний" и стала рыться внутри, скидывая на пол "неугодные" книги.
Как известно, капитан был легок на помине, а потому вскоре явился в столовую без стука и различного рода предупреждений.
-Кота нет? - спросил он вместо приветствия.
-Нет, к сожалению.
-Это наоборот хорошо, что нет, - Карлос зашел внутрь и плюхнулся на диван. - Вина тоже нет?
-Тоже нет.
-А вот это уже к сожалению.
-Слушайте, - начал Ричард, отпихивая от ноги очередную упавшую с полок шкафа книгу. - Вы не знаете, как найти Нэнси?
-Если вам нужен собутыльник, то я вполне могу за него сойти.
-Собутыльник у меня и так есть, если что. Я говорю о Нэнси в качестве наставника для Джейн, - Голдман с какой-то неясной смесью сомнения и жалости покосился на названное существо.
-Зачем он ей?
-Ввиду вновь открывшихся обстоятельств, ее заточение в монастырь отменяется, а потому моя сестра отправляется искать себе мужа на светское мероприятие.
-Ну, раз она вам так понадобилась, то я сегодня отправлю за ней. Прибудет, в крайнем случае, к вечеру.
-Все, спасибо, - Каррингтон окинул пол взглядом. У ножки стола, одиноко сбившись в клубок, лежал клок кошачьей шерсти. Судя по цвету, его сюда принес еще первый кот, который ожесточенно чесался в коридоре - ну а Вэнди, мывшая пол, тряпкой отшвырнула вычесанный волосяной покров животного в столовую. Недолго думая, лейтенант пнул клубок в сторону капитана, который, конечно, принялся тут же ожесточенно чихать.
-Вот изверги, - бормотал тот, уползая в коридор. - Стоило только проявить слабину, а, - Ричард торжествующе заулыбался.

0

21

-О, благодетель пришел, - начал атаку, направленную на лишение Фрица хорошего настроения и приобретение им отголосков совести, Колин. Вергахенхайт одарил Милфорда взглядом, коим одаривал лишь полутруп мыши в Ричмонде.
-Колин, угомонись.
-Угомониться?! - Фриц, продолжая светиться умиротворением, созерцал истерику Милфорда, пока не собираясь добровольно лишаться хорошего расположения духа. - Ты предлагаешь мне угомониться?! Да тебя-то вообще никогда ничего не волнует! Тебе просто все равно! Тоже мне, мститель! Вот он, этот идиот, выбравший в качестве предмета возмездия беззащитную девушку!
-За что мстил-то хоть?
Фриц зевнул и с любопытством покосился на счастливого обладателя мозга, лишенного функции запоминать баб.
-За свою сестру, которую...
-Ха! Боже ж ты мой! - вдруг начал безудержно ржать Ричард, у которого в глубинах памяти все-таки сохранилась смутная картинка всего произошедшего тогда в Мюнхене. - Точно, мститель! Разменял Николь на такую мелкую монету!
Выражение молчаливого восторга самим собой стало постепенно сползать с лица Фрица, заменяясь недовольно-подозрительным прищуром, направленным на Ричарда. Правда, когда тот начал производить действия, направленные на полное прекращение воплей со стороны словоохотливого Колина, Фриц благодушно забыл произнесённую Риком фразу, низко оценивающую действия Вергахенхайта, как мстителя.
-Теперь бедной Джейн придется срочно искать себе мужа, хотя она..., - Колин зловеще вперил свои глаза навыкате в Вергахенхайта, который опасливо потянулся в сторону канделябра, чтобы, коль чего, долбануть атакующего массивной декоративной конструкцией. - Пусть он на ней и женится, раз позволяет себе такое.
-Упоролся ты совсем или как? - подал, наконец, голос Фриц, начав нервно подергивать ногой. - Породниться со мной захотел? Вот уж не советую.
-Да он ее еще и напоил, чтобы соблазнить! Конечно, больше-то девушку привлечь нечем!
-Что?! - Вергахенхайт, полный праведного возмущения, поднялся с кресла. - Мало того, что ты полный кретин, так ты еще и неправ! У самого-то сил и мозгов только и хватило на то, чтобы жениться на первой попавшейся истеричке, чтобы потом разводиться, пуская сопли по ней. А с тех пор, небось, живешь жизнью отшельника - ждешь, пока что-нибудь обломится, и какая-нибудь жалостливая дамочка соизволит глянуть на тебя, ущербного.
-Да я..., - перевел взгляд на предмет своей агрессии Колин, но договорить ему не дал удивительно благородный с утра Ричард:
-Знаешь что, Колин, закрой-ка рот и иди проветрись куда-нибудь, не то я возобновлю нашу вчерашнюю погоню и в этот раз точно прибью тебя. И за сервиз, и за грубость. Все, до свидания.
Фриц, снова вернувший на лицо улыбку, правда, сейчас не такую восторженно-спокойную, как раньше, плюхнулся обратно в кресло и помахал Колину рукой, когда тот был вынужден удалиться на улицу.
Ричард тоже уселся на свое прежнее место и принялся вопросительно смотреть на Вергахенхайта, который, тоже некоторое время молча посозерцав Рика, вопросил:
-Что? - но ответом он удостоен не был, а потому оба товарища остались без каких-либо пояснений со стороны друг друга. Лишь чуть погодя немец нехотя ответил. - Если Джейн, по-твоему, мелкая монета, то так тому и быть. Есть у тебя еще симпатичные родственницы, или как? А вообще мы с ней неплохо провели время, так что думай, что хочешь, - и Вергахенхайт, закинув руки за голову, откинулся на спинку кресла. Каррингтон с миролюбиво-равнодушным видом удалился на кухню, на разведку, а по дороге обратно столкнулся с Джейн. Фриц, до которого долетали голоса разговаривающих в коридоре, но не долетал смысл произносимых слов, сползал вниз по креслу, задумчиво созерцая потолок. Ему страшно хотелось выйти на улицу к Колину и немного его поколотить, или хотя бы просто проораться. Милфорд выбешивал.
-У нас на завтрак овсянка, Вэнди тоже научилась мстить, - объявил вернувшийся Ричард, заставив Фрица, съехавшего почти к полу, вернуться в исходное положение сидя.
-Овсянка?! - Вергахенхайт с ужасом посмотрел в ту сторону, где, по его топографическим соображениям, находилась кухня. - Да эта Вэнди спятила! Надеюсь, хотя бы не на воде...
Не успел Фриц больше никак выразить свое недовольство, как в комнату влетела довольная мисс Каррингтон. Усевшись подальше от всех, находящихся в комнате, девушка сообщила:
-Кстати, если вы мне поставили условие по поводу замужества, то нужно сводить меня куда-нибудь. На светский прием, что ли.
-У Астрид послезавтра День Рождения!
- после недолгих раздумий сообщил Ричард.
-Астрид! - радостно отреагировал Фриц, у которого мисс Миллер ассоциировалась лишь с алкоголем, причем безлимитным.
-А кто это - Астрид? - не особо возрадовалась Джейн.
-Да, знакомая моя. Она никого не приглашает, приходят все, кто захочет.
-Вообще шикарно, - Фриц мечтательно откинулся на спинку кресла, положив руки за голову. - Напье-о-о-омся...
-А когда придет Голдман, я спрошу у него, как найти Нэнси-консультанта.
-Нэнси! - снова встретил еще одно имя бурным восторгом Фриц. - Как давно я не видел эту старушку. Приятно будет посмотреть, как она помучает еще и Джейн. Хотя, ей-то от этого плохо не станет...
Мисс Каррингтон с недобрым прищуром покосилась на говорящего непонятные ей вещи лейтенанта, но поспешно отвернулась, решив на того вообще не реагировать. А Вергахенхайт и рад был этому. Семейство из Ричмонда уже не развлекало его, как прежде, а только досаждало.
В скором времени, откопавшая среди покрытых пылью собраний мировой литературы нужную ей книгу Джейн уселась возле окна на свой любимый стул и взялась за чтение. Фриц, вдохновленный ее примером, также перерыл всю книжную полку, но ничего стоящего и не нашел, а потому направился развлекаться, как сказали бы в наши дни, троллингом. Он достал из кармана смятый чепчик Джейн и, подойдя к окну, деловито распахнул створки настежь, выглядывая на оживленную улицу. Джейн злобно уставилась на чужую конечность, махавшую чепчиком прямо перед носом его владелицы.
-Что ты там делаешь, а? - нервно спросила она.
-Собираюсь избавиться от этого порождения зла, - объяснил Фриц, нехотя переводя взгляд на мисс Каррингтон.
-От моего чепчика? - опешила Джейн.
-От него, - кивнул Вергахенхайт и, вытянув руку из окна, выпустил головной убор в свободный полет.
-Что ты натворил?! - недомонашка уставилась вниз, глядя, как чепец, кружась на легком ветерке, опускается все ближе и ближе к грязи. И, не дождавшись ответа, отбросила книгу и кинулась к двери. Фриц принялся с любопытством наблюдать в окно, что мисс Каррингтон собралась делать.
Вскоре Джейн выскочила из дома и принялась, расталкивая толпу, оглядывать землю вокруг окна, чтобы отыскать незнамо зачем ей нужный головной убор.
-Эй! - позвал ее Фриц, чуть ли не целиком высовываясь из окна. - Ты же теперь будешь носить красивые прически. На кой тебе он?
Джейн не ответила - она нырнула в поток людей и, спустя минуту упорного спотыкания об нее проходящих жителей Лондона, вынырнула - с почерневшим и рваным чепчиком в руке. Фриц похлопал в ладоши, решив, что за такой геройский труд девушка заслужила аплодисменты.
Вскоре мисс Каррингтон, гордо задрав подбородок, влетела в комнату. Фриц, сползший с подоконника, бросился ей наперерез и отобрал чепчик без особого труда - Джейн совсем не ожидала внезапного нападения.
-Что?! Но я же только что его... Не смей снова его бросить вниз!
-Не буду, раз его, оказывается, так просто оттуда достать, - согласился Вергахенхайт, подняв чепчик над головой на вытянутой руке и вынуждая мисс Каррингтон подпрыгивать на месте в бесплодных попытках достать желаемое. - Ну же, успокоишься ты наконец? Он больше тебе не нужен, Джейн.
-Но он же мой! Неважно, зачем он мне, главное, что я не хочу его выбрасывать. Может, он дорог мне, как память о...
-Ты в нем деньги хранишь что ли? - Фриц потряс чепчик из стороны в сторону, уповая на то, что оттуда вывалятся монеты. Так из головного убора ничего и не выпало, а потому, спрятав остатки чепчика себе в карман, Фриц объявил: - Не твой он больше. А мой. Что хочу, то и делаю.
Джейн фыркнула и снова уселась за книгу, изредка бросая полный негодования взгляд на снова занявшегося штурмом книжной полки Вергахенхайта.
Вскоре объявился Голдман. Он переместился в столовую, где все так полюбили собираться, и тоскливо оглядел пустой стол, после чего уселся на диван.
-Ввиду вновь открывшихся обстоятельств, ее заточение в монастырь отменяется, а потому моя сестра отправляется искать себе мужа на светское мероприятие.
"Обстоятельства" тем временем в полном восторге вытаскивали из глубин шкафа сборник стихов Пауля Флеминга - это была единственная книга на родном языке, найденная Фрицем, в то время как начальник уже обещал добыть им Нэнси.
-Ну, раз она вам так понадобилась, то я сегодня отправлю за ней. Прибудет, в крайнем случае, к вечеру.
-Здорово, - Фриц со счастливой миной плюхнулся в то место на диване, откуда был тем временем выкурен Голдман, и открыл книгу, тупо глядя на стихи, читать которые собирался лишь потому, что хотел немного отдохнуть от английского языка, на котором приходилось заполнять все отчеты.

0

22

После того, как в столовой установилась счастливая и умиротворенная тишина, Ричард решил, что теперь и ему, великому труженику, можно расслабиться. Но, как известно, отдохнуть за неимением какого-нибудь даже самого простого занятия довольно трудно. Вдохновленный примером всех остальных, лейтенант решил что-нибудь почитать. Пока он придирчиво осматривал переплет романа "Принцесса Клевская", не подумав о том, что "о книге по обложке не судят", в дверь который раз за день постучались.
Джейн, которой всю жизнь было присуще любопытство (и оно не всегда проявлялось в безобидной форме), оторвалась от чтения, и, опередив кузена, с которым столкнулась в дверном проеме, понеслась открывать.
-Между прочим, - раздраженно сказал Каррингтон. - Это уж точно не к тебе.
-Ну и ладно, - девушка, наконец, достигла входа, и, недолго покопавшись с замком, распахнула створку. На пороге стоял какой-то опрятного вида старикан в очках, кои обычно бывают из налоговой инспекции. Но, судя по отсутствию зверской гримасы на его лице, он был несколько более мирной профессии.
-Добрый день, сэр, - поздоровался он с растерянным Риком, который, поймав на себе пристальный взгляд гостя, невольно расправил галстук. - Разрешите войти?
-К-конечно, - Голдман оказался предусмотрительным и подослал к нам для проверки других людей. Что ж, этому умнику давно пора огрести.
-А вы кто? - подозрительно спросила Джейн, прятавшаяся от строгого деда за дверью.
-Я - инспектор из Адмиралтейства, - гордо сообщил передислоцировавшийся в коридор старикан. - И звать меня Эразм Зильберманн. К вашим услугам, - он приподнял треуголку в знак почтения. - И вы, будьте добры, представьтесь, мисс, - Ну вот, как всегда. Они нагрянули к нам без предупреждения, а выговора не получат - все шишки опять на нас.
-Джейн Каррингтон, сэр, - дама сделала неуклюжий реверанс. - Кузина мистера Ричарда Каррингтона, вот этого господина.
-Угу, - как-то недобро буркнул Зильберманн, переводя колючий взгляд на названного девушкой товарища. - Это вы, как я полагаю?
-Да.
-Любите принимать гостей? - усмехнулся Эразм, раскрывая какую-то таинственную папку, что прежде держал в руке. Джейн же, которая к тому времени закрыла дверь и удобно пристроилась за плечом гостя, ненавязчиво заглянула к нему в бумаги - опять же из любопытства. - А вот у меня в характеристике, любезно написанной на вас капитаном Голдманом, - О, Боже, хоть бы этот пентюх ничего лишнего там не написал. - Говорится, что, цитата: "Гостей и сюрпризов не любит. Нелюдим, замкнут, вследствие чего приобрел некоторые странные наклонности." - Убью урода. - старикан, закончив читать, закрыл папку. - Это же про вас?
-Про него, про него, - встряла Джейн, которая немедленно была одарена злобным взглядом кузена. - Особенно про гостей, - Зильберманн как-то странно взглянул на даму, но предпочел ничего не отвечать, а только деловито поправил очки и вернулся к разговору с Ричардом.
-По моим данным, с вами в данной квартире обитает еще один доблестный служащий английских военно-морских сил. Некто, - он снова посмотрел в свои документы. - Фриц... - Эразм прищурился, пытаясь понять, как читается фамилия немца. - Вер-га-хен-хайт, - он снова убрал папку. - Так ведь?
-Да-да, так, - Хоть бы Колин не пришел, хоть бы не пришел. Только его не хватало.
-Извольте меня ему представить.
-Пойдемте, - Ну, не один страдать буду, и то радует. Джейн же, как привязанная, потащилась в столовую за ними. Но, когда Каррингтон в дверном проеме пропускал старика вперед, а сам стоял на месте, он сам же преградил ей путь выставленной вперед рукой, шикнув напоследок: - Поди вон, женщина, твое место на кухне. И не вздумай подслушивать - узнаю - придушу, - лейтенант захлопнул дверь и прошел в столовую, где встал чуть позади правого плеча Зильберманна.
-Не узнаешь, - тихо ответила уже в пустоту неуемная девушка, припадая ухом к створке.
Тем временем в месте, где все обычно расслабляются за едой, инспектор из Адмиралтейства начал медленно подъедать мозг объектов своего исследования.
-Вы, значит, из Баварии, друг мой, да? - сыпал старикан вопросами. - Из Мюнхена, - дополнил он, будучи все еще уткнутым носом в папку. - Как вам климат Лондона? С непривычки многие жалуются на влажность, - При чем тут климат, мать твою? Задабривает, что ли? Хотя, это наша обязанность, раз он инспектор. Точно, надо чаю предложить, как это я сразу не догадался.
-Хотите чаю, сэр?
-Не откажусь, - с улыбкой сообщил Эразм, присаживаясь за стол и откладывая свою драгоценную папку в сторону. - Работа может и подождать. - Старый козел. Еще и чай на него изводить.
-Чувствуйте себя, как дома, сэр - я скоро вернусь, - И откуда во мне эта любезность? - Рик вышел в коридор, широко распахнув дверь. Джейн, не успевшая вовремя отойти, тихо ойкнула схватилась за ушибленный лоб, будучи откинутой ударом к стене. - Извините-с, - англичанин злорадно улыбнулся, и, насвистывая под нос какой-то мотив, который должен был успокоить его расшатавшиеся нервы, направился на кухню. А там уже все было готово к завтраку - Вэнди разливала кашу по тарелкам.
-У нас особо важный гость, к тому же незапланированный - так что еда откладывается на неопределенный срок, - не без удовольствия от того, что не будет есть овсянку, сказал Ричард. - Сделай чаю, пожалуйста.
-Сделаю, - служанка вздохнула, отодвигая поднос с едой в сторону. - А что за гость-то?
-Инспектор из Адмиралтейства. Чтобы не вызвать лишних вопросов, лучше не показывайся ему на глаза, исключая тот случай, когда принесешь чай. Все, я пошел, - Каррингтон покинул кухню, не расслышав пожелания удачи, сделанного Вэнди.
Когда он прошел в столовую, там было тихо, как в склепе, несмотря на то, что в комнате находились два человека. Наверно, уже поговорили. Боюсь себе и представить, если этот идиот намеренно не стал поддерживать беседу с потенциальным начальником.
-О, а вот и вы, - заулыбался Зильберманн. - Знаете, я слышал, что вы с товарищем несколько задерживаетесь с бухгалтерскими отчетами в Адмиралтейство. Вы в курсе, что скоро истекает срок их подачи?
-В курсе, сэр, но форма их заполнения настолько сложна, что...
-Да, понимаю, - перебил его старикан. - Сам с этим неоднократно сталкивался. После пятого раза их переписывания хочется пристрелить того бюрократа, что все это выдумал, - Не такой уж он и изверг, как кажется. - Но, - вдруг резко воскликнул Эразм, чем наверняка ввел обоих лейтенантов в состояние ступора. - Это вас не оправдывает, - М-да. Оно не то, чем кажется. - Я лично, - старикан ткнул себя пальцем в грудь. - Проверю наличие ваших докладов в наших архивах. И если их там не будет - пеняйте на себя.
-Да, мы все поняли, сэр, - У, козел безрогий.
-То-то же.
Молчание, снова воцарившееся в столовой, продлилось недолго - видимо, когда сюда пришел Рик, он попал в тот самый момент, когда неуемный старикан соизволил заткнуться.
-Кстати, эта молодая дама из прихожей - она вас не отвлекает от работы своей привлекательностью?
-Нет-нет, что вы, она чрезвычайно тихая и ненавязчивая, - Сколько же мне врать сегодня придется?
-Да? - Зильберманн с коварным прищуром посмотрел на обоих товарищей. - А вот я так не думаю. - Жаль, что за убийство вешают... Очень жаль.
-Лично мне она приходится родственницей.
-А ваш друг? Вы его в расчет не берете? - видимо, Эразм любил подначивать людей и подливать масла в огонь.
-А мой друг вообще, э, женат, - Каррингтон виновато посмотрел на Фрица. Другого выхода нет.
-Когда это было препятствием для того, чтобы, завести роман с женщиной? - старикан заржал. - Не делайте из меня идиота, лейтенанты, - А его из тебя и делать не надо.
-Сестра замужем.
-А, ну, это другой разговор, -тут Зильберманн снова заткнулся, что, правда, не означало, что он вскоре снова не заговорит.

0

23

Фриц отложил книгу и притих, прислушиваясь к тому, что творилось в коридоре. Судя по голосам, доносившимся оттуда, пришел кто-то доселе неизвестный. А потому почему-то стало жутко. Жутко еще и от того, что Ричард, обычно со всеми гостями резкий, говорил, как доносилось из коридора, мягким вежливым голосом. Это очень настораживало.
Фрицу, сгорающему от любопытства, вскоре представился шанс увидеть гостя, правда, лучше бы не предоставлялся. В столовой появился старичок благообразного вида, весь так чисто одетый и выхоленный, что создавалось впечатление, будто его создали не мама с папой много лет назад, а аккуратные мастера на станке.
-Здравствуйте, - сообщил старичок. - Мое имя Эразм Зильберманн. А вы...
-Фриц Вергахенхайт, - поспешно сообщил тот, предупреждая все ошибки в произношении его фамилии.
-Я, между прочим, знаю, - сухо кивнул Зильберманн. - Незачем было утруждать себя излишними церемониями.
-Ну, что вы, это же основы этикета, - не согласился Фриц, с долей испуга косясь на какого-то непривычно вежливого и стоящего по струнке Ричарда. Подумав, он тоже встал с кресла.
-Этикет, говорите? - Эразм задумчиво посмотрел в свою папку. - А вот тут у меня написано капитаном Голдманом, - Вот же черт, а. - что вы часто при первой встрече производите впечатление совсем не того человека, кем являетесь на самом деле.
-Э-э-э, - Вергахенхайт в ужасе покосился на Ричарда, затем снова перевел взгляд на Эразма. - А вы, простите, кто и по какому делу к нам явились?
-О, прошу прощения, запамятовал объяснить, - Зильберманн заулыбался. - Я инспектор из Адмиралтейства, направленный к вам на проверку вашей работоспособности и пригодности. Так вы, значит, из Баварии, друг мой, да? Из Мюнхена, - Эразм принялся задавать по сути своей бессмысленные вопросы. - Как вам климат Лондона? С непривычки многие жалуются на влажность.
-Все отлично, я и не в таких местах бывал, - натянув на лицо неестественную улыбку, пояснил Вергахенхайт.
-Хотите чаю, сэр? - предложил вдруг Ричард.
-Не откажусь. Работа может и подождать.
-Чувствуйте себя, как дома, сэр - я скоро вернусь,
- Каррингтон удалился, провожаемый пораженным до глубины души взглядом Фрица, который, увидев столь вежливого и любезного Рика, осознал, что дела обстоят совсем плохо.
Эразм с полминуты молчал, усевшись на близстоящий стул. Фриц, также переместившийся обратно на диван, тоже молчал, нервно постукивая пальцем себе по колену. Вдруг мистер Зильберманн довольно громко начал:
-Читаете? - подняв с подлокотника дивана отложенную Фрицем книгу.
-Да, - выдавил тот, с опаской поглядывая на Эразма.
-Хм..., - Зильберманн полистал книгу. - На немецком. А почему не на английском?
-К глубочайшему сожалению, - проглотив в горле комок, начал Фриц, - в данной квартире не оказалось сочинений Флеминга на английском.
-Да? - Эразм снова открыл свою папочку. - Наверное, скучаете по дому?
-А разве это так важно? - чуть нахмурился Фриц.
-Конечно, - Эразм сделал какую-то пометочку в своей папке, глянув на лейтенанта поверх очков. - Вы ведь служите в королевском флоте Британии, а вовсе не Баварии.
-Вы что, подозреваете меня в измене? - опешил Фриц. Такого ему еще не предъявляли.
-Не стоит так остро реагировать. Это естественно. Конечно, если Британия вступит в войну с Баварией, то вы, бесспорно, уже не будете так уверены в своей верности. Вот поэтому я и не одобряю набор таких, как вы... наемников, граждан других государств, в ряды наших военных сил.
Вергахенхайт принялся вертеть на пальце кольцо, созерцая свои руки. Беседа с Эразмом уже довольно сильно напрягала.
-О, а вот и вы, - вдруг сказал Зильберманн. Фриц поднял глаза на вошедшего - слава Богу, наконец-то, это Ричард! Вергахенхайт радостно вскочил с дивана и, дабы никого не нервировать своим неожиданным желанием постоять, он взял книгу со стихами и с важным видом потащил ее обратно в шкаф.
-Знаете, я слышал, что вы с товарищем несколько задерживаетесь с бухгалтерскими отчетами в Адмиралтейство. Вы в курсе, что скоро истекает срок их подачи? Я лично проверю наличие ваших докладов в наших архивах. И если их там не будет - пеняйте на себя.
Фриц от растерянности выронил книгу, та упала на его ногу и, отскочив от сапога, завалилась под шкаф, чем вызвала легкое замешательство нерасторопного немца. Вергахенхайт решил, что сейчас не время ползать на корточках, выковыривая стихи из-под шкафа, а потому спокойно удалился от шкафа. Вот только Эразм, косо наблюдая за действиями лейтенанта, пришел к выводу, что Фриц книгу на немецком прячет.
Вергахенхайт тем временем деловито поправлял на стене картину, чтобы хоть чем-то занять себя и не принимать участие в беседе с Зильберманном.
-Кстати, эта молодая дама из прихожей - она вас не отвлекает от работы своей привлекательностью?
От неожиданности и прямоты вопроса Фриц резко задел картину, а потому художество в рамке оказалось сдернутым со стены.
-Упала, - невинно улыбаясь, пояснил Фриц, вешая картину обратно на гвоздь и отходя от нее от греха подальше.
-Нет-нет, что вы, она чрезвычайно тихая и ненавязчивая.
-А вот я так не думаю.

И правильно думаешь.
-Лично мне она приходится родственницей.
-А ваш друг? Вы его в расчет не берете?
-А мой друг вообще, э, женат.

Столь внезапно сменивший семейное положение Фриц посмотрел на Ричарда с ужасом. Вот сейчас Зильберманн посмотрит в свои бумаги, и все, пиши пропало. Там-то, конечно, написано, женат я или нет. Но этого не случилось - Эразм был слишком занят беседой, чтобы обращать внимание на какие-то мелочи.
-Когда это было препятствием для того, чтобы, завести роман с женщиной? Не делайте из меня идиота, адмиралы.
-Сестра замужем.

А когда это было препятствием завести роман?
-А, ну, это другой разговор.
Воцарилась тишина. Зильберманн покорно ждал, пока принесут чай, чтобы после мирного чаепития продолжить выносить мозги двум жертвам его величия. Вскоре в столовую вплыла Вэнди, с напыщенным видом несущая на подносе три чашки чая. Похоже, служанка тоже хотела показать себя с лучшей стороны в глазах столь важного гостя, а потому она дефилировала по комнате, совсем не глядя под ноги. Следовательно, на первой же складке ковра она споткнулась, но чай, слава Богу, не уронила, а потому, уже кое-как, доползла до стола, там оставила поднос и вылетела из комнаты пулей, покраснев от неловкости.
Фриц мгновенно схватился за свою чашку и принялся тихо хлюпать находившимся в ней чаем, опустив глаза в пол. Зильберманн, также получив свою чашку, осушил ее парой глотков, чем вызвал ошалевший взгляд Вергахенхайта, направленный на свою скромную персону, а потом, не дожидаясь, пока лейтенанты сами допьют напиток, сообщил:
-Разрешите поинтересоваться, вы знаете о нормах внешнего облика для служителей королевского флота?
-Знаем, - на шару ответил Фриц, отставляя чашку в сторону и поправляя на себе камзол.
-Тогда почему вы их не соблюдаете? - недобро ухмыляясь, вопросил Эразм.
-Эм... А что именно не так?
-О, так вы не знаете? - и, не дождавшись логичного членораздельного ответа, кроме очередного "Э-э-э", Эразм сообщил: - Вы, офицеры, вы должны внушать пиратам страх своим видом. Но сейчас вы смотритесь под стать пиратам, а отнюдь не лучше их.
-Но...
-Вот вы, например, - за особую активность в издании непонятных звуковых сочетаний, Фриц был награжден правом быть первым в разносе Эразма Зильберманна. - Что у вас, например, с волосами?
-А что с ними? - Фриц растерянно потрогал свою макушку, убеждаясь, что волосы еще на месте и не повыпадали после бесед с радиоактивным Эразмом.
-Вот эта ваша прядь. Почему вы ее не обрежете?
-Она... у меня с самого детства, сэр, - сконфуженно отозвался Вергахенхайт, уже довольно долго не слышавший, чтобы кого-то удивляли его волосы. - Если бы я мог от нее избавиться, я бы уже давно сделал это.
-В таком случае, где ваш парик? Офицерам полагается носить парики.
-Он... Э... В шкафу, - наобум ответствовал лейтенант, заранее сделав такое лицо, как будто его сейчас будут больно бить.
-А капитан Голдман пишет: "Оба довольно небрежно относятся к своей форме, в год могут утратить до десятка париков, треуголок и камзолов, а мне, как вышестоящему начальству, приходится придумывать для них различные оправдания, дабы получить разрешение на получение новых комплектов...".
Чертов нытик.
-Он преувеличивает, - отмахнулся Фриц. - Я всегда в парике...
-Я ясно сказал, - отрезал Эразм. - Состричь.
-Что?! Но, я вам еще раз повторяю, это бессмысленно!
Зильберманн ничего не ответил, лишь, ухмыляясь, сделал еще одну пометку в папке.
-Далее, - продолжил он. - Это что? - он нагло отодвинул волосы Фрица и потянул того за серьгу в ухе. Вергахенхайт в ужасе отпрыгнул в сторону со сдавленным "ай".
-Это серьга, - Капитан Очевидность зорко следил за ними.
-Я вижу. Зачем она вам?
-Это... На память.
-Ах, та самая память о вашем пиратском прошлом, верно? - похоже, немца с его биографией гость из Адмиралтейства особенно невзлюбил, ну да оно и понятно, за что.
-Я не был пиратом, я был на том корабле в плену, - сквозь зубы процедил лейтенант, исподлобья глядя на Эразма.
-А это что? - Эразм оставил ухо в покое и указал на руки Фрица, усеянные кольцами. - Тоже память? И это? Это, и это? - палец старика указал на каждое кольцо, на браслеты и добрался до несчастного острого зуба, висящего на веревочке на шее. - Это, в конце концов?
Фриц уже даже не утруждал себя логичными очевидными ответами, просто замерев, открыв рот.
-Вы уяснили? - закончил проповедь Эразм. - К тому же, у вас у обоих довольно неопрятная одежда - сделайте замечание своей служанке, она плохо справляется с глажкой ткани. А вам, - Эразм указал пальцем на Ричарда. Фриц облегченно выдохнул, - не помешало бы побриться и причесаться.
На этом проповедь Каррингтону была закончена, что несколько удивило Фрица, ожидавшего примерно столь же длительный разнос.
-А теперь, господа, давайте вы мне покажете ваше рабочее место, где вы готовите отчеты. Посмотрим, что вам уже удалось сделать, и насколько правильно оборудован кабинет.
-Идемте, - хриплым от еще не прошедшего удивления голосом сказал Фриц и, прокашлявшись, добавил: - Только там еще почти ничего...
-Вот и посмотрим, - перебил Эразм и гордо прошествовал из столовой.
Джейн, притаившаяся за дверью, едва успела отскочить в сторону.

0

24

Вскоре пришла Вэнди с чаем, что на время помешало Эразму продолжить свой разнос. Ричард чинно взял свою чашку с подноса, и, как можно тише поставив ее на блюдце, принялся рассматривать стену. Увлекательное занятие, ничего не скажешь - особенно, когда к тебе пришел инспектор, пристально следящий за твоим поведением.
-Разрешите поинтересоваться, - неожиданно сказал Зильберманн, выпивший весь чай буквально в пару глотков. - Вы знаете о нормах внешнего облика для служителей королевского флота? - Ну-ка - ну-ка, мне даже интересно стало, что он скажет.
-Знаем, - самонадеянно заявил Фриц.
-Тогда почему вы их не соблюдаете?
-Эм... А что именно не так?
-Да, что? - ну, надо же вставить в разговор и свое веское слово.
-О, так вы не знаете?  Вы, офицеры, вы должны внушать пиратам страх своим видом. Но сейчас вы смотритесь под стать пиратам, а отнюдь не лучше их, - Каррингтон несколько обидчиво осмотрел свою одежду на предмет пятен или дыр, возможно, и вызвавших возмущение старикана. Таковых там и не наблюдалось - к тому же, он недавно приобрел новую весту, предшественницу которой оставил Хильде в качестве сувенира.
-Но...
-Вот вы, например,
- Эразм обращался к Фрицу, а потому Рик предпочел лишний раз не перебивать и, дабы не расстраиваться и не злиться, не слушать. Однако, когда Зильберманн коснулся темы волос, его пробил самый настоящий ужас - Фриц без своей седой торчащей пряди - это не Фриц.
-Вот эта ваша прядь. Почему вы ее не обрежете?
-Если бы я мог от нее избавиться, я бы уже давно сделал это.
-В таком случае, где ваш парик? Офицерам полагается носить парики.
-Он... Э... В шкафу,
-А капитан Голдман пишет: "Оба довольно небрежно относятся к своей форме, в год могут утратить до десятка париков, треуголок и камзолов, а мне, как вышестоящему начальству, приходится придумывать для них различные оправдания, дабы получить разрешение на получение новых комплектов...".

-Да этот ваш капитан Голдман - алкоголик и нытик..., - начал было Ричард, но тут же был прерван нетерпимым к бурным проявлениям чужих чувств инспектором.
-Помолчите - до вас дело еще дойдет, - и он принялся буквально засыпать несчастного Вергахенхайта замечаниями по поводу колец, браслетов и прочих "погремушек", как называл их сам англичанин.
-А вам, - Эразм, наконец, оторвался от комментирования внешнего вида Фрица и перевел взгляд на тихого, как мышь, Каррингтона. - не помешало бы побриться и причесаться.
-Я...
-А теперь, господа, давайте вы мне покажете ваше рабочее место, где вы готовите отчеты. Посмотрим, что вам уже удалось сделать, и насколько правильно оборудован кабинет. - Это были цветочки, теперь ягодки.
Все трое в полнейшем молчании прошли в кабинет. Джейн, к слову, до сих пор стояла под дверью - видимо, удар створкой по лбу ее ничему не научил.
Зильберманн, еще даже не войдя в кабинет, уже нашел нарушения.
-Почему ковер смят и у порога грязен? - вопросил он, указывая пальцем на половое покрытие - видимо, он считал, что остальные низкие и неразумные людишки и так не понимают, о чем именно он вещает.
-Потому что мы здесь ходим, сэр, - И что ты на это ответишь, гад эдакий?
-Логично, - Эразм прошел в комнату и огляделся кругом - даже зачем-то посмотрел на потолок. Видимо, и там хотел найти какие-то отклонения от нормы. - Что-то у вас столы захламлены, джентльмены.
-Работаем, сэр, некогда убираться, - оправдался Рик, как можно приветливее улыбаясь дотошному проверяющему. Интересно, долго мне еще разыгрывать доброго и любезного идиота?
-Порядок на рабочем месте должен быть всегда, - отрезал старикан, проводя пальцем по письменному столу, чтобы убедиться в отсутствии там пыли. - Иначе невозможно качественно выполнять задание.
Он еще раз внимательно окинул внимательным взглядом все помещение - казалось, его глаза улавливают даже самую маленькую, незначительную погрешность. А потому вполне логично предположить, что он за время своего краткого осмотра нашел уже как минимум сотню нарушений, хотя и озвучивает вслух меньшинство их них. И наверняка не по доброте душевной, а из самолюбия, что не позволяет ему переутомляться.
-Так, - Плохой знак. - дед буквально подскочил к рабочему столу Фрица и встал к нему боком, чтобы оба лейтенанта видели то место, куда он показывает. - А это что? М? - небольшое чернильное пятнышко незатейливо притулилось на самом углу предмета мебели, и наверняка бы осталось незамеченным, не будь инспектором сам Великий Зильберманн.
-Чернильное пятно, сэр. А что такого? - Каррингтон, конечно, прекрасно помнил, как он в порыве неконтролируемого безумия облил Фрица чернилами - но зачем об этом распространяться?
-Вас в детстве не научили чистописанию, судя по всему, раз вы до сих пор перо в руке не можете удержать, - Эразм раскрыл папку и опять туда что-то записал. Видимо, редактировал характеристику лейтенантов, написанную Голдманом. - И чернила, между прочим, казенные!
-Но...
-И вы находите, что мне на это возразить? - старикан улыбнулся. - Лучше б вы так аккуратно писали, нежили так много огрызались, - А-а-а! Борзый старикашка! Погоди, я узнаю, где ты живешь, и я тебя придушу! - Зильберманн, ничуть не смущающийся гневного взгляда Рика, подошел к книжному шкафу и стал наобум вытаскивать оттуда книги. - "История кавалера де Грие и Манон Леско", - озвучил он название одной из книг, попавшей в его цепкие руки. - Романы, значит, почитываете, господа лейтенанты?
-Эта квартира съемная, сэр, и, соответственно, все книги в ней принадлежат хозяйке.
-Угу, - с сомнением буркнул Эразм, ставя книгу на место. - Тогда почему это издание находится в кабинете, а не в гостиной?
-Не знаю. - Еще бы мне знать это.
-Плохо, что не знаете, - вздохнул старикан, присаживаясь на корточки, чтобы рассмотреть названия произведений, стоящих на нижних полках. - О, какой сюрприз! - он извлек на Свет Божий еще какую-то с виду неприметную книженцию. - "Езда на остров любви"! Да у вас тут прямо майский сад какой-то, а не рабочий кабинет! - И хозяйку тоже надо убить.
-Я уже говорил вам, что мы не в ответе за литературные предпочтения на...
-Да-да, это я уже слышал, - Зильберманн встал на ноги и брезгливо отряхнул колени. - Но если бы вы заботились о благосостоянии своего рабочего места, этого, - он угрожающе потряс "развратной" книжкой. - Здесь бы не было! - старикан пихнул произведение куда-то в другое место на стеллаже, не особо задумываясь о том, что люди могли раскладывать их по алфавиту, а он эту закономерность нарушил самым наглым образом. - А что с отчетами? Вы хоть начали их заполнять?
-Начали...
-Но так и не закончили? - перебил его Эразм, наобум вытаскивая какую-то бумажку из стопки документов, лежащих на рабочем столе. - Вы читали руководство по заполнению бланков?
-Чита-а-али, - уныло протянул Ричард.
-Ну так там же написано на английском, - он почему-то выразительно посмотрел на Фрица. - Языке, что заполнять нужно чернилами, разбавленными...
-Я все это знаю, - Каррингтон торжествовал - теперь в роли перебившего оказался он. - Не утруждайте себя повторением. Теория всегда легче практики, - Зильберманн ничего не ответил. Он положил листок бумаги на место и перешел к следующему рабочему столу, чтобы придраться уже к его состоянию.

0

25

Фриц, прислонившись к стене, наблюдал за тем, как Зильберманн тычет пальцем в чернильное пятно на бумажке, лежащей на столе Фрица.
-А это что? М?
-Чернильное пятно, сэр,
- капитан Очевидность снисходительно кивнул Рику за правильный ответ. - А что такого?
-Вас в детстве не научили чистописанию, судя по всему, раз вы до сих пор перо в руке не можете удержать. И чернила, между прочим, казенные!
Вергахенхайт закатил глаза. Хорошо, что Зильберманн не потрудился полистать бумаги, лежащие на столе, ибо сразу под этим листочком с маленьким пятнышком следовал бланк, наполовину залитый огромной чёрной кляксой, а под ней поверх всех таблиц и графиков, ныне пришедших в негодность, был нарисован человечек на виселице - так Фриц оценивал свое душевное состояние на момент того тотального фиаско.
Тем временем Эразм переместился к шкафу и принялся искать, к чему бы еще придраться.
-Романы, значит, почитываете, господа лейтенанты?
Вергахенхайт закатил глаза, но предпочел промолчать - пока с ролью разъяснителя успешно справлялся Рик.
-Эта квартира съемная, сэр, и, соответственно, все книги в ней принадлежат хозяйке.
Но таковое объяснение не произвело впечатления на старика, а потому он переместился на нижние полки, где откопал какое-то еще сомнительное по своему происхождению издание.
-О, какой сюрприз! "Езда на остров любви"! Да у вас тут прямо майский сад какой-то, а не рабочий кабинет!
Если бы вы заботились о благосостоянии своего рабочего места, этого здесь бы не было!

Оба лейтенанта воздержались от комментариев. Тем более, что Эразм переключился на другую, не менее волнительную тему.
-А что с отчетами? Вы хоть начали их заполнять? Вы читали руководство по заполнению бланков?
-Чита-а-али, - отозвался Рик.
-Ну так там же написано на английском, - тут суровый взгляд инспектора переместился на скучающего у стены Вергахенхайта, - языке, что заполнять нужно чернилами, разбавленными...
-Я все это знаю, не утруждайте себя повторением. Теория всегда легче практики.
Зильберманн решил, что чересчур вздорному, на его взгляд, офицеру отвечать не следует, а потому направился штурмовать стол последнего. Фриц, облегченно вздохнув, подошел к своему рабочему месту и принялся деловито поправлять документы, думая, что Эразм уже отстал от него. Но не тут-то было - услышав шорох с "вражеской" стороны, Эразм резко обернулся.
-А что это вы там прячете? - прищурился он.
-Ничего, - Фриц поднял руки вверх, как при аресте, демонстрируя свою полную непричастность к происходящему.
-Ну ла-а-адно, - нехотя Эразм отвернулся от "подозрительного типа" и обратил свое внимание на стол Ричарда.
-Вы что, пишете этим? - он поднял на уровень глаз огрызок пера, который остался от некогда целой письменной принадлежности. - Это же царапает бумагу!
-Но перья ведь тоже казенные, - заметил Фриц.
-Хорошо, - согласился Эразм, кладя перо на место. - Что же тогда у вас перо почти целое? Ленитесь, лейтенант?
-Просто лейтенант Каррингтон так усердно работает, что...
-А вы, получается, не усердно? - переключился на еще более интересную тему Зильберманн.
-Почему, усердно, но...
-Все, довольно оправданий, - махнул рукой Эразм. - Поговорим теперь о следующем - почему у вас окно расположено справа, а не слева от столов?
Фриц не нашелся, что ответить.
-Вы в курсе, что освещение должно быть слева? Иначе портится зрение. А Адмиралтейству потом платить вам пенсии, когда вы уйдете со службы слепыми, - Эразм указал рукой на стол Ричарда. - А этот стол вообще стоит прямо у окна, полностью загораживая свет для того рабочего места, - он указал на стол Фрица.
-Я зажигаю лампу, - буркнул Вергахенхайт. - И ставлю ее слева от себя.
-Даже днем? Но ведь лампы...
-Они не казенные, - прервал словоохотливого старичка Фриц.
Зильберманн хмыкнул и продолжил осмотр. Оба лейтенанта ждали, что будет пущено в разнос далее. Но тут, как гром среди ясного неба, хлопнула входная дверь.
-А-а-а, не жда-а-али? - раздался из коридора голос пьяного в стельку Колина. Фриц поднял глаза к небу - за что Бог так несправедлив к нему и Ричарду?
-Что притихли, алкашня-а-а?
Эразм вопросительно посмотрел на лейтенантов. Вергахенхайт беспомощно пожал плечами и вывалился в коридор, чтобы как-то угомонить взбунтовавшегося Милфорда. Зильберманн, разумеется, вышел следом, предчувствуя скандал и приготовившись записывать.
-Колин, - едва Фриц вышел из-за поворота, как наткнулся на стоящего, уткнувшись лбом в стену, американца. тот, увидев предмет своей агрессии, отлепился от стены и заорал:
-А, эт-та ты, гад? - Колин поднял руку, видимо, думая, что замахивается для удара. Но, как оказалось, замах привел только к потере равновесия и дезориентации в пространстве.
-Колин, ты бы не мог еще немного погулять? - Фриц подтолкнул Милфорда к двери.
-Йа-а уже погулял, видишь? - Милфорд развел руками в стороны, демонстрируя себя любимого. - И теперь вы оба от мня не избавитесь!
-Простите, - прокашлялся Эразм, влезая между Фрицем и Колином. - Представьтесь, пожалуйста.
-А ты х-хто, мужик?
- Зильберманн посерел. - Что, алкашня-а-а, - Милфорд снова посмотрел на жителей данной квартиры, - уже привели себе собутыльника? А про мыня опять забыли? Как тогда? Ш-што вылупился, гад? - Милфорд погрозил Фрицу пальцем. - Признавас-ся, где ты прятал вино?
Вергахенхайт испустил тяжкий вздох и попытался увести Колина в какую-нибудь комнату отсыпаться. Но тот резво отпрыгнул в сторону.
-Не тр-рогай мня, гад! - тут он сшиб дислоцировавшуюся позади него Джейн. Та пискнула и треснулась об стену.
-О, Дженни! - Колин мгновенно сгреб сестру в охапку и принялся старательно гладить ее ладонью по голове, взъерошивая девушке все волосы. - Бедныя моя Дженни! Не стырашно тебе было тут, с этим извращенцем?
-Колин, отпусти!..,
- сдавленно прохрипела Джейн, пытаясь вытащить себя из объятий кузена.
-Каким еще извращенцем? - втесался Эразм, открывая свою папочку.
-Да вот с этим! - Колин, недолго думая, указал рукой на Фрица. - Обыдел мою Дженни!
-Как обидел?
- восторженно поинтересовался Зильберманн.
-Как, как? Да каком кверху..., - Фриц закрыл Колину рот рукой, тот продолжил что-то мычать в импровизированный "кляп". Пока Милфорд был занят "объяснением ситуации", бурча что-то неясное, Вергахенхайт поволок его в комнату, где буйного, выпившего с горя Колина можно было запереть. Джейн кое как отцепилась от кузена и теперь пятерней поправляла волосы.
Фриц дотащил Колина до дверей и, пинком отправив того на кровать, сообщил:
-Спи!
-Сволоч-ш-ш, - пробурчал Милфорд, утыкаясь лицом в подушку.
Облегченно вздохнув, Фриц вышел обратно в коридор. Там Эразм самозабвенно строчил что-то в своих документах, перелистывая страницу за страницей.
-Так вот оно что, оказывается, - изредка замечал он сам себе. - Вот оно как, значит...
Фриц вопросительно переглянулся с Ричардом, безмолвно вопрошая у того, что теперь делать.

0

26

Ричард, пребывавший все еще в шоке от досмотра книжного шкафа, пропустил очередные несправедливые обвинения Эразма мимо ушей - не хотелось еще больше расстраиваться. Из состояния транса он вышел только когда в коридоре объявился пьяный Колин, заявивший о своем присутствии на всю квартиру.
-А-а-а, не жда-а-али? Что притихли, алкашня-а-а? - Я же просил его не приходить. И не важно, что про себя. - лейтенант вместе с остальными, все еще молча, проследовал в коридор. - Угораздило же его напиться именно тогда, когда это меньше всего нужно.
-Колин, ты бы не мог еще немного погулять?
-Да-да, шуруй отсюда, - поддакнул Каррингтон, внимательно наблюдавший за реакцией Зильберманна - тот, судя по всему, был только рад подобному развитию событий.
-Йа-а уже погулял, видишь? И теперь вы оба от мня не избавитесь! - Да больно надо на тебя время тратить.
-Простите, представьтесь, пожалуйста, - тактично попросил старикан, вставая прямо перед Милфордом,  моментально обдавшим его превосходным перегаром.
-А ты х-хто, мужик? - Ну все, конец моей карьере. Сегодня вечером начну собирать вещи. - Что, алкашня-а-а, уже привели себе собутыльника? А про мыня опять забыли? Как тогда? Ш-што вылупился, гад? Признавас-ся, где ты прятал вино?
-Ка-а-акое вино, ты о чем? - лейтенант все еще не оставлял надежды спасти положение, а потому, опять сделав милое лицо, тихо подобрался к кузену с целью его успокоить. Правда, его опередил Вергахенхайт. Как бы там ни было, Колин испуганно шарахнулся в сторону, не давая себя поймать, и при этом завопил:
-Не тр-рогай мня, гад! - далее он принялся обнимать стоящую неподалеку Джейн, при этом приговаривая, что оставил ее на попечение изращенцев. Эразм, конечно же, мгновенно заинтересовался в подробностях этого "темного дела", и принял решение его законспектировать в свою вездесущую папку.
-Каким еще извращенцем?
-Да вот с этим! - алконавт махнул рукой в сторону Фрица. - Обыдел мою Дженни!
-Как обидел?
-Как, как? Да каком кверху...
- к счастью, на этом месте Милфорда заткнули, и он был благополучно уложен спать в своей комнате. Рик ко времени возвращения Вергахенхайта пришел к выводу, что нужно спасать свою шкуру от увольнения и всех вытекающих из этого печальных последствий. И действовать при этом надо решительно.
-Разрешите-с, - он самым наглым образом выдернул из рук пишущего Зильберманна его папку, вследствие чего опешивший старикан прочертил на бумаге порядочную линию и, под конец торжественного шествия пера по докладу, поставил жирную кляксу. Каррингтон же, сохраняя невозмутимое выражение лица, быстро выбрал из общей кучи все документы, содержание которых касалось его и Фрица, и, бросив папку на землю, дабы не мешалась, отдал бумаги стоящей рядом Джейн. - После прочтения - сжечь, а пепел развеять по ветру, - девушка закивала и умчалась на кухню - в компании с Вэнди читать бумаги, а потом опять же коллективно жечь их в камине.
-Ч-что вы себе позволяете? - Эразм от полнейшего недоумения, захватившего его старческий мозг, застыл в одной позе. - Да я...
-Вэнди! - крикнул Ричард, оборачиваясь на то место, где, по его соображениям, находилась кухня. - Тащи веревку и какую-нибудь тряпку, да побыстрее! - преспокойно обогнув Зильберманна, все еще тщетно пытающегося осмыслить происходящее, мужчина закрыл дверь на ключ, который положил к себе в карман.
-Вам это просто так не пройдет! - твердил инспектор, наконец, вышедший из ступора и теперь сотрясающий пальцем перед обоими товарищами. - Я по приходу домой все равно напишу все то же самое! И даже кое-что добавлю!
-А кто вам сказал, что вы в ближайшее время вернетесь домой? - Эразм, побелевший не то от удивления, не то от страха, в ужасе отшатнулся от Рика.
-Что вы собираетесь делать? - ответить ему не успели, так как в этот момент из кухни вышла деловитая Вэнди с каким-то огромным ключом - судя по всему, от кладовки. Девушка, отперев нужное ей помещение, шумно там покопалась, и, наконец извлекла наружу толстую веревку, которую молча кинула работодателю.
-Если нужна тюрьма для этого маразматика - ключ положу на тумбочку, - служанка шумно приземлила ключ на названный предмет мебели и торопливо вернулась на кухню - читать предоставленные им с Джейн бумаги.
-А как же тряпка? - озадаченно спросил у пустоты Каррингтон, косясь на снова остолбеневшего Зильберманна. - Он же умеет громко орать, не так ли?
-Да я...

Уже через пять минут шумной возни на полу в коридоре, в ходе которой Эразм, надо сказать, отчаянно сопротивлялся захватчикам, старикан уже был связан по рукам и ногам. Орать ему на время поисков подходящего кляпа не давала в чем-то исписанная бумажка из его папки, которую, после недолгих колебаний, отправили на сожжение целиком. Девушки на кухне молча грустили о том, что все документы им прочитать не дали - пришлось довольствоваться только служебной характеристикой сожителей, которую дамам, скрипя сердцем, тоже пришлось кинуть в пекло очага.
-Гымгуымуму! - ворчал Зильберманн, когда его, уже с новоприобретенным кляпом в виде тряпки, запихивали в кладовку.
-Вот откормился на своей чиновничьей службе, подонок, - кряхтел его "тюремщик", утрамбовывая старикана шваброй. - Я тебе покажу сладкую жизнь, сукин ты сын...
-Сэр, - начала Вэнди, в недоумении остановившаяся неподалеку. - Вы есть будете? Овсянка совсем остыла.
-Ешь сама свою овсянку - приготовь чего-нибудь стоящего. Пожарь мясо, например, - в этот же самый момент на голову Эразма с характерным звоном приземлился совок, из-за встряски упавший с верхних полок. Зильберманн мгновенно окосел, и, слабо дернувшись напоследок, отключился. - Как это я раньше сам не догадался?
-А за что вы его так? - не отставала служанка. - Он плохой человек?
-Очень плохой, Вэнди, очень, - Ричард положил швабру рядом с пленником, торжественно захлопнул дверь и закрыл ее на ключ. - Ключ от его "темницы" я оставляю себе - надо будет что-то в кладовке - обращайся ко мне,. - девушка скрестила руки на груди, тем самым показывая, что не намерена никуда уходить.
-Вы мне не доверяете?
-Доверяю, но мне нужен постоянный и беспрепятственный доступ сюда.
-А кормить? А поить его как? - продолжала настаивать Вэнди. - Он же помрет там!
-Да мы его и не собираемся там долго держать, - раздражился Каррингтон, демонстративно отворачиваясь от нее к Фрицу. Служанка еще недолго постояла на месте, но, уяснив, что "кина не будет", все-таки удалилась на кухню. - Возьми ключ от квартиры, - Рик протянул товарищу названный предмет. - Сходи к Голдману и приведи его сюда - пусть побеседует с этим долбаным инспектором. А я пока проверю, все ли они сожгли, - с этими словами лейтенант удалился в ту комнату, куда еще недавно ушла Вэнди. Внутри все еще сидела Джейн, притащившая из столовой пособие по этикету и теперь усердно его изучающая, а у очага мельтешила непосредственная хозяйка территории.
-Вам чего, сэр? - раздраженно спросила дама, которая, как и все кухарки, обижалась, когда к ней без надобности заглядывают - это считалось признаком недоверия со стороны хозяев.
-Я пришел проверить, все ли вы сожгли, - мужчина, так и не дождавшись разрешения на проведение обыска (оно ему, в принципе, не было нужно), стал рыскать по всем ящичкам и буфетам, правда, не забывая все расставлять по своим местам. Служанка и Джейн наблюдали за всеми его действиями, умудряясь при этом еще и заниматься каждая своим делом. В мебели Ричард ничего не нашел - однако, не факт, что дамы прятали бумаги именно там.
-Ну ка встаньте.
-Это еще зачем? - возмутилась мисс Каррингтон.
-Затем, - огрызнулся ее кузен. - Не заставляйте меня вас поднимать самостоятельно.
-Ой, - Вэнди закатила глаза, вытаскивая из передника пару листов из покойной папки старикана. - Ну и пожалуйста, - она всунула их в руки досмотрщику и снова отвернулась к столешнице, где разделывала тушку кролика.
-Вот, так бы и сразу, - лейтенант с видимым удовольствием кинул бумаги в очаг. - Это все?
-Нет, - Джейн, видимо, опасалась, что будет мучима совестью, а потому решила добровольно вернуть припрятанные за корсетом документы. Она отвернулась к окну, и, вытащив свернутую бумагу из-под белья, сама кинула ее в огонь. - Теперь - все.
-Молодцы, - Каррингтон покинул кухню и прошел в столовую, ожидая прихода друга с Голдманом.

0

27

Ричард долго думать над планом спасения не стал, он, предварительно сказав:
-Разрешите-с, - отобрал у Эразма папку и выпотрошил ее содержимое, отдав Джейн со словами:
-После прочтения - сжечь, а пепел развеять по ветру.
Фриц, восторженно наблюдающий за происходящим, посмотрел на Зильберманна, ожидая его реакцию.
-Ч-что вы себе позволяете? Да я..., - он не договорил, в полнейшем шоке уставившись на зовущего служанку Ричарда и радостно ухмыляющегося Фрица, пока не принимающего участия в обезвреживании опасного инспектора.
-Вам это просто так не пройдет! Я по приходу домой все равно напишу все то же самое! И даже кое-что добавлю!
-А кто вам сказал, что вы в ближайшее время вернетесь домой?
Старик отпрыгнул в сторону от Каррингтона, наглым образом налетев на непричастную ко всему этому ногу Вергахенхайта, после чего был отпихнут в сторону обладателем пострадавшей ноги.
-Смотрите, куда скачете, олень.
Тут мимо промчалась Вэнди, щедро предоставившая веревку и ключ от будущего места жительства товарища Зильберманна.
-А как же тряпка? Он же умеет громко орать, не так ли?
-Да я...,
- в подтверждение качества своих голосовых данных, инспектор разразился настоящей триадой: - Я найду на вас управу! Вы будете попрошайничать, сидя под мостом! Да я вас в матросы разжалую, да вы у меня будете...
В качестве кляпа был избран листок из папки самого инспектора, но он вскоре был старательно изничтожен Эразмом, обладающим довольно крепкими зубами и стойким желудком, принявшим мятый листочек в свои недра. Ричард тем временем все пытался связать сопротивляющегося старика, который снова завел свою песню:
-Вы будете питаться отбросами, да вы подохнете уже через месяц после того, как вас уволят!.., - устав от столь красноречивого выступления, Фриц с вздохом выудил из кармана злополучный чепчик и воткнул его в рот Эразму в качестве кляпа со словами:
-Пусть и он послужит великой цели.
Зильберманн продолжил что-то мычать, подгрызая грязный головной убор, что наглым образом лишил его способности говорить.
-Мырыхмынгвшп! Гагымухршл! - все жаловался он неизвестно кому на древнедебильском языке.
-Да, да, точно подмечено, - комментировал его лекцию Фриц, помогающий Ричарду волочить Эразма в чулан.
-Вот откормился на своей чиновничьей службе, подонок. Я тебе покажу сладкую жизнь, сукин ты сын..., - Ричард подпихивал раскорячившееся туловище Зильберманна шваброй, надеясь, что тот сдастся и впихнётся.
-Вы есть будете? Овсянка совсем остыла, - предложила околачивающаяся неподалеку Вэнди.
-Даже его вон, - махнул рукой на Эразма Фриц, - жалко кормить овсянкой.
Тут на черепушку инспектора со звоном приземлился потревоженный совок. Этот звон подействовал на Зильберманна, а потому он, осознав бесплодность своих попыток освободиться, благополучно вырубился.
-А за что вы его так? Он плохой человек? - вопросила Вэнди.
-Очень плохой, Вэнди, очень, - закивал Каррингтон, закрывая полутруп Эразма в чулане.
-А кормить? А поить его как? Он же помрет там!
-Помрет - тебе-то какая разница? От трупа мы сами избавимся, можешь не беспокоиться, - Вэнди шуганулась в сторону.
-Да мы его и не собираемся там долго держать.
Вэнди, поняв, что посмотреть на труп не получится, грустно уползла на кухню, где Джейн зачитывалась припрятанными листочками характеристики Ричарда и Фрица.
Рик же, повернувшись к товарищу, сказал:
-Возьми ключ от квартиры. Сходи к Голдману и приведи его сюда - пусть побеседует с этим долбанным инспектором. А я пока проверю, все ли они сожгли.
-Ла-адно, - отозвался Фриц.
Открыв дверь и высунувшись в подъезд, он снова запер дверь, замуровав всех присутствующих в квартире внутри, а затем поднялся по лестнице на верхний этаж и требовательно постучал в дверь. По закону подлости, никто открывать не спешил.
-Голдман! - призывно заорал Фриц, принявшись дубасить дверь ногой. - Капитан, черт возьми!
В квартире было тихо.
-Где ты шляешься, подонок?! - Фриц навалился на дверь в полном отчаянии, но та оказалась открытой, а потому Вергахенхайт безмолвно провалился внутрь.
В квартире было тихо, но, судя по висящему на вешалке камзолу и валяющейся рядом треуголке, Карлос был на месте. Аккуратно, как по минному полю, Фриц прошел по коридору, заглядывая во все комнаты подряд. В самом дальнем кабинете он обнаружил, собственно, то, что искал.
Взгляду Вергахенхайта предстала чудесная картина - на диване развалился Голдман, курящий туго чем-то набитую сигару, а рядом расползся по поверхности сидения какой-то щуплый мужчина с неприятной бородкой на лице, так же раскуривающий папиросу.
-Голдман, вашу ж мать, - громко поздоровался Фриц. - Это еще кто?
Карлос перевел замыленный взгляд на гостя.
-А-а-а, лейтенант Вергахенхайт, это вы пришли?..
-Нет, я вам приснился, - огрызнулся Фриц. Голдман противно захихикал, закатывая глаза к потолку.
-Эй, здравствуйте! - Фриц помахал перед лицом Карлоса рукой. - Я спрашиваю, кто это, и что вы тут с ним делаете?
Голдман медленно выдохнул изо рта дым, окутав Фрица облаком. Вергахенхайт закашлялся и помахал перед носом ладонью.
-Это мой друг, его зовут Джимми...
-Давно ли у вас такие друзья, капитан? - Фриц с сомнением посмотрел на витающего где-то в иной реальности Джима. - Где вы его нашли?
-Джимми видит, как мне одиноко, - не в тему сообщил Голдман, снова втягивая в себя дым. - Он дал мне чудесный табак с целебными свойствами...
-О боже, - Фриц вытащил из рук Карлоса папиросу и, открыв окно, выбросил табак в окно. - Здесь не помешало бы проветрить.
-Заче-е-ем вы это сделали? - уныло протянул Карлос, глядя в потолок мутным взглядом.
-Да потому что вы, господин укурыш, очень неразборчивы в своих знакомствах.
-А?
Фриц закатил глаза.
-Так, вы нам нужны, капитан, идемте со мной.
-Нет, ты ошибаешься, друг мой, - друг замер, скрестив руки на груди. - Я никому не нужен...
-О нет, только не надо ныть. Вставайте, и идем.
-Ладно, минутку, - легко согласился капитан, продолжая рассматривать потолок.
-Только минуту. Раскачивайтесь, я скоро приду. Выкину вашего Джимми из квартиры.
-Джимми? - медленно и тихо уточнил Карлос.
-Именно. Эй, мистер, поднимайтесь, - Фриц попытался стащить Джима с дивана. Тот, собственно, стащился и осел где-то на полу. - Придется тащить этот студень на себе, - вздохнул Вергахенхайт, ухватываясь за ворот рубашки "студня" и волоча его в коридор. "Друг" Голдмана не сопротивлялся, глядя куда-то сквозь "средство передвижения". Он был благополучно усажен за пределами квартиры, будучи прислоненным к стене. Фриц же вернулся к начальнику.
-Ну, идем?
-А?
-Вставайте, говорю! - Фриц встряхнул Карлоса, обвисшего на диване.
-Но еще не прошло даже минуты...
-Прошло уже три минуты, капитан, - Вергахенхайт кое-как поднял обмякшего Голдмана и поволок его из квартиры.
Вскоре укурыш был ввален в коридор дома Фрица и Ричарда.
-Рик, я не знаю, что с этим делать, - сообщил Фриц из коридора, поддевая сидящего на корточках и держащегося за голову капитана сапогом.

0

28

Пока Ричард ждал Фрица, отчаянно борющегося с наркоманией и теми, кто способствует ее распространению, он конкретно заскучал и стал бесцельно расхаживать по квартире, меряя шагами расстояние от одной комнаты до другой. Тем временем очнулся пленник Эразм, заточенный в кладовке, и принялся биться в дверь. Так как все его конечности были туго связаны, логично предложить, что он для проведения спасательной операции, направленной на свое освобождение, использовал голову. Правда, применял он ее не для умственной деятельности, а для физической.
-Эй, маразматик, прекрати стучать! - потребовал Каррингтон, ожесточенно пиная створку с другой стороны. - Не то я отправлю тебя на кухню и будешь, сидя связанным на стуле, слушать несмолкаемую болтовню Вэнди. Ты этого хочешь? - Зильберманн мгновенно затих. Видимо, чужие разговоры, в которых он сам поучаствовать не мог, наводили на него жуткую скуку. Хотя он сам производил на людей схожее впечатление, даже тогда, когда они имели возможность ему ответить.
Тут в коридор ввалился Фриц, и не один - собственно, с тем, за кем ходил. Только Рик хотел радостно заорать и приняться задабривать капитана, как его запал довольно быстро и жестко затушил Вергахенхайт.
-Рик, я не знаю, что с этим делать.
-А что с ним? - англичанин с некоторой опаской посмотрел на Голдмана, сидящего на корточках и изредка подпрыгивающего - видимо, так он менял неугодные ему галлюцинации.
-Ы-ы-ы... - любимая "цитата" всех алкоголиков и наркоманов, что сказать. - Бегемо-о-отики-и-и... - тут капитан стал в беспорядке размахивать руками, при этом совершая  хватательные движения - видимо, гиппопотамы ему чем-то не угодили и он захотел их поймать. Или наоборот, чересчур понравились.
Ричард осторожно приблизился к неадекватному Карлосу, и, схватив обе его руки, медленно их опустил. Голдман недоумевал - его конечности ему более не принадлежат! О, ужас!
-Спокойно, капитан, все хорошо.
-Ды? - Голдман хоть и находился в состоянии наркотического опьянения, его скептицизм всегда был при нем.
-Ды, - мужчина отпустил руки "пациента" и тоже присел на корточки, намереваясь внимательно рассмотреть его лицо. Так как то постоянно дергалось из стороны в сторону, пришлось, как недавно передние конечности, придержать его. Не особо задумываясь о том, понравится это укуренному в хлам товарищу или нет, лейтенант взял того за подбородок.
Судя по всему, в процессе принятия наркотика зрачки Карлоса немного повздорили, а потому принципиально решили принять различные размеры. Радужная оболочка правого глаза оказалась почти полностью черной, а в левой зрачок уменьшился до ничтожных размеров.
-Да он накурился! - Капитан Очевидность снова в деле!
-Уы-ы-ы! - Ричард снова отпустил лицо Голдмана в свободное "плавание" и, озадаченно почесав затылок, поднялся с корточек. Капитан же, после недолгих колебаний и явно бессмысленных в его состоянии размышлений, снова принялся ловить неведомых бегемотиков.
-Я теперь сам не знаю, что с ним делать, - сообщил англичанин, хмыкая от досады. - Надо было его раньше сюда тащить. В крайнем случае, я припер бы кота с улицы.
-А-а-а! Коты - зло! - завопил Карлос, вскакивая с корточек и начиная беспорядочный бег по коридору.
-Мой сервиз! - Рик кинулся к двери в столовую. - Не тронь его! - ...его остатки.
-А-а-а... - Голдман налетел на тумбу и, благополучно через нее перелетев, затих на полу в распластавшемся состоянии.
-Фух, - выдохнул лейтенант, приближаясь к полутрупу капитана и беря его за руки. - Давай перетащим его в столовую, - обратился он к Фрицу.
Когда укурыш был доставлен на место и усажен в кресло, Каррингтон отправился за Эразмом. Сразу же после того, как кладовка была открыта, старикан шумно вывалился наружу, чуть не сбив собственного освободителя. От досады, которая его охватила в связи с больным ударом о пол, Зильберманн протяжно промычал что-то в кляп.
-Ну, старый пентюх, - начал Ричард, рывком поднимая инспектора с земли. - Готовься - сейчас с тобой проведет воспитательную беседу великий охотник за бегемотами.
Когда спокойный, покорившийся своей судьбе Эразм был притащен в столовую, Карлос уже очнулся и бодро смотрел вокруг своими покрасневшими глазами. Зильберманна усадили прямо напротив него, а потому Голдман принялся без стеснения, как могут только укурившиеся или подвыпившие, его рассматривать.
-А это кто-о?
-Инспектор из Адмиралтейства. - старикан активно закивал, видимо, тоже узнав своего потенциального собеседника.
-М-м-м. А что он тут делает?
-Проверяет, вроде как.
-А почему тогда он связан?
-Плохо проверял, - Эразм нахмурился и злобно посмотрел на опекуна.
-Я-а-а-сно..., - тут в столовую, весьма некстати, прошла Вэнди.
-Я хотела спросить: вы мясо с чем будете? - тут ее взгляд упал на Карлоса. - О, здравствуйте, капитан.
-Хых, прывэт, - служанка вопросительно посмотрела на остальных присутствующих в комнате.
-Что это с ним?
-Накурился. Все, возвращайся на кухню, у нас ответственный момент, - девушку просто распирало в подробностях узнать, что тут происходит, но она все же повиновалась и вернулась на место работы, так и не выяснив, с чем товарищи будут мясо. - Итак, - Каррингтон вытащил кляп изо рта Зильберманна. - От вас, Голдман, требуется прежде всего... Капитан, вы меня слышите? - Карлос увлеченно ловил залетевшую в комнату муху, высунув наружу язык - видимо, он представлял себя лягушкой. - Капитан! - от такого резкого оклика мужчина перестал "охотиться" и обратил весь свой слух на кричащего. - Повторяю: от вас, прежде всего, требуется сказать данному господину, что вы перепишите наши характеристики и отошлете их в Адмиралтейство в течение ближайших нескольких дней.
-Угу, - Голдман активно закивал, правда, судя по всему, он так и не вник в смысл того, что до него пытаются донести.
-А также вы скажете, что он должен... О, господи. - Карлос, взяв из вазы, что стояла на столе, пару цветов, принялся отрывать от одного из них по лепесточку, приговаривая "Любит, не любит, плюнет, поцелует..." и так далее по кругу. Все молча наблюдали за процессом.
-Ну во-о-от, - довольно протянул Голдман, закончив с первым цветком. - Каррынгтон мну пацилу-у-у-ит.
-Скорее Зильберманна отпущу, - фыркнул в ответ названный товарищ. - Кончайте страдать бредом, капитан.
-Нет, - заявил Карлос, обрывая последний лепесток со второго цветка. - А вот Фрыц мну лю-ю-юбит, - Эразм сокрушенно покачал головой, и, изловчившись, сам себе запихнул в рот кляп.
-Так, - Каррингтон очевидно расстроился из-за того, что его грандиозный план провалился. - Старикана запихиваю обратно в чулан до вечера, пока капитана не отпустит, а самого его укладываем спать в комнате Джейн, - Зильберманн выплюнул тряпку изо рта.
-Послушайте, это уже зверство, - возмутился он. - Дайте хотя бы попить, что ли.
-Да пожалуйста, чтоб ты подавился, - Рик налил из графина воды в стакан и поставил его перед Эразмом. - Пей.
-Но как?!
-Как получится.
-Хы-ы, - прокомментировал Голдман, увлеченно разрывая лепестки цветка на мелкие кусочки.
-Фриц, ты пока отведи этого укурыша в спальню Джейн, а я дождусь, пока старикан, наконец, попьет воды, - радостный Карлос со своим сопровождающим удалились. - Ну, что? Пить будете?
-Буду, - Зильберманн, вздохнув, кое-как пристроил стакан в зубах и немного запрокинул голову назад. Несмотря на то, что больше воды попало непосредственно на лицо, он все же напился, и, снова приобретя во рту кляп, был вновь заперт в своей темнице.
Ричард же переместился в столовую, где стал ждать обеда, а заодно и вечера, когда Голдман проспится и будет в состоянии поговорить с Эразмом, и, возможно, дать ему взятку.

0

29

А у Голдмана, после одуряющего расслабона, наступила следующая стадия наркотического опьянения - собственно, глюки.
-Бегемо-о-отики-и-и..., - Голдан стал радостно хватать руками все пространство вокруг себя, стараясь поймать такое существо живой природы, как гиппопотам галлюциногенный. Так и не поймав ни единый экземпляр, он, зато, схватил обычный вид человека прямоходящего - собственно, ухватился за рукав камзола Фрица. Но Вергахенхайт в качестве бегемотика ему ничуть не приглянулся, а потому был немедленно отпущен. Тут подоспел и Ричард, ухвативший Голдмана за руки, препятствуя его охоте.
-Спокойно, капитан, все хорошо, - Ричард присел на корточки и принялся созерцать лицо Карлоса. Фриц с любопытством тоже склонился над капитаном, стараясь понять, что так заинтересовало Рика. Как оказалось, в данный момент зрачки Голдмана показывали, кто из них на что горазд. Плюс ко всему, левый глаз Голдмана неустанно дергался, что заставляло ничтожно маленький зрачок изредка на секунду расширяться, а потом снова принимать прежнюю форму жалких размеров.
-Интересно, - прокомментировал Фриц, ранее такого ни разу не видевший.
-Да он накурился!
-Ясное дело, я даже знаю, чем, с кем и почему, - вздохнул Фриц, выпрямляясь в полный рост.
-Я теперь сам не знаю, что с ним делать. Надо было его раньше сюда тащить.
-Еще пару минут назад он всего-навсего тормозил чуть сильнее, чем обычно, - кивнул Фриц. - А сейчас его совсем плющит.
-В крайнем случае, я притащил бы кота с улицы.
-А-а-а! Коты - зло! - после произнесенного Риком кодового слова, Карлос благополучно вскочил и, после недолгих метаний по коридору, распластался на полу.
-Давай перетащим его в столовую, - попросил Ричард. Фриц кивнул и, взяв капитана за ноги, поволок его в место дислокации всех жителей этой квартиры последние два дня. Столовая стала своего рода перевалочным пунктом.
Усевшись на стул рядом с Голдманом, Фриц дождался, пока Ричард приволочет связанного Эразма. До этого Голдман, резко распахнув глаза, повеселил Вергахенхайта "каруселью" своих зрачков, которые резко возвращались в свои прежние размеры.
-М-м-м, - протянул Голдман, потирая ушибленный лоб.
-Да, капитан, придется вам быть разборчивей в знакомствах.
-Каких знакомства-ах?.., - рассеянно поинтересовался Карлос. Все ясно - третья стадия состояния укурыша - общий отходняк, сопровождающийся потерями памяти и логичного восприятия реальности. Без галлюцинаций, слава Богу.
-А это кто-о? - капитан перевел взгляд на усаженного перед ним Зильберманна.
После короткого "интервью" с Эразмом, а точнее, с его представителем - Ричардом, Голдман притих, переваривая полученную информацию или просто пытаясь снова сгустить в голове пустоту. От непонятной мозговой деятельности Карлоса отвлекла Вэнди, влетевшая в столовую.
-Я хотела спросить: вы мясо с чем будете? - тут она заметила соскальзывающего со стула Голдмана. - О, здравствуйте, капитан.
-Хых, прывэт,
- дружелюбно отозвался Карлос, скосив глаза к носу, пытаясь что-то разглядеть на своем лице.
-Что это с ним?
-Накурился. Все, возвращайся на кухню, у нас ответственный момент, - велел Ричард Вэнди. Горничная еще немного мешкала, собираясь, видимо, еще что-то спросить, но, близкий по агрегатному состоянию к манной каше капитан больше не делал никаких интересных телодвижений, а потому Вэнди, чуть остудив свое любопытство, удалилась.
-От вас, Голдман, требуется прежде всего сказать данному господину, что вы перепишите наши характеристики и отошлете их в Адмиралтейство в течение ближайших нескольких дней, - то и дело отвлекая Карлоса от воистину важных занятий, направленных на избавление данного помещения от насекомых-вредителей, сообщал Ричард.
-Угу, - Карлос покивал, после чего его шея, находящаяся сейчас в более, чем расслабленном состоянии, жалобно хрустнула. Карлос панически завертел головой, стараясь понять, откуда доносился посторонний звук. За этим веселым раскручиванием головы на девяносто градусов, капитан обнаружил сбоку от себя вазу с цветами, что повергло его в восторг. Достав несколько ромашек из общего букета, Голдман принялся увлеченно "гадать":
-Любит, не любит, плюнет, поцелует...
Все притихли, наблюдая за процессом. Наконец, первый результат был готов, и Голдман радостным голосом сообщил:
-Ну во-о-от. Каррынгтон мну пацилу-у-у-ит.
Фриц с тихим всхлипом ушел отходить от недоумения под стол, откуда, спустя пару секунд, высунулся, отсмеявшись.
-Кончайте страдать бредом, капитан.
-А вот Фрыц мну лю-ю-юбит,
- Вергахенхайт был вынужден снова уйти под предмет мебели, дабы оторжаться повторно. Кое-как избавив себя от неуместной истерики по поводу неадекватного поведения капитана, Фриц все-таки окончательно выбрался на свет божий, где закрепился, прицепившись руками к столу, чтобы снова под него не соскользнуть.
-Фриц, отведи этого укурыша в спальню Джейн, - попросил Ричард. Лейтенант, поднявшись из-за стола, подтолкнул укурыша к выходу.
-Идемте, капитан.
-Куда? - с подозрением спросил Карлос.
-В спальню к Джейн.
-О-о-о, к Дже-е-ейн, - пришел в восторг Голдман, поднимаясь на ноги. - А она сейчас та-а-ам? Было бы здорово, если бы...
-Еще меня извращенцем называют, - вздохнул Фриц, задав спотыкающемуся Карлосу направление и подпихнув его к двери.
В коридоре Голдман забуксовал у стены, разглядывая картину, подвешенную на гвоздике.
-Красы-ыво, - заметил он, не желая сдвигаться с места.
-Я рад, что вы начали ценить искусство. Но, может, пойдем?
Голдман помотал головой, оставшись стоять у картины. Попытки силой сдвинуть его с места не увенчались успехом.
-Что вам неймется, капитан? - с недовольством спросил Фриц, после того, как убедился, что Голдман врос ногами в пол.
-Я хочу эту картину, - сообщил Карлос, простирая руки к произведению искусства.
-Хотите - берите, - разрешил щедрый лейтенант. Голдман, сияя восторгом, снял со стены работу неизвестного автора и, с ней в обнимку, последовал далее по коридору, уже забыв, что собирался, собственно, "к Джейн", и что "было бы здорово".
В спальне кэп был усажен на кровать, но, как только Фриц направился к двери, чтобы, собственно, покинуть данную комнату, Карлос радостно посеменил следом. Вергахенхайт, вздохнув тоскливо, повернулся лицом к активному начальнику и выставил перед собой руку, после чего Карлос забуксовал, уткнувшись грудью в препятствие.
-Капитан, вы остаетесь тут.
-А почему-у-у? - уныло протянул тот.
-Потому что вас штырит, - логично ответил Фриц. - Вам надо спать.
-А я не хочу, - радостно улыбаясь, сообщил Голдман. - Можно, я теперь пойду с вами?
-Нельзя, - Фриц толкнул ладонью Карлоса в лоб, после чего тот оказался опрокинут на кровать.
-Ну пожалыста-а-а..., - раздался оттуда жалобный вой.
-Нет, - Вергахенхайт переместился к двери и еще раз обернулся на капитана, чтобы убедиться, что тот не встает.
-А вы куда сейчас иде-о-оте? - поинтересовался Голдман, почесав голову углом картины, которую держал в руках.
-Я иду выносить туловище вашего Джимми на улицу, так как нам его разлагающийся труп в доме не нужен, - пока Карлос, переваривающий обилие шокирующей информации, притих, и Вергахенхайт поспешил скрыться. Голдман, слава богу, попросту не заметил, куда вдруг так резко исчез его собеседник, а потому, пару раз всхлипнув от недостатка внимания к своей общительной персоне, перевернулся на бок и уснул.
Фриц же, снова замуровав на всякий случай всех обитателей квартиры внутри, поднялся на этаж выше, где оставил нараспашку дверь квартиры Голдмана и полутруп Джима. Человек-студень по-прежнему сидел, прислонившись к стене. У него либо еще не прошла первая стадия состояния укурыша, либо уже закончилась третья и началась неведомая пока Фрицу четвертая. Отыскав в квартире капитана ключ от двери - он спокойно висел на крючке у входа - Фриц запер дверь и подтолкнул Джимми к лестнице. Человек-студень спокойно покатился вниз по ступенькам. Преодолевая один лестничный пролет, он утыкался в стену, у которой его нагонял Фриц, едва поспевающий за катящимся укурышем, и, снова придав ускорение пинком, отправлял на следующий ряд ступенек. Так ими были преодолены все три этажа (правда, на первом человек-студень сшиб мирно поднимающуюся вверх старушку-горничную, но она не обиделась, а молча, с выражением ужаса на лице, заскочила в свою квартиру), после чего Джим был аккуратно усажен у стены. Фриц даже заботливо положил перед ним его же шляпу - авось, насобирает бедолага денег на новую дозу.
Когда Вергахенхайт вернулся в квартиру, он тихо проверил наличие обоих полутрупов в своих комнатах (и Колин, и Карлос мирно спали), после чего с чистой совестью уселся в столовой дожидаться мяса, приготовленного Вэнди.

0

30

Зильберманн больше не бился в дверь и не издавал никаких звуков, чем сильно удивлял Ричарда. Он даже, опасаясь за здоровье старикана, несколько раз проведывал его, чем вызывал бурю ненужных эмоций. В первый раз Эразм подумал, что его идут освобождать, а потому радостно зашевелился в своем "коконе" из веревок, чем опять навлек на себя гнев небес - в этот раз на него грохнулась какая-то коробка с сушеными травами.
-Что за мусор? - проворчал Каррингтон, ногой запихивая рассыпавшиеся растения в чулан. - Насобирают всякого дерьма, а нам потом убирай.
-Умымгрш!
-Вот именно, - тут дверь в темницу снова закрывалась. Зильберманн погружался в царство беспроглядной тьмы, где компанию ему составляли швабры, тряпки, а теперь и сушеные травы. К счастью, свернуть из них одуряющую сигарету он не мог по причине собственной неподвижности.
Итак, Рик снова вернулся в столовую, где проводил всегда наибольшее количество времени, и сел за свой стул, дабы спокойно дождаться там обеда. Вскоре подоспел и Фриц.
-А ты куда ходил?
-А вот и еда! - радостно сообщила Вэнди, проходя внутрь и торжественно ставя большое блюдо в центр стола. - Тарелки и столовые приборы перед вами, - Ричард посмотрел прямо перед собой, дабы удостовериться в том, что дама не соврала. Действительно, кто знает, что у нее там на уме, если она хранит в кладовке сушеные травы? - Приятного аппетита.
-А где Джейн?
-Она скоро придет... - в дверь снова постучали.
-Иди открой, мне надоело выполнять за тебя твою же работу, - Каррингтон, предвкушая принятие пищи, поспешно отрезал от мяса здоровенный кусок, даже не задумываясь о том, влезет ли он в него, и, собственно, принялся его поглощать с самым что ни на есть зверским аппетитом. Тем временем несколько обиженная на несправедливое обвинение в лени Вэнди ушла открывать. Из коридора стали доноситься два женских голоса.
-Если это Астрид, я ее выгоню.
-Это не Астрид! - завопило какое-то существо, судя по звукам, стремительно приближающееся к двери в столовую. - Это Нэнси! - тут названная дама появилась в дверном проходе и радостно раскинул руки в стороны, видимо, наивно думая, что присутствующие в помещении кинутся в ее объятья. Ричард, кивнув в качестве приветствия, снова отвернулся к тарелке и продолжил жевать, так что о реакции Фрица он мог только догадываться. Мисс Барретт, правда, ничуть не расстроилась из-за такого холодного приема, а потому с не поубавившейся прытью подскочила к столу и уже оттуда стала вещать свой бред.
-Я так рада, что вы вспомнили обо мне, несмотря на все те гадости, что я была вынуждена с вами сделать! - женщина торжественно поставила на стол не-пойми-откуда-взявшуюся бутылку вина. - Надо это отпраздновать! - Рик, наконец, проглотив очередной кусок мяса, поднял глаза на Нэнси.
-Я бы с радостью, но мы только вчера напились, пока больше нельзя.
-Да ла-а-адно, - дама огляделась в поиске емкостей для алкоголя. - С каких пор вы стали такими занудами? - Мисс Барретт подошла к разбитому буфету, и, открыв стеклянную дверцу, извлекла на свет Божий три чудом уцелевшие кружки из любимого сервиза.
-Не-е-ет, - Каррингтон вскочил с места и отнял у дамы драгоценную посуду. - Из этого нельзя. - Нэнси озадаченно захлопала глазами.
-Почему это?
-Потому что мой товарищ, который сейчас дрыхнет после успешной пьянки, разбил все тарелки и блюдца из этого сервиза, - лейтенант аккуратно поставил чашки по местам и вернулся за стол, чтобы доесть мясо.
-А из чего тогда пить будем? - дама открыла нижние ящички буфета в поисках бокалов. - У вас тут посуды как шаром покати.
-Сходи на кухню, ее там полно, - мисс Барретт только собралась последовать совету товарища, как дверной проем заняла другая личность - пришла Джейн. Дамы молча замерли на местах и стали друг друга разглядывать. - А это, собственно, та, ради кого я тебя сюда притащил, - Ричард встал с места, чтобы представить женщин друг другу. - Джейн, это Нэнси, Нэнси, это Джейн, твоя новая ученица.
-Так вы меня позвали не потому, что соскучились? - старшая дама, скрестив руки на груди, недобро покосилась на обедающих.
-Нет, мы, конечно, соскучились, - Да век бы мне тебя еще не видать... - Но ты разве откажешься от такой выгодной работы?
-Не нужны мне ваши деньги! - Тебе их никто и не предлагал. - Нэнси гордо задрала подбородок. - Что от меня вообще требуется? - Джейн, судя по всему, была в ужасе, представляя, чему эта дама может ее научить, так как она продолжала скромно кантоваться у дверного проема, не решаясь войти.
-Ей за неделю надо выйти замуж - твоя задача - обеспечить выполнение данной миссии, - он, наконец, закончил с обедом, и, вытеревшись салфеткой, встал из-за стола. - Можете начать прямо сегодня, а у нас есть дела, - Рик, успешно миновав двух застывших в нерешительности дам, вышел в коридор, откуда, надев камзол и треуголку, позвал товарища. - Фриц, тащись сюда, нам нужно купить подарок Астрид.
-Подарок Астрид? - мисс Барретт высунулась наружу. - А зачем? Это для той самой дамы, которая вас тогда ждала в квартире, а вы...
-Да, та самая, - Каррингтон, дабы избежать последующих возникших у дамы вопросов, поспешно вышел из квартиры. Когда подоспел Фриц, товарищи окончательно покинули дом и направились на поиски подарка.
Ричард вообще себе плохо представлял, что можешь понравиться мисс Миллер, так как она, во-первых, во всем и всегда видит намек, а, во-вторых, он даже примерно не знал, из чего выбирать.
Первым вариантом стала шляпка, так как подобная витрина первой встретилась на его пути. Лейтенант встал у стекла и принялся рассматривать то, что было представлено по другую его сторону.
Шляпы были самых разных форм, цветов и размеров, с перьями и без, с бантиками и бисером, в общем, на любой вкус. Но как только Рик увидел ценники, приколотые к данным предметам дамского туалета, ему вообще расхотелось что-либо покупать - уж слишком дорого обходятся их дни рождения.
Вторым вариантом стал чайный сервиз, но он быстро отпал, ибо, во-первых, дарить кому-либо что-то такое, чего ты сам недавно лишился - серьезная психологическая травма, а, во-вторых, подобный подарок слишком банален.
Третьим, и последним вариантом, оказалась какая-нибудь безделушка из антикварного магазина. В процессе долгих выборов и споров с продавцом, касавшихся стоимости "этой штуки", товарищами была единогласна выбрана некая античная полуголая дама с кувшином, представлявшая из себя подсвечник, а от имени Джейн они приобрели какую-то древнюю рамку для картин, обладавшую полуоблезлой позолотой.
Дома, запаковав все подарки, Каррингтон отправился распивать в компании Фрица вино - пока Нэнси была занята со своей новой воспитанницей, товарищи выхлестали весь алкоголь и остались собой довольны.

0


Вы здесь » Два балбеса и их тяжёлая жисть х) » Похождения балбесов » Инструкция: как разгромить Лондон


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC