Вверх страницы
Вниз страницы

Два балбеса и их тяжёлая жисть х)

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Два балбеса и их тяжёлая жисть х) » Похождения балбесов » Инструкция: как разгромить Лондон


Инструкция: как разгромить Лондон

Сообщений 31 страница 44 из 44

31

-А ы куда ходил?
-Выносил друзей Голдмана из нашего дома, чтобы они разлагались в другом месте, - вздохнул Фриц.
Тут объявилась Вэнди с едой. Проследив голодным взглядом за перемещениями тарелки в пространстве, Фриц, едва блюдо коснулось поверхности стола, резко придвинул стул к месту своей дальнейшей трапезы, едва не наехав на ногу служанке. Вэнди не обратила внимания на активные перемещения лейтенанта по комнате, которые запросто могли привести к лишению горничной здоровой и необходимые в хозяйстве ноги, и спокойно пожелала обоим приятного аппетита.
Тут раздался стук в дверь. Фрица, занятого распиливанием мяса ножом на две приблизительно равные половины, это заставило прекратить свою деятельность. Он попытался развернуться лицом к входу в столовую, чтобы видеть, кто нагрянул к ним в гости, но коварный стул отказался поворачиваться вокруг своей оси (к сожалению, стулья на колесиках тогда еще не были изобретены), а потому Вергахенхайту пришлось снова со скрипом отъехать от стола и, собственно, только тогда развернуться.
-Если это Астрид, я ее выгоню.
-Да она же не знает нашего адреса, - с сомнением заметил Фриц, который вовсе не был уверен, что в Мюнхене, когда Миллер приперлась мириться с объектом обожания, она узнавала адрес не сама.
-Это не Астрид! Это Нэнси! - в комнату с распростертыми объятиями влетела назвавшаяся женщина. Ричард кивнул ей и снова уткнулся в тарелку. Фриц же радостно пожал руку своей в прошлом собутыльнице, с которой в состоянии алкогольного опьянения очень даже дружил.
-Привет, старушка! - Нэнси, уже не обижающаяся на такое обращение, подлетела к столу и водрузила на него бутылку вина. От восторга Фриц еще раз пожал руку женщине. Но всю его радость самым наглым образом испортил Ричард:
-Я бы с радостью, но мы только вчера напились, пока больше нельзя.
Фриц от удивления аж замер с открытым ртом, глядя на Рика, как на восьмое чудо света.
-Да ла-а-адно. С каких пор вы стали такими занудами?
-Да, с каких? - присоединился к вопросам Фриц, убрав, наконец, с лица выражение, похожее на физиономию Голдмана, когда тот смотрел на "бегемотиков".
Ответа о поре, когда лейтенантам вдруг почему-то нельзя пить, не последовало - началась беготня с посудой. Фриц, потеряв интерес к происходящему, окончательно впихнул в себя мясо и направился на кухню попросить у Вэнди воды, так как графин после недавнего водопоя Эразма пустовал. Уже по традиции, горничная опять не ожидала внезапного появления как всегда громко сообщившего о своем приходе лейтенанта. Когда по кухне громогласно разнеслось ее имя, она резко обернулась, наставив на потенциального неприятеля нож. От ужаса Фриц чуть не поседел и попятился, стараясь скрыться с глаз агрессивно настроенной горничной, но та убрала холодное оружие и вопросила:
-Вы что-то хотели?
-Да, я воды хочу, - отозвался Фриц, с опаской снова приближаясь к боевой Вэнди. Та, выкинув из головы это недоразумение, со спокойным лицом подала Вергахенхайту стакан, не обращая внимания на несколько ошалевшее выражение лица лейтенанта. Фриц одним глотком осушил стакан и вымелся из кухни, отправившись на очередную проверку сна полутрупов. У Колина он надолго не задержался, удостоверившись лишь, что храп его стал чуть тише - значит, скоро проснется. У Голдмана же пришлось повозиться - Карлос во сне увлеченно жевал угол рамки картины, которую по-прежнему держал в руках. Возмутившись такому вандализму, Фриц попытался картину отнять, но спящий капитан вцепился в нее намертво. В конце концов, Фрицу удалось отцепить руки Голдмана от рамы, но тот мгновенно принялся в упоении жевать наволочку. Решив, что Джейн не обрадуется дыркам в своей подушке, Фриц с вздохом снова впихнул картину в руки капитану. Тот оценил компромисс и снова взялся за поедание понравившейся деревяшки.
Идущего по коридору угнетенного Фрица окликнул повадившийся все приказывать Ричард:
-Фриц, тащись сюда, нам нужно купить подарок Астрид.
Вергахенхайт, скорчив недовольную мину от того, что им постоянно все помыкают, нехотя потащился туда, куда его звали тащиться. Взяв камзол с вешалки и набекрень нацепив треуголку, немец направился следом за Ричардом искать какую-нибудь ерунду для дальнейшей передачи этой ерунды Астрид Миллер.
У входа в дом по-прежнему сидел Джим, только он уже перестал походить на студень и весело пересчитывал деньги, добытые им, между прочим, не без помощи Фрица. Вергахенхайт, желая узнать подробности того темного дела, сел рядом с Джимом на корточки и поинтересовался:
-Слушай, ты вот нашего начальника укурил. Скажи, когда эта трава из него выветрится?
-Ну, как он проснется, так и выветрится. Ну, и поломает, конечно. Где-то дня через два он будет чувствовать себя нормально, - весело ответил Джимми.
-Мне на его состояние - плевать с Тауэра, - причислив знаменитое Лондонское сооружение к "высокой колокольне", сообщил Фриц. - Когда он сможет адекватно отвечать на поставленные вопросы?
-Ну, если он курил в первый раз, то примерно через час после пробуждения.
-Отлично, наконец-то, - Фриц поднялся с корточек и кинулся догонять ушедшего далеко вперед Ричарда.
Пробиться к Каррингтону удалось только тогда, когда тот уже дислоцировался напротив витрины со шляпками. Едва Фриц, облокотившись о плечо Рика, стал отдыхать от долгой давки в толпе, как англичанин уже ринулся дальше, не подумав, что его товарищ нуждается в чьем-то плече для опоры. Едва не свалившись на мостовую, Фриц кое-как поволокся за Каррингтоном.
Когда подарок был уже куплен (выбирал его только Ричард, Фриц же вставлял кое-где свое веское "ага", но, по сути, участия в покупке почти не принимал, особенно материально), друзья направились домой. Вдруг Фриц, в голову которому забрела гениальная по сути своей мысль, сообщив:
-Иди, я тебя догоню, - свернул куда-то в бок, где видел, собственно, птичий рынок.
Что за идея пришла в голову второму животноводу из их квартиры? Он просто решил, что кот для выкуривания Голдмана должен быть всегда под рукой, так сказать, в штате сотрудников. А, так как тех котов они не могли оставить ввиду наличия у них блох и вшей, то нужно найти абсолютно экологически чистое создание, желательно мелкое.
Оно было обнаружено вскоре - крошечная кошара черно-белого окраса, у которой была столь не пушистая реденькая шерсть, что можно было с первого взгляда понять - блох нет, и не предвидится. К тому же, на табличке, что стояла рядом с коробкой, значилось "мышелов потомственный". Поняв, что кошара является созданием мужского пола, Фриц отдал за нее деньги и запихал в предоставленную продавцом тряпку. Кот (которого Фриц уже наименовал Голдманом) не сопротивлялся и вообще вел себя довольно меланхолично.
Догнать Ричарда удалось только у самого дома. Опять уставший от долгого бега за товарищем Фриц едва волокся на нужный этаж и, ввалившись в квартиру, сразу поперся на кухню к Вэнди. Дабы не заставлять горничную прыгать с ножами на беззащитных людей, он еще за два метра до входа в кухню заявил о своем присутствии.
-Что опять? – раздраженно вопросила Вэнди, которую уже начал страшно нервировать повадившийся самостоятельно шляться по кухне Фриц. Лейтенант развернул тряпку, демонстрируя Вэнди скептически за всем наблюдающую кошару.
-Ой, какая ла-а-апочка! – запричитала служанка, наворачивая круги вокруг тряпки. – Это что, мне?
-Нет, это мне и Ричарду, - ответил Вергахенхайт. – Твоя задача – проследить, чтобы он никуда не сбежал, чтобы он не путался у нас под ногами когда не надо, но при первом же зове прибегал.
-Так это ма-а-альчик, - с умилением протянула служанка. – А как вы его назвали? Давайте, его будут звать Пушок?
-Какой он к черту Пушок?! Я и то более пушистый, чем он, - не согласился Фриц.
-Тогда – Маркиз.
-Нет, это будет Голдман.
-Почему Голдман? – опешила Вэнди, уставившись на кота так, словно он сам себе имя выбирал.
-Потому что это средство для отпугивания капитана. Слушай внимательно, - Фриц посмотрел на дверь. – Пока мы с Ричардом приведем укурыша в сознательное состояние и заставим поговорить с Эразмом, ты держишь кота на кухне. Затем, когда старый маразматик-инспектор удалится, ты можешь с чистой совестью выпускать зверя на волю, чтобы выкурить Голдмана прочь.
-А если Голдман сбежит?
-Так он и сбежит, от кота.
-Я про кота и говорю.
-Да, имя не самое удачное, - покачал головой Фриц. – Но это лучше, чем Пушки и Маркизы. Наш Голдман не сбежит – ты ведь его предварительно накормишь. А вот Голдман, который человек, сбежит, и больше не сунется. Ясно?
-Ясно, - Вэнди принялась в восторге бегать по кухне, готовя для кота Голдмана миски и какие-то подстилки из полотенец. – Он ведь тут, у меня жить будет? Если появятся мыши, мой маленький пусечка мне поможет их поймать, да?
-Мне почем знать? - пожал плечами Фриц. – Ладно, развлекайся, а я пойду.
Фриц совместно с Ричардом распил одну бутылку вина, которая только чуточку подняла ему настроение, но не вызвала обычного состояния алкогольного опьянения.

0

32

Вечером, когда напившийся Ричард со скуки уже собрался идти спать, в столовую вполз помятый, но, в кои-то веки адекватный Голдман.
-О, капытан, - несмотря на новоприобретенные вследствие распития алкоголя дефекты речи лейтенант пока мог вполне внятно соображать. - Вы нам как раз нужны.
-Зачем? - вздохнул Голдман, садясь за стол и утыкаясь лбом в руку. - Я сейчас вряд ли в состоянии вам помочь.
-В сыстъянии, исчо как, - Каррингтон, с трудом оторвав свою тушу от кресла, прошествовал к кладовке, и, с таким же трудом приткнув ключ в замок, освободил Эразма. Так как тот уже задремал, внезапное появление "тюремщика" стало для него большой неожиданностью - он и пикнуть не успел, как уже был посажен на стул прямо перед Карлосом.
-Кто это? - бесстрастно спросил капитан, нехотя поднимая взгляд на новоприбывшего.
-Это ынспектор из Адмырлтейссва. И он нас достал, - Зильберманн печально вздохнул - вечно он всех раздражает и никто его не любит.
-О Господи! - Голдман мгновенно оживился, да настолько, что соизволил сесть на стуле прямо. - Вы его...
-Да, мы иго связали и посадили в чулан до вашего ытходняка, - Рик зачем-то кивнул, лишний раз подтверждая собственные слова. - И, меж прочм, вы тоже виноваты в его прблемах.
-А я тут причем?
-Вы напсали на нас с Фрыцм отвры-ти-тель-ну-ю характерыстку! - лейтенант укоризненно помахал указательным пальцем перед носом провинившегося собеседника. - И этот дед захытел нас уволыть, а потом наврняка ы вас, - Карлос с сомнением посмотрел на Эразма - видимо, он считал, что такой приятный с виду старикан не может на деле быть гадостным и противным.
-И что же теперь делать?
-Вы заварыли эту кашу, - Ы, овсянка. - Вы ее и развязывайте, - гениальная по своей смысловой структуре мысль, ничего не скажешь.
Ричард вытащил изо рта Зильберманна кляп, и, положив его неподалеку, выжидающе посмотрел на Голдмана. Последний, после недолгих колебаний, все-таки начал беседу с инспектором.
-Послушайте, - Карлос сделал милое лицо, и, конечно, не забыл слащаво улыбнуться. - Вы же не такой злой, каким пытаетесь быть...
-А я и не злой, - заявил Эразм. - Я просто выполняю свою работу.
-Ваша работа - это не несправедливые придирки, - возразил капитан, в котором откуда-то взялись красноречие и дипломатичность. - А исправление погрешностей и помощь несведущим лейтенантам. Помощь, понимаете?
-Я-то понимаю, что такое помощь...
-Нет, не пнимаишь, - встрял Каррингтон. - Ты злой и пративный ынспектор.
-Помолчите, - прервал его Голдман. - У вас уже было время высказаться, теперь наша очередь. - Зильберманн счел нужным продолжить неоконченную фразу.
-...Но иногда нужно действовать жесткими методами...
-Но не грызить же увльнением! - снова перебил его Ричард. - Вас-че оборзел.
-Так, - Карлос положил руки, сцепленные в замок, на стол. - Что вы хотите за ваш же положительный доклад в Адмиралтейство? - Эразм хитро улыбнулся.
-Вы предлагаете мне взятку? - Он еще и ухмыляется, зараза.
-Ну, да, - робко согласился Голдман, опасаясь, что старикан уже заранее принял желание отказаться.
-Тогда я согласен, - Кто бы сомневался. - Только попрошу обсудить сумму за закрытыми дверями и с глазу на глаз, - капитан выразительно посмотрел на обоих подчиненных.
-Ой, ну и ла-а-адн-а-а, - обидчиво протянул Рик, сделав недовольное лицо. - Тож мне, кынспраторы, - с этими словами он удалился, и, дождавшись, когда Фриц присоединится к нему в коридоре, закрыл дверь.
Судя по звуками за створкой, раздававшимися оттуда еще минут десять, оба мужчины долго обсуждали сумму, которой достоин положительный отзыв Зильберманна, направленный в Адмиралтейство в письменной форме. В течение этого времени в коридоре побывали и Нэнси с Джейн, последняя из которых училась ходить прямо и держать осанку, и Вэнди, захотевшая что-то взять из столовой, но благополучно изгнанная обратно на кухню, и даже Колин, в кои-то веки проспавшийся. Правда, Милфорд, в отличие от своих предшественниц, ничего не сказал стоящим у стенки лейтенантам, а, лишь фыркнув в их сторону, ушел куда-то на улицу.
В конце концов, из комнаты вышел развязанный, а потому веселый Эразм и значительно погрустневший Голдман.
-Что ж, - изрек первый, потирая затекшие запястья. - Не так уж все и ужасно с внешним видом вас и ваших подчиненных, - старикан улыбнулся. - Я даже нахожу его весьма оригинальным, - он деловито заправил в карман камзола слегка торчащие деньги, и, поклонившись на прощание всем троим, направился к двери. - К слову, в той папке, что вы сожгли, джентльмены, кроме ваших документов ничего не было, - добавил Зильберманн, расправляя верхнюю одежду перед зеркалом. - И вам с этим крупно повезло.
-Спасыбо, - зачем-то поблагодарил его Каррингтон.
-Не за что, господа. Всего хорошего, - старикан вышел из квартиры.
-Ну, - Ричард повернулся к упорно молчащему Карлосу. - И сколько?
-Много, - грустно вздохнул тот. - Пришлось выложить все, что я припас на дурманящий табак.
-Вот видите, - лейтенант сочувственно положил начальнику руку на плечо. - Даже от кырруп... круп... от взятощников есть польза!
-Кому польза, а кому - скука смертная, - Голдман тряхнул головой, пытаясь отогнать от себя навязчивые остатки сна. - Ладно, пойду к себе, а то я что-то не выспался.
-Ыдыте, - милостиво позволил Рик. Правда, глядя вслед шатающемуся капитану, он непроизвольно задал следующий вопрос. - У вас исчо табака ны осталось? - Карлос остановился на полпути к двери и озадаченно оглянулся на подчиненного.
-Нет, а что?
-Вот и хрошо, что ны осталось. Больше вы не буит-те мучить бедных бех-хемотиков.
-Кого-кого? - переспросил "охотник на гиппопотамов".
-Нэважно, - отмахнулся Ричард, тщетно пытаясь сконцентрироваться, чтобы в конец не расклеиться. - Ыдыте уже.
-Ага, - Голдман покинул квартиру, напоследок шумно споткнувшись на пороге. Каррингтон мутным взглядом посмотрел сначала на Фрица, а затем на Джейн и Нэнси, что вальяжно выплыли из комнаты первой.
-Почему в моей спальне кровать смята? - взвизгнула девушка, не желавшая считаться с неадекватным состоянием того, кого пыталась доконать.
-Пытыму шта там леж-жал каптан.
-А картину на пол тоже он свалил?
-Нверна, - Рик замахал руками на Джейн, которая приготовилась озвучить новые возникшие у нее вопросы. - Все, ацтань от меня, я ушел спать. Пока, Фрыц, пока, Нэнси, - последняя кивнула в ответ, наблюдая за тем, как мужчина буквально вваливается в свою комнату, и, повиснув на дверной ручке с внутренней стороны, раскачивается из стороны в сторону. - Ужс, как торкнуло...
-Алкоголик несчастный! - заявила мисс Каррингтон в свойственной ей истеричной форме.
-Я не нещ-щасный, дур-ра, это ты нещ-щасная... - с этими словами он резко качнулся назад, тем самым закрывая дверь. Внутри он уже благополучно дополз до кровати, где, свернувшись калачиком, и уснул.

0

33

Фриц, на сто процентов уверенный, что он не пьян, дислоцировался в столовой с книгой. Когда буквы перед его глазами начали причудливо изгибаться и завязываться узелочками, Вергахенхайт долго не собирался сдаваться - он жмурился, щурился, моргал, закрывал правый глаз, потом левый, тер глаза. Но ничего не помогало. Сдавшись, наконец, Фриц закрыл книгу и взялся за изучение обложки. Обложка была самая обычная - красная, из кожи или чего-то похожего. Но развлекающимся глазам этого было и надо - они устроили из этого матового монотонного фона настоящую карусель - на обложке крутились круги, прыгали пятна, расплывались какие-то полоски. Фриц минут пятнадцать сидел над книгой, созерцая метаморфозы. К тому моменту в столовой собрались остальные обитатели этой квартиры (почему во всех домах, где кантуются Фриц и Ричард, со временем набирается все больше и больше народу?), принявшиеся выяснять подробности дальнейшей жизни лейтенантов. Вергахенхайт нехотя заверил себя, что это интересно, а потому кое-как обратился в слух. Но сделал это слишком поздно, ибо первая же фраза, которую он услышал, была:
-Только попрошу обсудить сумму за закрытыми дверями и с глазу на глаз, - поняв, что все пропустил, Фриц поднялся на ноги (после длительного сидения на одном месте ноги держали плохо) и пополз следом за Ричардом, который дислоцировался в коридоре. Прислонившись к стене неподалеку от Каррингтона, Вергахенхайт принялся увлеченно созерцать перемещения по коридору других людей. Мимо проплыла Нэнси, за которой, чуть пошатываясь, стараясь при этом идти прямо, ковыляла Джейн, затем прилетела и также благополучно улетела Вэнди, снова продефилировали мисс Каррингтон с опекуншей. Фриц лишь уныло переводил взгляд из стороны в сторону, а затем и вовсе уснул. Разбудила его спустя минут двадцать Вэнди. Пошатав Вергахенхайта за плечо, она заранее начала что-то говорить, но слух Фрица заработал не сразу после пробуждения, а потому служанке пришлось повторять.
-Ш-што? - протянул Фриц, зевая и потягиваясь.
-Голдман съел все мясо, которое оставалось на сковороде! - раздраженно сообщила Вэнди повторно. - А еще он висел на шторах. Причем с такой мордой, как будто он тут вообще не при чем - такой невозмутимой физиономии в жизни не видела. Нужно Голдмана перевоспитывать.
-Голдмана? - Фриц заморгал, окончательно просыпаясь. - Зачем капитан висел на шторах?
-Да не капитан! - закатила глаза Вэнди. - А кот! Вы же сами его так назвали.
-А, ну да, точно..., - Фриц уныло побрел по коридору в свою комнату. - Пойду, лягу...
-А что делать с Голдманом? - вопросила вслед Вэнди.
-Не вздумай его наказывать, - обернулся Фриц. - Он не виноват. Он просто пытается соответствовать имени. Иди лучше пока сделай так, чтобы он отзывался на свою кличку.
Служанка раздраженно цокнула языком и ушла на кухню.
Фриц же благополучно добрел до своей комнаты, где переоделся и, закутавшись в одеяло, уснул.

Утро выдалось обыденным. Разбудила Фрица Вэнди с криками "Голдман пропал!", после чего они весело бегали по всему дому в поисках пропавшего, и только под конец поисков Вергахенхайт вспомнил, что они ищут кота, а не человека. Голдман был найден в столовой, спящий на подоконнике между горшками, где недавно Фриц хранил свою заначку. Затем приперся скучающий капитан, после чего кот взялся за выполнение своих прямых обязанностей. Карлос смотрел на Фрица, как на психа, когда тот дико орал:
-Голдман! Голдман, иди сюда! Вэнди, где он? Почему он не отзывается? Тащи Голдмана сюда!
Но когда понял, что это зверь является его тезкой, от недоумения расчихался и благополучно свалил. За такую пользу в хозяйстве кот был одарен миской молока и купленной Вэнди рыбой. Он уже за эти два дня знатно ожирел, видимо, находясь в эйфории от своей нынешней жизни.
Больше происшествий никаких не было. Более подробное описание событий следует начать с того места, как наши товарищи, вооружившись статуэткой, купленной вчера, направились в гости к Астрид.
Джейн в своем новом желтом платье смотрелась устрашающе. Макияж Нэнси, как всегда, сделала таким, чтобы его было видно на расстоянии пары километров, полила мисс Каррингтон какими-то духами и сделала ей прическу, похожую на ту, что когда-то делала Фрицу. Джейн вся светилась от восторга, ее еле удалось вытащить на улицу, так как она упорно не могла оторваться от зеркала. Колин заявил, что никуда идти не собирается, и долго стоял в коридоре, скрестив руки на груди, демонстративно отворачиваясь от лейтенантов и разговаривая только с кузиной. Вэнди и Нэнси заключили пари - во сколько и в каком состоянии Фриц с Ричардом приползут обратно. Нэнси говорила, что часа в три ночи, пьяные, но бодрые, а Вэнди утверждала, что только утром - уже трезвые, но шатающиеся.
В конце концов все вывалились на улицу. Джейн, схватив обоих сопровождающих под руки, бодро скакала вперед до ближайшей стоянки экипажей, сама договорилась с кучером, впихнула несколько растерянных от быстроты происходящего лейтенантов в карету, уселась сама и, собственно, велела отправляться.
Доехали они быстро, Фриц даже головой о стенку экипажа успел удариться только четыре раза. Джейн первая выпрыгнула на улицу и восторженно запищала что-то непонятное, прыгая кругами вокруг вылезающих из кареты лейтенантов - она впервые видела такое множество огней, кучу народу, море выпивки и музыки.
День рождения Астрид праздновала не у себя в доме, а в каком-то специально снятым для этого помещении. Здание было двухэтажным - на втором этаже был, собственно, стол с едой, на первом к огромному удивлению Фрица и мысли: Вот буржуйка, бассейн, незнамо зачем тут нужный. Вокруг здания была терраса, вся озаренная светом множества огоньков, по всей террасе были рассыпаны столики и скамейки, на столиках стояли бокалы с алкогольными напитками. Вокруг - в здании и на террасе, сновала куча людей, в основном молодых. Фриц, восторженно оглядывающий всю эту красоту, понял, что попал в рай.
Джейн, улыбающаяся всему, что шевелилось, быстро была отпущена на все четыре стороны. Лейтенанты же отправились искать виновницу торжества.
Астрид была обнаружена вскоре - она болтала с какой-то женщиной, стоя возле фонтана на террасе. Увидев давних знакомых, она несколько удивленно замерла. Женщина, увидев, что ее собеседница в ступоре, поспешила удалиться.
-Привет, - поздоровалась Миллер, оглядывая давних знакомых.
-Привет, - в руки Астрид был впихнут подарок, после чего Фриц, еще не отошедший от восторга, радостно спросил: - Ну, сколько тебе стукнуло?
-Неприлично спрашивать это у дамы, - захлопала она глазами.
-Ну и ладно, - Вергахенхайт, находящийся в эйфории от обилия алкоголя, дам и веселой атмосферы, потряс Астрид за плечо. - Здорово ты тут все устроила. Молодец! - и Фриц едва ли не вприпрыжку последовал навстречу приключениям.

0

34

Утро выдалось на удивление легким. К счастью для обоих, то есть для Вэнди и Фрица, Ричард не проснулся ни от их криков "Голдман пропал!", ни от последующей беготни по квартире. Он встал аккурат после того, как кота унесли на кухню, где принялись откармливать рыбой и молоком. Но Каррингтон всех подробностей не знал, а потому проснулся в бодром и хорошем настроении, предчувствуя скорую пьянку.
Лейтенант оделся по-парадному, соизволил побриться, и, вооружившись статуэткой и рамкой для картины - подарками для Астрид, вышел в коридор. Далее он покорно поволокся на улицу, и, пока так и не придя в себя, уже оказался усаженным в карету. В принципе, он был доволен происходящим, так как не видел смысла просыпаться до начала основного торжества.
Место празднования, которое Рик узнал окольными путями у общих с мисс Миллер друзей, оказалось отнюдь не домом, предназначенным для проживания, а съемным двухэтажным особняком. Дом обладал личным сквером, в котором было почти все для идеального торжества: столики, уставленные бокалами с алкоголем, красивые гирлянды, множественные скамьи для пьяных тел, которые пока, к счастью (или к сожалению), являлись трезвыми, и прочие увеселительные приспособления. А где-то в глубине сада находился теннисный корт, поиграть на котором наверняка являлось пределом мечтаний каждого гостя. Ричард, например, решил, что сразу после того, как поздравит виновницу торжества, направится туда. Ибо идти заниматься спортом после того, как уже напьешься - весьма опрометчиво.
Джейн, радостно мельтешащая туда-сюда в поисках кавалеров, почти сразу была отпущена в свободное плавание, дабы иметь свободу передвижения, так необходимую при поисках жениха. Лейтенанты же направились к Астрид, что была найдена ими на террасе. И, судя по выражению ее лица, она не надеялась увидеть старых знакомых на своем дне рождения, хотя, в принципе, была не против этого.
-Привет, - поздоровалась она, не спеша отходить от ступора.
-Привет, - Каррингтон торжественно сунул ей в руки статуэтку и рамку. - С днем рождения.
-С-спасибо.
-Здорово ты тут все устроила. Молодец! - восторгался тем временем Фриц, сразу после своей похвалы отправившийся искать приключений в другом месте. Миллер, дождавшись, пока немец отойдет, принялась задавать свои глупые вопросы.
-И как это ты не забыл? Ах, ну да, ты же всегда знаешь, где и когда можно напиться, алкоголик!
-Ты сама ответила на свой вопрос, - мужчина снял треуголку и отдал ее проходящему мимо лакею. - Если с этим все, я пойду размяться на теннисный корт.
-Нет, не все, - Так и знал. - Кто эта девушка, что ты притащил с собой? Ты женился? - хотя Астрид и пыталась скрыть волнение, ей, надо сказать, удавалось это очень плохо.
-Нет, это моя кузина, - видимо, у женщины были проблемы с самоконтролем, так как после данной реплики она вся просияла.
-Ладно, иди уже, - Миллер, вздохнув, пошла ко входу в дом, дабы встречать новых гостей там. Подарки она, надо сказать, оставила при себе - то ли от рассеянности, то ли нарочно. Ричард же, освободившись от пут ревнивой дамы, под шумок скрылся в саду, дабы Фриц, наверняка жаждущий напиться, не вернул его назад и не заразил приступом алкоголизма - а им были подвержены оба товарища.
На тернистом пути к цели лейтенанту встретилась пара столиков с вином, а потому он не смог избежать соблазна, и, воровато оглянувшись, выпил три бокала залпом. Естественно, что его закаленный организм почти никак не отреагировал на такую ничтожную дозу, разве что и без того несколько расклеенного индивидуума потянуло в сон. В конце концов, когда Каррингтон, наконец, достиг теннисного корта, им было итого выпито три бокала вина и столько же шампанского. Но это было только начало.
Мужчина остановился за высокой оградой, что предотвращала исчезновение прыгучего теннисного мяча в ближайших кустах и стал ненавязчиво наблюдать за игрой. Логично предположить, что в восемнадцатом веке показаться кому-либо в одежде, полы которой располагались выше щиколотки, было верхом неприличия. А потому дамы, бегающие по корту с ракетками, были одеты в платья, явно не предназначенные даже для обычного бега, не то, что сложного по структуре спорта. Так что наблюдать сцену их физического совершенствования была весьма забавно, особенно для падкого на смех Рика. Он, к слову, являлся единственным зрителем, а потому внимание девушек принадлежало ему и только ему.
Существо, игравшее на той стороне корта, что была слева от лейтенанта, показалось ему недостойным внимания. А вот дама справа являла собой идеальный вариант для дальнейшего времяпрепровождения, поэтому, недолго думая, Каррингтон переместился к ней поближе и завел непринужденный разговор.
-Как игра, дамы? - хотя он и сказал "дамы", то есть употребил множественное число, сия фраза предназначалась именно для той, на кого он смотрел.
-Не очень, - по закону подлости ответил именно тот индивидуум, что "не заслуживал внимания". - Ракетки неудобные, - А может, это ты корова?
-М, ясно, - судя по улыбке на лице той, что, вопреки расчетам мужчины, не ответила, ей было известно об умысле ее несостоявшегося собеседника. Молчание продлилось недолго, ибо лейтенант просто так сдаваться не собирался. - Давно ли вы играете? Может, принести вам выпить? - на что только не пойдешь ради женщины - даже на выполнение работы официанта.
-Нет, мы играем недавно, - на этот раз высказалась "нужная" теннисистка. - Но уже устали. Будьте добры, принесите пару бокалов вина.
-Сию минуту, - Ричард, скрипя зубами, удалился за питьем. Да, он прекрасно осознавал, что инициатива в данном задании исходила от него, но у него до последнего момента сохранялась надежда на отказ дамы.
Он вернулся уже к тому моменту, когда оба существа покинули территорию корта и присели на близстоящую лавочку. Сделав еще за поворотом любезное лицо, он передал каждой из отдыхающих по фужеру и пристроился рядом с объектом внимания.
-Благодарю, - изрекла опять же "нужная" женщина, пока не отпившая ни глотка, в то время как ее компаньонка уже осушила бокал. - Как вас зовут, сэр?
-Ричард Каррингтон, к вашим услугам, - Теперь они будут использовать меня в качестве персонального лакея. - Рик поцеловал ручки обеих и вернулся на свое место. - А вас, прекрасные дамы?
-Меня - Виктория Морган, - дама указала на подругу. - А мою спутницу - Лора Батлер.
-Очень приятно, - по дальнейшему, уже установившемуся шаблону действий, лейтенант должен был окончательно споить приглянувшуюся женщину, а затем использовать в собственных целях. Но, во-первых, в его ситуации поить алкоголем предмет внимания было не совсем уместно, а, во-вторых, он еще не выполнил своей первоначальной цели - не сыграл в теннис, о котором слышал так много хорошего. - Если вы передохнули, то я бы не отказался от партии, - изрек он, кивая на корт.
-Ты как смотришь на это, Лора? - Лора на это никак не смотрела, так как она сидела на скамье абсолютно неподвижно и глядела в одну точку. Каррингтон молился, чтобы она не вышла из транса раньше того, как он начнет играть с Викторией. - Что ж, - дама сделала небольшой глоток вина и поставила бокал на край ближайшего столика. - Давайте я с вами сыграю, - мисс Морган, взяв одну из ракеток, передала ее новому знакомому, а вторую, изъятую у госпожи Батлер, оставила себе. Ричард тихо ликовал. - А вы уже раньше играли в теннис? - вопросила женщина, заходя на территорию корта и придерживая дверь для партнера по игре.
-Нет, - Рик ловко протиснулся в узкую дверь и занял сторону, на которой еще недавно дислоцировалась Лора, к слову, постоянно пропускавшая удары. - Но надо же когда-то начинать, - мужчина не без удовольствия пронаблюдал за процессом поднятия Викторией мяча с земли.
-Что ж, почту за честь стать вашим учителем, - Морган тоже встала на свое место, и, не спросив у нового знакомого, готов ли он, сделала подачу. И, как говорится, понеслась.
Первое время выигрывала дама, что часто сопровождалось восторженными криками со стороны очнувшейся Лоры. Но вскоре Каррингтон наловчился, как делать подачи и правильно отражать атаки, а потому по прошествии некоторого времени перевес сил оказался на его стороне.
-Все, - заявила Виктория, кидая ракетку на землю и начиная учащенно обмахиваться рукой. - Больше не могу. Если хотите, поиграйте с мисс Батлер.
-Да нет, - ответствовал не менее уставший Ричард, вытирая пот со лба платком. - Я тоже пас.
Оба покинули территорию корта, и, после утоления жажды близстоящим вином, все вместе направились в особняк, дабы удостовериться в том, что без них там ничего не началось. Рик был несказанно рад тому, что понравился мисс Морган, а потому его внимание было целиком обращено на нее - но это не значит, что он забыл о Фрице, которого старательно высматривал в пестрой толпе гостей.

0

35

В то время, как Ричард думал о спорте и сне - то есть, о вещах сугубо положительных, Фриц думал только об отрицательных. А, вернее сказать, он не думал почти ни о чем - лейтенант дислоцировался рядом со столиком, на котором стоял поднос с пятнадцатью бокалами вина, и торопливо осушал их все по очереди. Когда какой-то индивид попытался захапать себе последний бокал, в то время как Фриц глушил в себя предпоследний, то получил по рукам и был одарен негодующим взглядом Вергахенхайта, который пока не мог ответить на наглость словами, так как был занят заливанием в себя вина.
-В чем дело? - не сдавался индивид, снова протягивая руку к желанному бокалу. В ответ он получил от возмущенного Фрица по руке два раза - для достижения лучшего эффекта воспитательной работы. Затем Вергахенхайт, наконец, допил, поставил пустой бокал в один ряд с остальными и, забрав последнюю емкость с вином себе, сообщил:
-Оглянись - вокруг еще много столиков. Это вино - мое.
-А почему это оно ваше? - индивид встал руки-в-боки.
Фриц допил последний бокал и поведал:
-Теперь оно мое, потому что оно у меня в желудке. Вали, давай, отсюда, ты меня чуточку нервируешь, дай мне спокойно напиться.
Индивид, казалось, был оскорблен. Но, так как он площадью своего туловища являлся одной третьей туловища Фрица, он поспешил уползти к другому столику. Вергахенхайт же сделал пробный шаг вперед, стараясь определить, являются ли пятнадцать бокалов достаточной дозой для волочения. Как оказалось, доза маловата - речь пока в порядке, ориентация в пространстве тоже. Зато настроение - хоть куда. И Фриц решил пока не напиваться до состояния буйного, выращенного на радиоактивных полях, овоща, а потому весело поперся с террасы к зданию.
Решив оставить столь любопытное место, как бассейн, на то время, когда он уже окончательно напьется, Фриц направился наверх, на второй этаж. Там, кроме еды, располагалась также сцена, на которой расположился какой-то мужчина преклонных лет, читающий специально для именинницы стихи. Именинница, и правда, оказалась тут - она сидела на кресле прямо перед сценой и с отчаянной скукой в глазах слушала концерт в ее честь, лениво обмахиваясь веером. Фриц дислоцировался неподалеку, поедая со стола яблоки.
Тут на сцене произошли изменения - какой-то уже надравшийся мужчина, весело что-то сообщив старичку-поэту, спихнул его со сцены и заорал на весь зал таким голосом, что все вокруг притихли, ожидая шоу.
-Астрид, любоу-уфь моя! - начало интересное. Фриц устроился поудобней, выкидывая огрызок яблока за спину. - Мы нашим муш-шским коллективом, - мужской коллектив - друзья существа на сцене - весело загоготали и подняли вверх руки, - решили сделать тебе подарок! Как ты знаиш-ь, счас в моде все экзытическое! - Астрид, сидящая в кресле, натянула на лицо какую-то зверскую улыбку и закивала, отчаявшись подавать существу на сцене знаки, чтобы оно ушло. - Напрымер, мавры или другие дикари, - мужской коллектив снова загоготал. - Но мавры, знаишь, стоят дорого. А потому, - всё более восторженным голосом повествовало существо, - мы попросили нашего знакомого из тыатр-ра, чтобы он сделал што-нибудь экзытическое. И он сделал, - мужской коллектив засвистел и захлопал в ладоши. - Спец-цально для тебя, Астрид, экзытичский танец! - существо спрыгнуло со сцены к мужскому коллективу, который в восторге прыгал на месте, орал и всячески демонстрировал свой восторг. Создавалось впечатление, что подарок не Астрид, а им.
Собственно, так и оказалось. Мужской коллектив не потрудился подумать о половой принадлежности мисс Миллер, а потому на сцену вышли четыре девушки, одетые лишь в какие-то набедренные повязки и с огромной шапкой перьев на голове. Судя по всему, они должны были изображать индейцев, но по ним было видно, что это самые обычные англичанки, актрисы, которым не посчастливилось работать в театре, хозяин которого по глупости состоит в этом мужском коллективе.
Астрид от ужаса вжалась в кресло, вся красная от того, какой срам предстал ее глазам, Фриц же, наоборот, чрезвычайно заинтересованный происходящим на сцене, пересел на ближний стул как раз за спиной Астрид. Увидев, что та от недоумения сейчас сползет с кресла, Фриц зачем-то решил у нее уточнить, нравится ли ей. Потому что ему нравилось.
-Хороший подарок тебе подарили, - сообщил он, облокотившись о спинку кресла Астрид, стоящего перед ним.
-Бедные девушки, - процедила мисс Миллер, поворачиваясь к Вергахенхайту, лишь бы не смотреть на девушек на сцене. - Это же позор на всю жизнь. Даже рабыни так не одеваются.
-Какая ты мелочная. Главное, чтобы подарок был от всего сердца, а ты..., - Фриц завис на половине фразы, наблюдая за прыжками по сцене одной из танцовщиц. - Астрид, а давай поменяемся местами, мне отсюда плохо видно.
-Да пожалуйста, - фыркнула Миллер, поднимаясь с кресла и направляясь прямиком к мужскому коллективу. Фриц же, перемахнув через ряд кресел, уселся на освободившееся место и оказался в самом центре событий.
К сожалению, танец закончился быстро - Фриц даже не успел понять, у какой из девушек ноги красивее. Зато, когда они кланялись находящимся в зале, он даже потрудился разглядеть их лица. Лицо одной из них поразило его своей непропорциональностью, а потому, чтобы не травмировать свою психику, он перевел взгляд на других. Две следующие были настолько невыразительны, что казались абсолютно одинаковыми. Только четвертая порадовала Вергахенхайта своей миловидностью, поэтому Фриц решил, что с этой дамой надо познакомиться.
Так как понял он это только тогда, когда девушки уже удалились со сцены, то пришлось самому лезть туда же и, помахав Астрид рукой, скрыться за кулисами, куда только что свернули танцовщицы. За Фрицем, вдохновленный его примером, полез какой-то очередной индивид, но он был отправлен обратно переваривать произнесенное Фрицем:
-Отдохни, бедолага, ты даже до коленок их не дотянешься.
И вот Фриц направился искать гримерную. Коридор был не длинный, но двери в нем было аж три, и все были закрыты. А потому Вергахенхайт несказанно обрадовался, когда обнаружил того, у кого можно было спросить направление - по коридору медленно плыла жирная мужская туша, обтянутая в какие-то белые атласные ткани и бантики.
-Простите, сэр, - окликнул его Фриц.
-Чего вам? - весьма недружелюбно спросила туша.
-Скажите, а где здесь комната, в которой сейчас находятся девушки, которые только что танцевали на сцене? - удивившись длине вопроса, Фриц покачался из стороны в сторону, но туша вопрос поняла.
-Вам то какое дело? И вообще, кто вас пустил за кулисы? Валите-ка отсюда.
-Это еще почему? - опешил Вергахенхайт. - Я здесь на празднике, как и все.
-Потому что те девушки - актрисы моего театра, - а, это тот, из мужского коллектива, - И спать с ними могу только я.
Опешив от прямоты высказывания и такого неожиданного финала, Фриц замер, а потом недоверчиво, снова оглядев жирную тушу, вопросил:
-Вы?! С ними?!
-А что вас так удивило? - туша распрямила плечи и выкатила второй подбородок.
-Да ничего, - поспешно оправился от шока Фриц. - Они хоть выйдут на день рождения мисс Миллер?
-Они собирались, но теперь я их не пущу.
-Да ты обалдел! - вконец возмутился Фриц.
-Что за высказывания вы себе позволяете? - засопела туша. - Да я вам в отцы гожусь!..
-Еще и старый! - еще больше удивился Фриц, пока не видя угрозы в жирном кабане напротив себя.
-Что?! - почему-то разозлился тип. - Я требую, чтобы вы немедленно извинились!
-А я требую, чтобы ты показал мне, где гримерная! - доказывая твердость своих намерений, Фриц закатал рукава.
-Вы что, мне угрожа...? - нашедший себе новое развлечение Фриц радостно ударил туше в челюсть. Тип растерянно заморгал (удар был не настолько сильный, так как роль амортизатора сослужил второй подбородок туши) и снова открыл рот, чтобы то-то сказать. Уставший от разговоров Вергахенхайт дал в челюсть еще раз, затем удар пришелся по носу, потом, вконец увлекшийся избиением не сопротивляющегося тела Фриц пнул тушу ногой в живот. Тип пошатнулся и растерянно отступил на пару шагов назад, потеряв равновесие, и тотчас налетел на распахнувшуюся дверь одной из комнат, откуда высунулись изумленные физиономии танцовщиц, смывших дикий грим и теперь походивших на приличных девушек.
-Прикройте дверь и ждите там! - попросил их Фриц.
-Зачем?
-Затем, что вы можете пострадать от рук этого бегемота, - Фриц снова зарядил по носу туше, но она почему-то только сейчас решила предпринять меры по своей защите, а за этим достала пистолет и наставила его дуло на Вергахенхайта.
-Все, допрыгался, - злобно буркнула туша.
-Так не честно, - заметил Вергахенхайт.
-Честно, потому что я предупреждал.
-А тебя повесят, - продолжал радостно излагать факты Фриц.
-Мне не впервой убивать людей.
Оценив перспективы, Фриц несколько растерянно заметил:
-Но меня будут искать.
-Пусть ищут. Подумают, что напился и издох где-нибудь в кустах.
Танцовщицы, высунув головы из-за двери, затаив дыхание наблюдали за происходящим.
-У меня очень влиятельное начальство, - возразил Вергахенхайт. - Меня будут искать до тех пор, пока не найдут мое тело.
-В Темзе столько трупов, что вам и не снилось, - туша предупредительно щелкнула пистолетом.
-Да ты больше разговариваешь, чем стреляешь.
-Тогда прощайте, - Фриц, собственно, уже приготовился уклониться от пули, как произошло что-то чуточку неожиданное - в голову туше прилетел брошенный из гримерной танцовщиц флакон духов. Он разбился о голову разбушевавшегося туловища как раз тогда, когда туша стреляла, а потому пистолет упал на пол, у пуля врезалась куда-то в потолок.
Сама, собственно, метательница духов вышла в коридор, уже, правда, одетая в обычное платье. Это оказалась по удачному стечению обстоятельств та самая девушка, что приглянулась Фрицу на сцене. Ну, отлично, уже есть и повод для знакомства.
-С вами все в порядке? - обеспокоенно уточнила она, подскакивая к Фрицу и осматривая его на предмет наличия кровоточащих ран.
-Все славно, - дружелюбно отозвался немец, благосклонно позволяя себя осмотреть. - Познакомится с вами хотел.  Меня зовут Фриц, а как ваше имя? - он поцеловал протянутую руку и вместе с дамой направился в зал, где все, собственно, начиналось.
-Я Грейс, приятно познакомиться.
В зале Фриц усадил новую знакомую на стоящий у стены диван, притащил со стола два бокала шампанского и поспешил пожаловаться на начальника этой дамы:
-Тот хам, которого вы мастерски вырубили в коридоре, заявил, что... эм... все девушки  театра в его полном распоряжении. Неужели все так ужасно?
Грейс глотнула шампанского и мрачно заявила:
-Да, иначе не видать нам работы в театре. Все через него проходят, особенно, когда претендуют на важную роль. Только не знаю, взглянет ли кто на нас после того, как мы исполнили этот ужасный танец, практически голые. Я чувствую, как все в этом доме косятся на меня и осуждают, - Грейс погрустнела, хотя никто и не видел в прилично, даже скромно одетой барышне недавно сотрясавшую своими прелестями на сцене "дикарку".
-Хороший танец, - не согласился с тоскливым тоном девушки Фриц. - Мне понравилось. Да и, к тому же, все пьяны, не думаю, что ваши лица и впрямь запомнили.
-За то, что мы станцевали, он нам подарил новые платья и разрешил завтра не идти в театр, чтобы сегодня мы могли всласть повеселиться. А если бы отказались, то уволил бы. Тогда пришлось бы вернуться в деревню к родителям и моим семерым братьям и сестрам.
-Ужас, - согласился Фриц, которому тема театра уже начала немного надоедать.
-А вы знакомы с мисс Миллер? - словно почувствовав это, перевела разговор Грейс.
-Да, пришлось, - кивнул Фриц. - Давайте пересядем ближе к столу, а то отсюда до шампанского слишком далеко.
-Давайте.
Они переместились к алкогольным напиткам, где Грейс, сама уставшая рассказывать о своем театре, попросила Фрица рассказать об Астрид, а там они плавно перешли на тему обсуждения Гретхен, а потом уже и пришлось рассказывать об остальной миссии. Весело поржав над приключениями Фрица и Ричарда в Мюнхене, они допили все шампанское, что только стояло на расстоянии вытянутой руки.
-Так вы актер получше меня, - заливалась задорным смехом румяная и веселая актриса. - Хотела бы я посмотреть, как вы смешно смотрелись в женском платье!
-О, нет, я на такое не согласен, - фыркнул немец, от смеха упираясь лбом в плечо даме. Грейс в ответ прислонилась щекой к макушке усталого кавалера.
- Что-то я устала от всего этого шума-а...
-И я, - поспешно согласился Фриц. - Идем отдыхать?
-Пшли, - и они поволоклись на поиски специально оборудованных для отдыха мест.

0

36

Фриц найден не был, что, в принципе, неудивительно, а потому Ричард, самому себе посетовав на подвижность товарища, приступил к следующему пункту знакомства с дамой - собственно, ее спаиванию.
-Вам принести еще вина? - вопросил он у Виктории, от которой, наконец, отвязалась вездесущая Лора.
-Нет, я думаю, что с меня на сегодня уже хватит, - Трезвенница попалась. Это плохо.
-М, ну ладно, - задумчиво произнес ее кавалер, размышляя, куда бы отправиться теперь. - А вот я, пожалуй, выпью.
-А я пойду на второй этаж, - мисс Морган направилась к лестнице, и, на ходу оглянувшись, добавила следующее. - И вы приходите, там много интересного.
-Обязательно, - тут у Каррингтона возникло острое желание напиться до состояния полутрупа, ибо он понял, что с Викторией придется повозиться - а у него не было решительно никакого времени на длительные ухаживания. Тем более, больно ему это надо, на празднике-то.
Итак, бодро оглянувшись вокруг, лейтенант пришел к выводу, что Морган - далеко не единственная симпатичная дама на данном торжестве, и ей вполне можно найти замену. Но пока он высматривал следующую мишень, желание стать невменяемым "развращенным пьянчужкой" снова вернулось и громко заявило о себе. Поэтому, "забив" на женщин, Рик отправился к фонтану из вина, возле которого толпилась основная масса народа. Растолкать данную толпу ему практически ничего не стоило, так как внешняя ее оболочка в основном состояла из женщин, а вот непосредственно у самого источника сгрудились мужчины, не желавшие за простое "Разрешите пройти" уступать насиженные места. Лейтенант чего уже только не попробовал, но его попытки прорваться остались попросту незамеченными. Но Ричард - не Ричард, если он не добьется своего, черт возьми!
Каррингтон высмотрел на бордюре фонтана сидящего индивида, который в наглую оккупировал свою позицию, и, допивая один бокал, попросту наполнял его заново и снова выпивал. В общем, это обещало затянуться надолго, судя еще и потому, что данный товарищ хотя бы чисто внешне казался трезвым.
-Простите, сэр, - лейтенант решил сначала попробовать просто вежливо попросить, хотя он и не надеялся на успех. - Не могли бы вы немного подвинуться?
-Еще чего, - отозвалось наглое существо, демонстративно закидывая одну ногу на бордюр и выпрямляя ее, чтобы занять еще больше места. - Кто не успел, тот опоздал. - Так я и думал. Ну ладно, пусть освежится. - Рик, сохраняя на лице подлинную невозмутимость, толкнул мужчину прямо в фонтан, вследствие чего тот создал вокруг себя огромное количество брызг. Дама, стоящая неподалеку и только-только собравшаяся наполнить свой бокал, брезгливо одернула руку и поспешила удалиться. Каррингтон таким привередливым не был, а потому, выловив в фонтане плавающий бокал, что еще недавно принадлежал наглецу, занял его место и принялся пить. Наглый индивид тем временем уже вынырнул, и, убрав с лица остатки напитка, что застилали глаза, встал и молча покинул территорию фонтана - ему в этом никто не воспрепятствовал - толпа расступалась перед ним, как море перед Моисеем. Ради интереса Ричард проследил за его дальнейшим перемещением - как оказалось, мужчина направился к бассейну с относительно чистой водой, в которую уже успели освободить свое бренное тело от лишних литров жидкости какие-то шутники. Наглец, еще не подозревая, где он купается, прыгнул в воду, чтобы очиститься от вина.
Лейтенант тем временем уже хорошенько напился, и, решив не уподобляться остальным (к тому же другие нетерпеливые люди могли последовать его примеру - а купаться в алкоголе англичанин не хотел), покинул насиженное место.
Когда он, уже порядочно пошатываясь, приблизился к лестнице и взялся за перила, дабы элементарно устоять на месте, со второго этажа стала спускаться Астрид. Рик уже было хотел скрыться куда-нибудь с глаз именинницы, но в его состоянии сделать это было крайне затруднительно - тем более, она его уже заметила.
-И как ты умудряешься так быстро напиваться? - вздохнула Миллер, сама, между прочим, уже порядочно пьяная. - Тебе только рыкорды ставить.
-Ага, - закивал ее собеседник, делая первый шаг на ступеньку. - Там на втором этаже вино есть?
-Тебе уже и так хватит, - Астрид икнула. - Но оно там есть.
-Вот и хорошо, что есть, - несмотря на порядочное содержание алкоголя в крови, лейтенант и его собеседница сохранили ясность речи - но до ее потери оставалась буквально пара бокалов.
Миллер удалилась в направлении фонтана с вином, у которого народу стало поменьше - кому нужно вино, в котором уже кто-то купался? Но дама о данном происшествии не знала, а потому, улыбнувшись собственному "коварству", Ричард начал тернистый путь наверх.
Оказавшись на месте, он оценивающе оглядел помещение и пришел к выводу, что развлечений больше на первом этаже, а еды и напитков - на втором. Так как он уже и так себя порядочно развлек, Каррингтон решил пока обосноваться здесь и, наконец, вдоволь поесть. Место для дальнейшей дислокации было найдено довольно быстро - почти все сидения в зале пустовали, и на одно из таких англичанин и приземлился. "В окрестностях" его стула оставалось совсем немного еды - теперь стало понятно, почему здесь никто не сидел. Тем не менее, пища тут все-таки была, а потому, в наглую взяв со стола полупустую салатницу, Рик стал поедать ее содержимое, попутно запивая вином. Теперь он окосел окончательно.
Пока он ел и пил, люди почему-то стали постепенно покидать помещение и спускаться вниз. Поначалу Ричард подумал, что это из-за него - но, в принципе, ему это было по барабану, а потому он продолжил преспокойно поглощать салат. Но когда второй этаж окончательно опустел, лейтенант понял, что, видимо, внизу происходит или должно произойти что-то интересное, и он, отставив посуду в сторону, тоже пошел на первый этаж. Собравшиеся там люди почему-то встали кругом, в центре которого располагалась пустота, а, в свою очередь, внутри пустоты, пьяная Астрид на стуле.
-Ш-што праысходит? - озадаченно спросил он у такого же пьяного опоздавшего, стоящего в последнем ряду.
-Я слыш-шал, што счас торт в-визут, - ответствовал незнакомец, тщетно пытающийся рассмотреть что-то за головами стоящих впереди гостей. - Но его пка не-ет.
-Пнятна, - Каррингтон, проникнувшись всеобщим восторгом и ожиданием чуда, тоже стал смиренно ждать. Терпение людей было вознаграждено - вскоре, под торжественную музыку, которую исполнил  близстоящий оркестр, в помещение был ввезен огромный торт, весь уставленный свечами (судя по их числу, они не символизировали количество лет, прожитых виновницей торжества). Гости послушно расступились, теперь образовав вытянутый полукруг, и стали с благоговением наблюдать процесс транспортировки кондитерского изделия непосредственно к Миллер. Судя по невозмутимому лицу именинницы, этот торт она уже видела, а потому особо им не восторгалась.
-Мног-го как, - прокомментировал Рик.
-Ага, вот бы иго съес-сть, - поддакнул все тот же опоздавший.
Наконец, торт подвезли к Астрид. Та, недолго думая, поднялась со стула и стала задувать все свечи подряд. Гости озадаченно притихли.
-А ч-че все молчат-та? - заорал неожиданно для самого себя Ричард. - Куш-шать подано! - повинуясь стадному чувству, толпа кинулась к торту - все хотели взять для себя кусочек. Опоздавший тоже побежал к кондитерскому произведению искусства, надеясь хоть что-нибудь урвать. Каррингтон же скромно воздержался, и, будучи собой крайне довольным, присел на ступеньку лестницы.
Когда пиршество было окончено, объявили танцы. Судя по всему, программа вечера была не слишком-то и продумана - сначала гостям дали напиться и наесться, а теперь заставляют двигаться? Как бы там ни было, местный конферансье известил присутствующих о начале менуэта, придворного танца, который до сих пор был в моде. Рик, естественно, остался сидеть на месте, ибо танцевать он не умел. Тут, к его жуткому удовольствию, он заметил, что к нему, шатаясь, приближается та самая Виктория.
-К-как хор-рошо, что вы здесь! - заявил лейтенант, выходя ей навстречу.
-Я прыш-шла пригласить вас ны та-анец, - выдохнула Морган, подавая ему руку. - Не сычтыте за нах-хласть, кнечна.
-Ызвыныте, мну не танцу-ит, - Каррингтон отрицательно покачал головой. - Можт, пгуля-яим?
-Пшли, - и они отправились "гулять" в чулан под лестницей.

0

37

Пока еще один индивид, один из тех, кому все неймется показать себя сильнее, чем есть на самом деле, плавал в фонтане, и пока вносили торт, после чего завязалось сражение за кусок десерта, Фриц и Грейс "отдыхали от шума" в той же гримерной, откуда танцовщица недавно вышла, только теперь там больше никого не было, кроме них. Когда они вылезали из комнатушки, то случайно споткнулись о полутруп туши, которая мгновенно ожила и стала что-то бормотать о том, что она уволит Грейс. Фриц довольно быстро сообразил, что к чему, несмотря на свое отнюдь не трезвое состояние, и отобрал у очухивающегося тела пистолет, после чего, пару раз для убедительности дав телу по носу ногой, удостоверился, что увольнять актрису оно больше не хочет и не захочет больше никогда. Оставив себе пистолет, как трофей, Вергахенхайт попрощался с Грейс, которая сообщила, что теперь ей действительно нужно отдохнуть, и направился на первый этаж.
Там уже вовсю танцевали набитые доверху едой и алкоголем люди. Фриц несколько раз кругом обошел каркас, на котором держался ранее огромных размеров торт, чтобы понять, что это было, и почему ему, собственно, не оставили и кусочка. Но, так как десерта больше не оставалось, предстояло найти себе другое развлечение.
Развлечение само нашло его - пьянющая Джейн, прицепившаяся к руке Фрица на его пятом круге по залу.
-Прывет, - радостно сказала она, волочась следом. Вергахенхайт обернулся и, увидев знакомое лицо, расплылся в улыбке.
-Как ди-ила? - поинтересовался Фриц, притормаживая рядом с бассейном.
-Да не очень..., - вздохнула Джейн, также останавливаясь, использовав в качестве тормоза руку Фрица, которую чуть не оторвала.
-Пач-чиму? - грустно вопросил Фриц.
-Я не ма-агу найти мужа, - жаловалась Джейн. - Одного, я думла, все - нашла. Но нет. Он увел мня в какой-то чулан, там ныбросился, я его пынула, а пытом он пыросто ушел, еще и матом покрыл.
-Пнятна, - закивал Фриц.
-Но и эт-та ищ-що не все! - помахала перед носом Фрица пальцем Джейн. - Прыставляишь, так пывторилось тры раза! Кыда какой-то ур-род попытался сделыть это четвертый раз, я им-му сказла: Знаим мы таких, как ты! А он знаиш-шь что сделал?
-Не знаю, - отозвался Фриц, внимательно слушающий Джейн.
-Он мня толкнул, и я упала! - после этих слов мисс Каррингтон развела руками и пошатнулась, видимо, желая показать, как она упала. Вергахенхайт успел вовремя схватить ее за руку, но Джейн так и осталась висеть, склонившись над бассейном, держась лишь за счет своей конечности, которой посчастливилось повиснуть в руке Вергахенхайта.
-Аккратней, - посоветовал Фриц. Джейн, висящая под углом сорок пять градусов, театрально приложила руку ко лбу.
-Я никда не выйду замуж!
-Не стоит так драмтизирвать, - не согласился Фриц. - Двай, вставай на ноги.
-Слуш-шай! - вдруг резко воскликнула Джейн, продолжая висеть. - А мож-жит, и правда ты?
-Что - я? - не понял Фриц.
-Ты будиш-ш моим муж-жем? - "сделала предложение" Джейн.
-Да ни за что! - чуть ли не протрезвел от ужаса Фриц и нервно засмеялся, придавая всему происходящему легкий оттенок шутки.
-Да ты ны знаыш, от чиво атка-азывайшся..., - Джейн попыталась по руке Вергахенхайта вскарабкаться повыше, но тот, испуганный неожиданной прытью дамы, резко выпустил ее руку, а потому, недолго балансируя на самом краю бассейна, Джейн свалилась в воду, обдав всех вокруг брызгами и приглушенным писком.
Фриц выжал рукав камзола, который пострадал больше всего, и уселся на корточки у бортика бассейна, наблюдая, как тяжелое платье не дает Джейн благополучно выплыть из какой-то мутноватой воды. Джейн мгновенно протрезвела и завопила:
-Ты! Что лыбишься? Помоги мне!
-Я нэ трону тыбя и пальцым, пока ты не выкнешь из голвы ту глупую мысль, - заявил Фриц.
-Да я уже выкинула! - заверещала Джейн. - Сдался мне такой тупой муж!
-Взаимно, - отозвался Вергахенхайт.
Тут сбоку подошел некий франт и, укоризненно посмотрев на Фрица, сообщил:
-Как не стыдно - отказывать в помощи даме.
-Пшел ты, - отозвался Вергахенхайт. - Раз умный - спасай эту ыстрычку.
-Вот и спасу! - побоявшись замочить свою одежду, франт начал не спеша развязывать все свои многочисленные бантики и застежки, чтобы спокойно погрузиться в воду без одежды. Фриц зевнул, наблюдая, как лишь четверть всей одежды франта оказалась на земле. Джейн уже молча барахталась в воде, также наблюдая за "спасителем". Пока он пытался стянуть с себя ботинок, мисс Каррингтон сама подплыла к бортику бассейна и сообщила:
-Не утруждайте себя, сэр, просто помогите мне вылезти.
С видимым облегчением на лице, франт подошел к даме и помог ей вскарабкаться.
-Какое платье теперь тяжелое, - заныла Джейн, поднимая юбки.
-Пойдемте со мной, я помогу вам его высушить, - франт прихватил в руки всю свою одежду, что уже успел снять, и, взяв Джейн под руку, повел в неизвестном направлении. Проходя мимо скептически наблюдающего за всем этим Фрица, мисс Каррингтон демонстративно тряхнула головой, обрызгав лицо Вергахенхайта водой с волос. Тот лишь поморщился и отправился дальше искать приключения.
После недолгих блужданий вдали от бассейна, Фриц наткнулся на то место, где проходили танцы. Рядом с оркестром кое-как ползали три пары, а все остальные люди сидели на диванчиках вокруг и пьянствовали. Решив присоединиться к ползающим людям, старательно изображающим танец паспье, Вергахенхайт оглядел всех присутствующих в поисках партнерши. Таковая была найдена сидящей рядом с тем индивидом, который еще в начале праздника пытался лишить Вергахенхайта лишнего бокала вина. Решив заодно и отомстить нахалу, лейтенант продислоцировался к даме.
-Здрасьти, разрышите вас прыгылсить на танец? - Фриц подал даме руку. Та захихикала и вопросительно посмотрела на индивида. Тот был серьезен и не настроен хихикать в ответ, он кашлянул и важно заявил:
-Вообще-то, это моя жена, - странно, но он был почти не пьян.
-И ш-што? Я ж пыросто потанцвать, - ухмыльнулся Фриц.
-Да, он просто потанцевать. Джерри, ну пожа-а-алуйста, - заканючила скучающая дама.
-А почему ты не хочешь танцевать со мной? - насупился Джерри.
-Дорогой, но во время танца ты всегда утыкаешься мне лицом в грудь, - захлопала глазами дама, ростом, к слову, на голову выше своего супруга. Индивид покраснел от злости.
-Значит, можно? - и дама, весело вскочив, послала Джерри воздушный поцелуй и подала Фрицу руку. -Меня зовут Сьюзан, а вас? - мгновенно заговорила она, похоже, не собираясь делать какие-либо паузы в своей речи.
-Я Фриц, а...
-Ой, как хорошо, что вы меня от него забрали, - Сью была вполне бодрой и была решительно настроена действительно танцевать, а потому просто поползать рядом с оркестром Фрицу не удалось - пришлось как-то пошевелиться. - А то я совсем заскучала. Представляете, он никогда не пьянеет, сколько бы ни выпил, а мне не дает сделать и глоточка, - да, эта говорливая дама была трезвой, ее не затыкающийся рот объяснялся лишь тем, что она была истинно блондинкой. - Он никак меня не развлекает. Совсем с ним заскучала...
-Что ж ты тыгда замуж то вышла? - умудрился вставить слово Фриц.
-Ради денег, конечно, - заморгала Сьюзан. - Он купил моим родителям виллу в Италии, и поэтому я должна была ответить ему согласием. Ну и ладно, зато у меня каждую неделю новые платья и украшения, а еще...
Фриц отключил функцию восприятия звуковых волн, исходивших от собеседницы, постепенно в танце продвигаясь все дальше от оркестра и злобного Джерри, и все ближе к веранде и кустам.
Когда кусты были уже в непосредственной близости, и Сью начала в них заваливаться, она пискнула:
-Ой, здесь же могут быть насекомые!
-Нэт здесь никого, - отозвался Фриц, радуясь, что дама, наконец, заткнулась.

Ни насекомых, ни репейника или крапивы в кустах и правда не оказалось, но зато оказалось достаточно земли, в которой испачкалось все платье Сью, и земля эта оказалась, естественно, жесткой, а потому Фриц решил больше в кустах не экспериментировать.
Сью была возвращена Джерри в несколько худшем состоянии, чем у него изымалась, но Джерри не нашелся, что возразить, а потому, пока он подбирал слова, судорожно хватая ртом воздух, Фриц скрылся с глаз индивида, приподняв на последок треуголку и изобразив попытку отвесить поклон.
Теперь Вергахенхайт немного заскучал. Дабы не уснуть где-нибудь на полу, он, взяв с собой в спутники бутылку шампанского, направился искать Ричарда, чтобы они могли уже вместе что-нибудь в этом особняке сломать или подпортить.

0

38

Ричард, к сожалению (а может и к счастью - его психика и так слегка не уравновешена), не наблюдал эпичного падения Джейн в воду, а потому лишил себя удовольствия поржать над ней. Как бы там ни было, он, абсолютно счастливый, выполз из чулана и сразу же поставил себе цель - найти Фрица, ибо без общения с более-менее адекватным человеком он рисковал уснуть раньше времени. Виктория выбралась следом, и, расправив юбку, молча направилась на "танцпол". Каррингтон же, пребывавший в прострации и не знающий, с чего конкретно начать в своей грандиозной миссии, поплелся следом за ней. Мисс Морган, услышав шаги позади себя, размашисто обернулась, и, сделав грозное лицо, спросила:
-Ты ш-што за мной ходиш-шь, м? С тыбя хватит.
-Да я прыст так пшел... Я друх-ха исчу.
-Яс-сна, - Виктория сделала вид, что поверила собеседнику, но на самом же деле осталась при своем мнении относительно его намерений, а потому она круто свернула вправо, к фонтану с вином. К слову, струя из него значительно ослабла по сравнению с той, что была в начале торжества, так что прорваться к нему теперь не составляло труда. Лейтенант проводил бабу настороженным взглядом, и, решив, что ему от нее больше ничего не надо, пошел вперед. Он не горел желанием наблюдать танцы пьяных тел, которые в процессе этих самых танцев медленно оседали на землю, не в силах подняться, поэтому у самого "рубежа" он резко свернул налево. Так решительно этого делать все-таки не следовало - мозг попросту не справился с управлением пьяным обмякшим телом, и, запутавшись в собственных ногах, Рик грохнулся на пол. Только не спать, только не спать. - твердил он самому себе, приподнимаясь с грязного паркета на локтях - Мне еще столько надо сделать. Поиграю в теннис... Хотя, нет, уже не поиграю... - сделав умное и сосредоточенное лицо, мужчина кое-как перевернулся на спину и с не менее тяжким трудом сел. Голова болела страшно, но ее обладатель так сразу сдаваться не собирался. Тем более, вскоре подоспела помощь в виде Лоры.
-Я вам помогу, сэр, - Надо же, трезвая... - мисс Батлер с какой-то вопиющей легкостью подняла Ричарда на ноги, и сама после такого физического упражнения осталась стоять прямо.
-Спсыбо, - поблагодарил англичанин, лишний раз подтверждая свою признательность кивком головы. И хотя сия дама не была красивой, в отличие от той же мисс Морган, Каррингтон принял решение с ней потанцевать (если это можно так назвать) - нужно же себя как-то развлечь. К тому же, с "танцпола" легче высмотреть Фрица. - Вы танцу-и-те? - И все равно, что я не умею. Там все такие.
-Конечно, - Лора улыбнулась и подала новоприобретенному кавалеру руку. - А какой танец следующий?
-Как-кая разница? Они усе одинаково танцуютс-ся.
-Да, в нашем положении, пожалуй, так и есть.
Когда конферансье, по идее, должен был объявить следующий танец, этого не произошло. Видимо, объявляющий разделял мнение Ричарда, а потому решил, что выполнять свою собственную работу в данном положении бессмысленно. Музыканты оркестра, посовещавшись, решили снова сыграть менуэт, дабы хоть как-то расшевелить засыпающих слушателей. Но, вопреки их ожиданиям, должного эффекта не произошло - пары продолжили ползать по паркету, поминутно падая. Не выдержавших подобных перегрузок индивидуумов коллективно оттаскивали с "танцпола" и торжественно передавали в руки также полупьяным лакеям - те разносили людей по комнатам, правда, не руководствуясь при их распределении по помещениям никакими этическими принципами.
Итак, Рик в компании с мисс Батлер также направился "танцевать". Уже после пяти минут бесцельно топтания на месте он, как и лакеи-разносчики, не руководствуясь никакими этическими принципами, попросту упал на свою партнершу. Лора покачнулась, но все же устояла на месте.
-Сэр, - начала она, пытаясь ненавязчиво отпихнуть от себя лейтенанта. - Мне кажется, что вы выбрали неподходящее место.
-Ныподходящ-щее для чго? - пробормотал тот, продолжая лежать на плече женщины.
-Для подобного проявления чувств.
-Какых чувств? Я васче-то сплю, - Батлер не нашлась, что на это ответить, а потому продолжила топтаться на месте молча. Правда, обоюдная тишина продлилась недолго. - Пйдемте в чулан, там музыку лучш слышно.
-Ну, пойдемте, раз лучше.

Ричард второй раз за день выполз из все того же чулана, и уже в этот раз дал самому себе обещание точно найти Фрица. И хотя его состояние было весьма плачевным, он все-таки двинулся на поиски приключений. По пути к "танцполу" он умудрился стырить бокал с шампанским у какой-то дамы, которая поставила свое имущество на столик, стоящий позади себя. Стоит ли говорить, что когда она вернулась на то же место, шампанского и след простыл.
Наконец, Вергахенхайт, тоже уже весьма поддатый, был обнаружен в обнимку с бутылкой шампанского в противоположном конце зала.
-Фрыц! - радостно заорал Каррингтон, зачем-то раскидывая руки в сторону. - Я тут! - и он, все еще сохранив конечности в прежнем положении, двинулся к товарищу. Когда тот был настигнут, лейтенант налым образом повис у него на плече, и, отпив из его бутылки, поспешил сообщить следующее. - А я с бабми в тенныс пыграл. И выграл, - решив, что этого для "отчета" маловато, он продолжил. - Позже пшел с ними в чулан. А птом... - что было "птом", он так и не вспомнил, а потому, махнув рукой на несостоявшуюся новость, сменил тему. - А ты что делыл? Неужели просто нажралси, бэз прыклучений?
-Вот вы х-хде! - раздалось откуда-то сзади. Рик резко развернулся, все еще не отпуская плеча Фрица, так что логично предположить, что они свершили сие действие вместе. Там стояла все еще мокрая и оттого злая Джейн.
-А т-ты че мокрая-то?
-Мну в быссейн тылкнули, - ответствовала дама, указывая на Вергахенхайта. - Он, - Ричард посмотрел на немца.
-Мыл-лыдец, - заявил он, отдавая другу конфискованную бутылку шампанского. - Так ее.
-Ур-род, - Джейн, гордо вскинув подбородок, ушла искать приключений в другое место.
-Нет, - уже в пустоту сказал ее кузен, все еще висящий на чужом плече. - Я тоже мыладец.

0

39

Когда Фриц снова вынужден был наворачивать круги, так как выхода из данной ситуации не видел и не мог найти Ричарда, Ричард сам нашел его.
-Фрыц!
-Рычард! - встретились они так, как будто не виделись без малого лет десять. После того, как радость от долгожданной встречи поутихла, Каррингтон поспешил "доложить ситуацию".
-А я с бабми в тенныс пыграл. И выграл. Позже пшел с ними в чулан. А птом... А ты что делыл? Неужели просто нажралси, бэз прыклучений?
-Хы, - отозвался Фриц. - Я с пырыключениями. Снычала я пызнакомился с Грейс, мы с ней ходили в ее грымерную. А, и вот, - Фриц кое-как вытащил из кармана трофейный пистолет. - Эт-та мне подарык от одного не очын хорошво челвека, - он положил пистолет на место. - Пытом я... Хм..., - Фриц самым неожиданным образом забыл, что он делал потом. Или забыл порядок своих действий. - Кыроче, я посрался с одним индывидом, - плавно перенесся он на начало праздника, - а пытом увел его жену танцевать, а пытом в кусты. Скажу тыбе чес-сно: кусты - это ужыс. Не ходи туда никыда.
Лекция Фрица закончилась сразу при появлении Джейн. Вергахенхайт, разумеется, мгновенно вспомнил некоторые промежутки времени, которые в рассказе пропустил, но поведать о них сейчас не успел.
-Вот вы х-хде! - Фриц вынужден был развернуться следом за Ричардом, который выбрал себе в качестве места дислокации плечо товарища.
-А т-ты че мокрая-то?
-Мну в быссейн тылкнули. Он,
- палец Джейн, шатаясь, приблизился к носу Фрица.
-Я, - согласился тот.
-Мыл-лыдец, - Ричард в качестве награды вернул Фрицу шампанское, тот радостно глотнул из горла. - Так ее.
-Ур-род, - и мисс Каррингтон удалилась.
-Нет. Я тоже мыладец.
-Дэ, - закивал Фриц, снова, как эстафету, передавая бутылку. - Слуш-шай, мы же тут, в этом доме фсе уже сделали, да? Скуш-шно. Но, - Фриц нравоучительно поднял вверх палец. - Я видел, что рядом с теннысном кортым какий-то люди стрыляют по бутылкам. Пшли с ними, а то мы так уснем?
И, не дождавшись согласия Каррингтона, Вергахенхайт, продолжая волочить на плече своего друга, потащился в сторону теннисного корта, правда он понятия не имел, где эта самая сторона находится. Для равновесия он также закинул свою руку на Ричарда, а потому клониться в одну сторону они перестали, даже почти выровнявшись. Правда, Ричард чуть перевешивал за счет бутылки шампанского, но Фриц решил ему это милостиво простить.
Они добрели до самого центра террасы, чтобы оттуда сориентироваться в пространстве.
-Рычард-т, веди...
После того, как направление все-таки было выбрано, они направились на корт. Пару раз они вынуждены были останавливаться, так как у Фрица наглым образом сломалась застежка на сапоге, а потому обувь грозилась свалиться. Оставив Ричарда одного качаться посреди дороги с бутылкой в руке, Фриц кое-как пытался затянуть ремешок, на котором и держалась вся хитрая конструкция замка на сапоге, но ничего не получалось. Во время второй из таких остановок скачущий на одной ноге Вергахенхайт не удержал равновесия, а потому с вздохом завалился в ближний куст, шурша там и жалуясь:
-Ну йо-о-о майо-о-о... Опять х-хусты, что ж такоеты, а?.., - кое-как он выбрался, но уже без сапога. Решив, что это вообще не беда, Фриц отряхнул ногу от всего, что на нее налипло в злополучных кустах и, радостно пошевелив ныне свободными пальцами на ноге, поспешил обратно закрепить себя и Ричарда так, чтобы не падать. Когда повешенье на плечах было закончено, они все-таки доперлись до корта, где уже вовсю развлекались остальные пьяные туловища данной вечеринки.
Корт был уничтожен. Сетка, через которую когда-то перелетал мяч, была разрезана пополам, на ограде вокруг игрового поля было крупно выцарапано: "Джон козел", вдоль этой же ограды стояли поставленные друг на друга поломанные скамейки, а на них красовался ряд пустых бутылок. Напротив скамеек толпилась куча народу, все беспорядочно стреляли куда попало - все бутылки пока что оставались целы, но люди не все - кого-то одного уже уносили злобные и уставшие лакеи.
-Не умеют стрылять, - заржал Фриц, показывая пальцем на целые бутылки. - Да я щ-щас!.., - он снова еле вытащил свой новый пистолет из кармана, вместе с оружием на землю посыпались какие-то бумажки, мелочь, еще вчера изъятый у Эразма чепчик и прочая дребедень. Вздыхая, Фриц собрал с земли все, что только удалось найти, снова засыпал вещи в карманы и радостно нажал на спусковой крючок пистолета. Тот, разумеется, не выстрелил - его никто и не подумал перезарядить.
-Ну ва-а-ашу-у-у ма-а-ать, - покачал головой Фриц. - Эй, тут ни у кыго пороха нет?
-Плати, и я с тыбой поделюсь, - заявил какой-то мужчина, пальцем прочищающий дуло своего пистолета.
-Я не вызял деньги. Мне совсем чуть-чуть, пыжалыста...
-Я шыто, похож на благытворительность? - как выглядела благотворительность в лицо, Фриц не знал, а потому логично предположил, что, раз этот тип на нее не очень похож, нужно добиться максимального сходства.
-Да ты нах-хлый козел, - Фриц несколько вяло замахнулся на грубияна. Тот играючи легко поймал кулак Вергахенхайта в свою руку и довольно неприятно сжал пойманную ладонь до хруста пальцев.
-Ай, - заметил Фриц, пытаясь освободить свою конечность из рук нахала посредством отпихивания нахала ногой. Нахал либо был неуязвим, либо это немец уже засыпал на ходу, но он молча отпихнул от себя чужую ногу, после чего Вергахенхайт был опрокинут на спину.
-Ну ф-фсе, - медленно поднявшись, Фриц со всего размаху ударил нахала по носу. Тот чуть пошатнулся и ударил, в свою очередь, Фрица. Вергахенхайт съездил противнику в челюсть - тот сделал то же самое. Затем подбитыми оказались оба левых глаза соперников. Обижено хлюпая разбитым носом, Фриц снова пустил в ход ноги и в этот раз благополучно опрокинул сложившегося пополам нахала на землю. Едва он собрался праздновать победу, как враг схватил его за обе ноги и тоже уронил на землю, больно при этом ударив его об пол и без того пострадавшим носом.
-Ты васче! - заявил Фриц, пытаясь освободить свои конечности. Но грубиян, отдыхающий на земле, не спешил отпускать соперника, ибо это гарантировало его безопасность. Но он ошибался, думая, что такие балбесы, как Фриц, ходят по бренной земле в одиночку. По одному такие бы уже давно вымерли. Но с Фрицем был Ричард, на все время драки предоставленный самому себе.
-Ри-и-ик! - уныло протянул с земли Фриц. - Мне нуж-жна помощ-щ-щ...
Соперник Вергахенхайта удивленно обернулся на то место, куда смотрел Фриц, после чего немного отвлекся. Кое-как Фриц выполз, освободив свои ноги от чужих рук, потом нахал получил еще раз в челюсть той ногой, на которой еще был сапог, а потому лишился парочки зубов.
-Прыдурык, - заявил ему Фриц. - Порох дывай.
Грубиян довольно мирно протянул Вергахенхайту порох, после чего Фриц восторженно заметил:
-Счаз постреля-а-аем!

0

40

-Дэ, - Ричард, вторя товарищу, тоже закивал и с подлинным удовольствием на лице принял от него бутылку шампанского. Правда, пить он пока не спешил. - Слуш-шай, мы же тут, в этом доме фсе уже сделали, да? Скуш-шно. Но я видел, что рядом с теннысном кортым какий-то люди стрыляют по бутылкам. Пшли с ними, а то мы так уснем?
-Ы, - отозвался англичанин, покорно разворачиваясь в направлении, которое задал Фриц. - Пшли, пыстрляем, мы ж хрошо умем!
Итак, после того, как два пьяных туловища для большей устойчивости сцепились в одно и окончательно выбрали направление, симбиоз, собственно, туда и направился. По пути пришлось сделать небольшую техническую остановку, на время которой Каррингтон остался стоять один. Так что, пока Фриц возился с застежкой на сапоге, англичанин в одну харю выпил все шампанское - естественно, лишь для того, чтобы оно никому больше не досталось. Теперь, когда его желудок был доверху наполнен алкоголесодержащей жидкостью, можно было спокойно продвигаться дальше. Бутылка же, что теперь только и осталась от шампанского, была благополучно разбита о голову какого-то проходящего мимо индивида - у Рика случались приступы необоснованной ярости.
Наконец, лейтенанты добрались до места проведения игры "попаду-в-кого-нибудь-или-пронесет". Окружающий ландшафт, надо сказать, сильно изменился, и не в лучшую сторону - больше всего Ричарда расстроила порванная сетка на теннисном корте и сломанные скамейки. Но эта обида быстро прошла, сменившись предвкушением нового вида веселья, доселе ни разу не испытанного.
Пока Фриц решил применить грубое физическое воздействие, Каррингтон воспользовался запасами своей притупившейся в связи с утоплением в вине хитрости. Он выбрал наиболее уязвимую для разбойного нападения с его точки зрения мишень, и, хмыкнув, подполз к ней. Мишенью была дама лет двадцати, судя по всему, толком и не знающая, как заряжается пистолет и где находится спусковой крючок - все окружающие дружно ржали над ее тщетными попытками выстрелить.
-Пзвольте, - Рик ловким движением руки изъял у девушки оружие. - Эт-та делается вот тык... - он только-только собрался зарядить пистолет, как где-то поблизости прозвучал призыв Фрица о помощи.
-Ри-и-ик! Мне нуж-жна помощ-щ-щ... - англичанин поискал товарища глазами, и, придя к выводу, что тот возлежит на земле в компании с каким-то агрессивным индивидом, поспешил помочь. Правда, несколько извращенным методом.
-Счас, пдыжди... - он упал на четвереньки, и, немного пошуршав в траве, извлек оттуда еще ранее им примеченный теннисный мяч. Прицелившись точно в затылок соперника Фрица, мужчина пустил снаряд в свободный полет. Тот отреагировал довольно вяло, так как в этот момент на него производилась атака спереди - и, надо сказать, она была посильнее удара сзади.
-Мэтко, - прокомментировал другой близстоящий индивид. - Ызвольте стрылять, сэр, у нас тут очрэдь.
-Пдыждете, - Ричард поднялся с земли, и, деловито зарядив оружие, стал прицеливаться. Заниматься этим в его состоянии, надо сказать, было крайне затруднительно по нескольким причинам, и все они были связаны только с его физическим состоянием - во-первых, у него дрожала рука. Во-вторых, дергался глаз. И, наконец, в третьих, этот самый глаз нагло обманывал мозг, так как картинка перед ним то и дело расплывалась и меняла цвет.
-Сэр... - попытался встрять все тот же индивид.
-Заткнысь и пдыжди, мнэ надо прыцелиться, - девушка, у которой Каррингтон и изъял пистолет, весьма не вовремя вспомнила о том, что свои права следует защищать, и попыталась отнять у него оружие.
-Васче-то счас моя очредь стрелять! - орала она, повиснув на руке лейтенанта. - Верните мне мой... - Рик двинул ей локтем в челюсть и снова продолжил целиться. Все присутствующие озадаченно притихли - никто не думал, что данный товарищ обладает такой агрессивностью.
Дама, однако, не только не вырубилась от подобного удара, как это делали все предыдущие женщины - она еще и настырной оказалась.
-Отдай-те! - в этот раз она просто кинулась на обидчика, который к тому времени уже собрался с мыслями и вот-вот должен был стрелять. Девушка своей немалой массой навалилась на Ричарда, и тот, развернувшись куда-то в сторону, от испуга нажал на спусковой крючок. После выстрела сразу кто-то истошно заорал.
-А-а-а! Моя нога-а-а! - пострадавшим оказался все тот же вездесущий мужчина, что подначивал Каррингтона на выстрел. За это, собственно, и поплатился.
-Сам прысил стрэлять пбыстрей, - ответствовал лейтенант, злобно отпихивая в сторону повисшую на нем испуганную даму. - Вот тэбе и рзльтутат, - он протянул вперед руку, в которой держал пистолет. - Ну, х-хто следующий? - Никто не ответил, а потому, вполне справедливо решив, что никто уже играть не будет, "охотник за пьяницами" положил оружие на лавку. Раненый тем временем уже упал на землю, где корчился от боли и что-то сдавленно бормотал. Рядом с ним на корточках сидели двое товарищей, озадаченно чешущие макушки. В саду повисла тишина - даже пения птиц не наблюдалось. Хотя, это можно объяснить тем, что пернатых распугали выстрелами.
-Я позову врача, - пролепетала уже спокойная девушка, убегая в сторону дома. Каррингтон же своей вины в произошедшем не видел (собственно, и правильно), а потому сохранял ледяное спокойствие, которое свойственно пьяным людям, что вот-вот заснут.
-Пуля прышла навыл-лет? - спросил он, тоже приближаясь к  пострадавшему.
-Кажца, да, - последовал ответ одного из сидящих на корточках. - Счас врач прыдет и скажт точно.
-А я говрыл, что не нада было это затывать! - вдруг заорал кто-то из стоящих в толпе. - Яс-сна же, что этим всо и дылжно было кончица.
-Раз тыкой умный, - ответствовал все тот же индивид-на-корточках. - То нэ стрылял бы.
Тут, наконец, вернулась дама в сопровождении врача и увязавшейся за ними именинницы, которая, надо сказать, своим обмякшим состоянием только тормозила движение.
-Я доктыр, - заявил мужчина, плюхаясь на колени рядом с раненым. - Кто заболел? - Ричард грустно вздохнул - Капитан Очевидность покинул их.
-Он, васче-то, - "сумничал" другой сидящий-на-корточках, показывая на лежащего на земле. - Осмытрыте иго.
-А, - до врача, что называется, дошло. - Счас, эт я быстро, - он, судя по его же бездействию, снова потерял нить смысла в сложившейся ситуации. - А что у него болит-то?
-Нох-ха! - прикрикнул нетерпеливый Рик, к которому по счастливой случайности еще не пристала Астрид. - Что непонятного-то?
-Поныл, - испуганно закивал доктор. - А какая - лэвая ылы...
-Лэвая!
-А-а, - мужчина тряхнул головой, дабы, видимо, отогнать навязчивые галлюцинации. - Счас пысмытрю...
-Уж ызвольте, - фыркнул таинственный незнакомец из толчеи, собравшейся вокруг раненого. - А то он тут ы помрет, - врач не обратил на данное саркастическое замечание никакого внимания, и, сообразив, где находится лево, воскликнул:
-Да он же ранен! - Капитан вернулся!
-А мы и нэ знали! - заметил Ричард, всплескивая руками. - Вы просто мастыр своего дел-ла!
-Ы-ы-ы, - доктор, убрав с ранения руку самого пострадавшего, внимательно его осмотрел. Как оказалось, пуля и правда прошла навылет. - Усе-се нормально - просто пэрэвязать. Кость нэ сломана, - он, покачиваясь встал с колен. - Я так думаю, - и гордо удалился по направлению к дому.
-А чем перевызывать-то? - крикнула ему вслед мисс Миллер.
-Бинтами! - последовал "гениальный" ответ.
В саду снова повисла тишина - все созерцали притихшего больного, кровотечение из ноги которого, к счастью, остановилось. Инициативу решил проявить сам пострадавший.
-Снымыте с мэня чул-лок, он почты чыстый, им и пэрэрвяжит-те... - толпа продолжала молчать.
-Так, ну и кто чулок снымать буит? - вопросил один-из-сидящих на корточках, что уже медленно переходил в состояние сидящего-на-пятой-точке.
-Ты и снымай.
-Нэт, ты, - не согласился индивид. - Ты же в него попал.
-Ты зачем в него попал? - взвизгнула Астрид, поворачиваясь к Каррингтону.
-Это она виновата, - Ричард махнул рукой на девушку, что его толкнула. - Она на мну ныбросилась, - Миллер молча отошла разбираться с той, что "ныбросилась" на ее "собственность".

Мы не будем описывать процесс коллективного снятия чулка, перевязки и дальнейшей транспортировки раненого в карету, ибо это не слишком интересно и приятно. Следует лишь сказать, что Рик, "прихватив" с собой Фрица, ушел обратно в особняк, где, удобно устроившись на одном из немногих свободных диванов, и уснул.

0

41

Фриц даже не успел выстрелить, как это сделал уже стоящий в стороне Ричард. Причем попал он вовсе не в бутылку, как надо было, а промазал, как и большинство находящихся здесь людей. Вергахенхайт не видел, по какой причине Каррингтон не прицелился, а потому некоторое время недоумевал, стоя в ступоре в стороне от места, где дислоцировался раненый с окружающей его толпой. Когда недоумевать ему надоело, он отвернулся от всего происходящего, потеряв интерес, и стал молча целиться в бутылки, стоящие на скамейке. Бутылки принимали какие-то уж совсем небутылистые формы, извивались и меняли цвета в бешеном темпе. От недоумения Фриц едва не выронил пистолет, но все-таки сосредоточился и собрался с духом. Нажав на спусковой крючок, он бы, наверняка, чисто случайно, попал, но его рука не пожелала слушаться хозяина, а потому дернулась в сторону. Как раз в этот момент на корт вбегали Астрид с врачом. Пуля пролетела сквозь прическу именинницы и ударилась о колонну за ее спиной. Мисс Миллер ничего не заметила, а потому Фриц, который раз уже, замер в недоумении. Когда время недоумевать прошло, он боком подобрался к скамейке, где стояли бутылки, и аккуратно посшибал их все одну за другой. Это для собственного самоутверждения - как бы месть бутылкам за то, что он в них не попал.
Скинуть последнюю бутылку почему-то не получилось - видимо, Вергахенхайт слишком сильно замахнулся, а потому, прокрутившись вокруг своей оси, он свалился куда-то за скамейки, оказавшись зажатым между лавками и оградой корта. Поворочавшись с хрустом на осколках разбитых бутылок, он как-то совсем уж неудобно утрамбовался, а потому вылезать пришлось лишь путем отодвигания скамеек. Но и это добром не закончилось. Разумеется, лавки на сломанных ножках довольно непрочно держались друг на друге, а потому обе скамейки с грохотом погребли под собой Фрица. И вот, лежа боком на осколках, сверху подпираемый скамейками, Фриц загрустил. Нет, ну разве это справедливо - так нелепо закопать себя на корте? Через щели в досках, которыми его завалило, Вергахенхайт пронаблюдал, как врач уходит, Астрид налетает на какую-то стоящую в сторонке даму, а Ричард скептически следит за тем, как несколько людей сразу пытаются стянуть чулок с ноги раненого. Попытавшись как-то привлечь внимание друга, Фриц пошуршал под скамейками и попытался что-то сказать:
-Рыхах..., - зря - скамейка сверху нагло вдавливала лицо в землю, не давая свободно шевелить челюстью. - А-а-а-а!.. - но никто на его крик внимания не обратил - мало ли, кто тут орет? Попытки не увенчались успехом - только лишь к подбитой губе, носу и глазу добавилась исцарапанная стеклом щека. Но Фриц был слишком везуч (да, да, даже несмотря на то, что он сейчас заживо погребен), чтобы подцепить заражение крови, о котором тогда никто и не слышал.
Ситуация казалась безвыходной, но Фриц Вергахенхайт на то и Фриц Вергахенхайт, чтобы хоть бредовый, но выход найти. И вот он был найден - поскольку голова была прочно зажата между землей и скамейкой, но конечности были относительно свободны, Фриц попросту высунул босую ногу на свет Божий, ожидая, пока кто-нибудь заметит этот знак. И чудо случилось. Действительно, почему бы не заметить груду досок, из-под которых торчит чья-то шевелящая пальцами конечность? Двое каких-то мужчин, больше из любопытства (охота было посмотреть на того дебила, что сейчас валяется под скамейками), чем из желания помочь, подняли скамейки и помогли помятому и поцарапанному с одного бока Фрицу подняться.
-Вы в пырядке? - спросил один.
-Чуть-чуть, - оба мужчины переглянулись и загоготали, держать за животы и показывая на Фрица пальцами. Один посмел сообщить:
-Вот дебил, - "дебил" же не оценил произнесенной фразы, а потому с суровым лицом схватился за ножку лавки, которая валялась неподалеку, и со всего размаху ударил неугодного "его величеству" грубияна. Тот последний раз всхлипнул от смеха и упал. Второй же падкий на смех гражданин только опасливо покосился на Вергахенхайта и поспешно удалился.
Тут уже и Ричард собрался уходить с корта. Снова повиснув на плече Фрица (с той стороны, где половина туловища друга была чуть целее), он задал себе направление и направился к особняку, где намеревался дислоцироваться. Фриц без возражений полз следом. Когда ими был обнаружен диван, Вергахенхайт долго не мог нормально улечься, так как туловище неустанно сообщало о том, что ему довольно неприятно было сегодняшнее побоище и последующий отдых на стеклах. Но, кое-как устроившись на здоровом правом боку, он уснул.

Утро, ну конечно, было ужасным. Во-первых, похмелье. Во-вторых, ноющий нос и губа. В-третьих, царапины, что вчера были благополучно получены, воспалились и страшно зудели.
И вот, сползший с дивана Фриц оглядел мутным взглядом окружающее пространство в поисках опохмела или же просто какой-либо жидкости, которую можно было пить. Он бросил взгляд в сторону бассейна, вокруг которого "на водопой" сгрудились уже многие люди. Вергахенхайт лишь брезгливо поморщился - что вчера в этом бассейне только не плавало! Но столики с напитками тоже были уже пусты. Фриц пару раз вздохнул и поднялся на ноги, чтобы найти Астрид и потребовать у нее немедленной заботы о несчастном госте, которого обделили напитками.

0

42

Утро, как и следовало ожидать, выдалось не слишком приятным. Радовало только то, что Ричард, в отличие от Фрица, был относительно цел и оба его сапога находились на своих законных местах.
Лейтенант разлепил глаза, и, продолжая лежать неподвижно, мутным взглядом обвел помещение. На полу то и дело находились спящие туловища, и мужские, и женские - все грамотно распределились по небольшим кучкам - так было теплее. Только еще несколько вялых индивидов тоскливо ходили по "полю битвы", высматривая среди полутрупов друзей и родственников, которых следовало бы забрать домой. Украшения, прежде висевшие высоко на стенах, были грубо возвращены на бренную землю и в порванном состоянии сложены где-то в углу. Фонтан из вина был благополучно кем-то допит, и в обеих его нишах - и верхней, и нижней - спали двое мужчин. Но из "родника" все еще сочилась тоненькая струйка драгоценного напитка - ее Каррингтон и приметил со своего дивана. Опасаясь, что его могут опередить, мужчина сполз на пол, и, не утруждая себя поднятием на две ноги, пополз к фонтану, по пути высматривая половое покрытие на предмет препятствий.
Он благополучно пробрался к струйке вина, и, выпив ее до дна, чем остался крайне доволен, устроился в нижней нише - пока он больше никуда не мог идти.
-Ри-и-ича-а-ард..., - протянула Миллер, которая еще недавно была одним из тех тоскливых индивидов, что высматривали друзей-товарищей в возлежащих на полу пьяницах, а теперь сама была близка к их состоянию. - Ты ка-а-ак?
-Никак, - ответствовал Рик, медленно качая головой. - У меня все болит...
-У всех болит, - вздохнула Астрид, присаживаясь на край фонтана и продолжая держать где-то добытый лед у лба. К слову, последний быстро таял и по руке стекал под платье, рукав которого уже был порядочно мокрым. - А где Фриц?
-Не знаю, когда я проснулся, его уже не было, - лейтенант сел, опираясь о локти. - У тебя попить есть?
-Гости все выпили, - женщина снова тоскливо вздохнула. - Можно сползать на кухню, но я вряд ли осилю это путше... Птуеш..., - Миллер с досады сплюнула. - В общем, ты понял.
-Угу, - Ричард, который хотел как можно скорее избавиться от общества дамы, выполз из ниши фонтана, и, с трудом встав на обе ноги, пошел прочь.
-Ты куда это? - крикнула Астрид ему вслед, вставая с бордюра - видимо, собралась за ним.
-Не твое дело, - ответствовал лейтенант, начиная свой тяжкий подъем по лестнице, до которой, к слову, добрался с гигантскими потерями - такими, как вчерашний салат - теперь тот покоился где-то за диваном у стены. - И не вздумай за мной ходить - мне не нужна компания.
-Больно ты мне нужен, - фыркнула Миллер, оглядываясь в поиске направления, которое могла бы обозначить своим. В конце концов, таковое было приобретено ей в виде двери, откуда вчера ввозили торт.
Каррингтон тем временем уже преодолел половину лестницы, где и остановился на отдых. Головная боль все еще продолжала терроризировать его, что, в принципе, неудивительно при количестве выпитым им накануне алкоголя. И в то время, к сожалению, еще не изобрели аспирин.
Тут им, весьма кстати, был замечен Фриц, вышедший из какого-то бокового коридора. Рик встал со своей ступеньки, радостно протягивая к нему руки - после общения с Астрид ему срочно нужно было занять себя другими разговорами, хотя он и не был к ним расположен.
-Фриц! - тут англичанин, видимо, от избытка чувств, поскользнулся, и успешно скатился вниз по лестнице на пятой точке, в конце триумфально сев на пол. И без того ломящее тело теперь вообще капитально заныло - организм восстал против нерадивого хозяина. - Сейчас сдохну.
Вопреки своим ожиданиям, Ричард не только не сдох, а он еще смог и подняться - это воистину было достижением. Итак, снова вернувшись в вертикальное положение, лейтенант пришел к выводу, что жидкость, выпитая им вчера, уже усвоилась этим самым мстительным организмом, поэтому теперь он вынужден избавиться от ее отходов.
-Я сейчас приду, - предупредил он Вергахенхайта, направляясь в чулан. Когда Каррингтон уже распахнул туда дверь, предчувствуя наметившееся облегчение, то его нагло обломали - в кладовке, обнявшись, спали Джейн и новоприобретенный ею ухажер. Дабы более не тревожить сию парочку, лейтенант закрыл дверь и обратил усталый взор на бассейн - но тот уже был занят. - Мать вашу, где тут туалет?
-Тут, - сказал какой-то индивид, проходя мимо и указывая на резервуар с водой, которая, правда, уже наверняка перестала быть самой собой. - Другого нет, - и он гордо удалился к этому самому бассейну, повернувшись к озадаченному Рику спиной.
Англичанин не горел желанием справлять нужду при всех, а потому, хмыкнув с досады, удалился в какой-то дальний и глухой угол зала, где без мук совести и освободил бренное тело от лишних литров жидкости.
Вернулся он оттуда относительно осчастливленным, и, полный надежды на выздоровление от похмелья, приперся обратно к Фрицу.
-Ну что, едем домой? - вопросил он, облокачиваясь о перила близстоящей лестницы.
-Эскплутатыторы, - заявила внезапно объявившаяся рядом Астрид. - Напились и отвалили!
-А что тебе еще надо-то? - последовал резкий ответ. - Подарки тебе вручили, поздравили. И я не думаю, что многие из присутствующих тут людей пришли на праздник лишь из большой любви к тебе.
-А мне и не важно, зачем здесь другие люди, - загадочно произнесла Миллер, снова собираясь уходить - судя по всему, она любила внезапно появляться и также неожиданно исчезать. - Ладно, пока, спасибо за визит, - дама удалилась. Правда, эффектного ухода не получилось - по пути она шумно споткнулась о какое-то возлежащее на полу тело, и, выругавшись, растянулась во весь свой немалый рост. Затем торопливо поднялась, и, отряхнув платье, бегом скрылась в ближайшем коридоре.
-Корова неуклюжая, - зевнул Каррингтон, наблюдавший за захватывающим процессом исчезновения женщины. - Ну так что, домой? - во второй раз вопросил он у Фрица.

0

43

Астрид так и не была найдена. Фриц даже ради того, чтобы найти что-нибудь попить, пересилил свою лень и несколько раз поднимался на второй этаж, после чего весело скатывался кубарем обратно на первый. Он обошел кругом террасу, но ничего так и не нашел. Усевшись на первом этаже в ожидании какого-нибудь неожиданного спасителя, он развлек себя соскребанием засохших корочек крови со своих царапин, что хоть как-то отвлекало от желания опохмелиться.
Когда вся левая рука была ободрана, вдруг в поле зрения появился тот самый уже дважды до этого попадающийся индивид Джерри со своей трезвой и оттого недовольной супругой Сью. Их разговор о том, что "Могли бы пойти домой, незачем тут было оставаться, ты же был абсолютно трезв" и "Я чувствовал, что мне было плохо, я мог упасть где-нибудь посреди дороги" Фриц пропустил мимо ушей - взгляд его был прикован к почти допитой бутылке вина, что Джерри держал в руках. Заметив своего знакомого, Сьюзан сообщила супругу: "Подожди тут, я только поздороваюсь" и подскочила к унылому Вергахенхайту.
-Как дела?
-Плохо, - вздохнул Фриц и, не мешкая, перешел к делу. - Сью, мне надо попить, а тут ничего не осталось. Ты не могла бы..., - он махнул рукой в сторону Джерри с бутылкой.
-Ой, да он мне не даст, - округлила глаза Сью, глядя на своего "партнера по танцам", как на умалишенного. .
-Ну пожалуйста, - Фриц сделал самое несчастное лицо из всех возможных и едва ли слезу не пустил. Сью еще несколько секунд колебалась, с опаской поглядывая на мрачного Джерри, отпивающего все больше и больше из своей бутылки, а потом все-таки подошла к своему супругу. Вергахенхайт прислушался, что она будет ему говорить.
-Дорогой, дай, пожалуйста, мне бутылку, мой друг хочет пить.
Дура, не могла, что ли, что-нибудь придумать?
-Еще чего, - Джерри отвернулся.
-Ах вот ты как, Джерреми! Ты меня совсем не уважаешь! Никогда не слушаешь мое мнение! Ты всегда не любил моих друзей..., - Сью ударилась в истерику, Джерри с недовольной миной застыл напротив нее, а Фриц тихо переполнялся изумлением.
-Сью, не начинай. Отдай ему бутылку, и пойдем домой.
-Спасибо!
- Сью схватила резервуар и радостно подскочила к Фрицу. - Вот. Пришлось применить действенный метод - его всегда бесят мои истерики.
-Спасибо, - радостно закивал Фриц, прикладываясь к бутылке. Вина там осталось не много, глотка на три, но Вергахенхайту этого хватило.
-Не за что, заходи как-нибудь в гости, - Сью пихнула Вергахенхайту свою визитку и радостно умчалась к своему нерадостному мужу, после чего, взяв его под руку, направилась восвояси.
Фриц, оставив бутылку вместе с визиткой под креслом, на котором дислоцировался, направился куда глаза глядят. Глаза глядели, как оказалось, в сторону бассейна, вот только до него Фриц не дошел, так как увидел там вчерашнего грубияна, что подпортил ему физиономию, а потому Вергахенхайт свернул в неизвестного происхождения коридор. Когда он выходил из совсем уж непонятной части этого особняка, он наткнулся на лестницу, откуда плавно спускалось туловище Ричарда.
-Фриц!
-Привет, - кивнул Вергахенхайт, притормаживая путем волочения себя любимого о стену. Сразу после произнесения заветного имени туловище Ричарда перестало быть плавным и грациозным, оно радостно перелетело через некоторое количество ступенек и продислоцировалось внизу.
-Сейчас сдохну.
-Не надо, - дал гениальный совет Фриц.
После того, как Каррингтон закончил с поисками туалета и благополучно вывалился из-за угла, где, собственно, туалет и был найден, Ричард вопросил:
-Ну что, едем домой?
-Да-а-а, - закивал Фриц, как тут сзади подскочила вечно чем-то недовольная Астрид.
-Эскплутатыторы. Напились и отвалили!
-А что тебе еще надо-то? - отозвался Ричард. - Подарки тебе вручили, поздравили. И я не думаю, что многие из присутствующих тут людей пришли на праздник лишь из большой любви к тебе.
-А мне и не важно, зачем здесь другие люди.

-Ага, тебе лишь бы Рича-а-ард, - "раскусил" женщину Фриц, держась руками за стену, чтобы по ней же не съехать на пол. - Зачем делать такие гладкие стены, не пойму?
-Ладно, пока, спасибо за визит.
-Да, еще раз с днем рождения, расти большой, не будь..., - договорить свое гениальное пожелание не удалось - Фриц был отвлечен от своей мысли эффектным падением Астрид на полутруп какого-то гостя. После того, как она высказала полумертвому телу все, что она о нем думает, мисс Миллер скрылась с глаз лейтенантов.
-Ну так что, домой? - снова поинтересовался Рик.
-Да поехали уже, - Фриц потащил друга за рукав в сторону стоянки экипажей.
Свободных карет не наблюдалось - Фриц три раза кругом обошел вокруг экипажей, но ничего от этого не изменилось - они как были все уже кем-то заказаны, так и остались.
-О, а ты еще не уехал?! - раздался сбоку голос. Фриц резко развернулся и узрел в стоящей рядом карете улыбающееся лицо вездесущей Сью.
-Ы, - заулыбался он, пожимая плечами.
-А давай мы тебя и твоего друга подвезем? Джерри, ты ведь не против? - Джерри внутри что-то обиженно хрюкнул и отвернулся. - Он не против, залезайте.
-Ага, - он радостно впихнул себя и Ричарда в карету и сообщил: - Нам на Регент-стрит.
-Нам не по пути, - буркнул Джерри.
-Да куда нам торопиться, милый? - хихикнула Сью. - Подвезем моих друзей и поедем домой.
Индивид тоскливо вздохнул и прислонился лбом к стеклу. Фриц же сиял восторгом - какой ему глупый, но бескорыстный человек попался на тернистом жизненном пути...
Вскоре они доехали до дома, где жили лейтенанты, оба благополучно высадились и направились домой.
На пороге их встречали Нэнси, Вэнди и Колин.
-А где Джейн?[/u] - тут же вопросил Колин, от беспокойства забывший свою обиду.
-Шляется где-то, - отмахнулся Фриц, проходя в полюбившуюся всем столовую. - Колин, сгоняй за вином, а то голова так болит...
-Я вам не лакей, - отрезал Милфорд. - Но как вы могли упустить Джейн из виду? Вы же должны были следить за ее безопасностью и оберегать от...
-Отстань, - Фриц закрыл глаза, чтобы не видеть бегающего вокруг Колина. - У нас были занятия поважнее.
-Ну да - напиться, влезть в драку и что-нибудь разрушить.
-Ты еще пропустил пунктик - повеселиться с бабами. А так все правильно, - похвалил Милфорда Фриц. - Иди, не мешай нам отдыхать.
Колин проскрипел зубами и удалился. Рядом с Вергахенхайтом тотчас плюхнулась на диван Вэнди.
-А где ваш сапог, сэр?
-Не знаю. Кстати, да, достань мне новую обувь.
Вэнди, однако, не спешила сдвигаться с места.
-Сэр, а что у вас с лицом?
-Вчера мне чуть-чуть не повезло, - коротко ответил Фриц. - Я упал.
Вэнди быстро сосчитала количество повреждений на физиономии немца и с сомнением спросила:
-Четыре раза, и все лицом вниз?
-Тебе какое дело, даже если двадцать? - огрызнулся Фриц. - Все, и ты уйди.
-Я только принесу вам новые сапоги и воду, чтобы умыться.
-Неси что хочешь.
Фриц запрокинул голову на спинку дивана и устало вздохнул.

0

44

-Да поехали уже, - Ричард покорно потащился следом за Фрицем, радуясь тому, что приобрел бесплатный транспорт в виде чужих конечностей.
Но на улице, к их обоюдному огорчению, не оказалось ни одной свободной кареты - помощь пришла со стороны незнакомой Каррингтону дамы.
-О, а ты еще не уехал?! - сообщило какое-то существо, голова которого торчала из окна экипажа. - А давай мы тебя и твоего друга подвезем?
-Ну подвези, - милостиво разрешил лейтенант, следом за Фрицем запихиваясь в карету. - Мы окажем вам честь своим присутствием.
Дома, минуя препятствие в виде Колина, который был возмущен отсутствием Джейн, Рик пополз к себе в комнату, где, скинув с себя сапоги, плашмя приземлился на кровать. Голова и тело, конечно же, возрадовались столь долгожданному соприкосновению с чем-то мягким , а потому поспешили перестать ныть и теперь просто болели.
Когда в квартире все улеглось и, наконец, вернулось на круги своя, входная дверь снова хлопнула. Джейн пришла. Но нет, это была не она, а нечто гораздо более проблемное.
-Эй! Есть кто дома? - раздался оклик Голдмана из прихожей. - Учтите, если выпустите кота, я обижусь и вы останетесь в Лондоне навсегда! - Да я бы с радостью, если б за это еще деньги платили...
В коридор, судя по шаркающим звукам шагов, выполз тоже отчего-то уставший и не выспавшийся Колин.
-Сэр, вы выбрали не лучшее время для посещений - оба только что пришли...
-Мне все равно, - отрезал отчего-то строгий Карлос. - Нужны оба и немедленно.
Ричард не стал дожидаться, пока его окликнут, а потому, кое-как поднявшись с постели и не утруждая себя одеванием обуви, вышел навстречу Голдману, подле которого уже стоял Фриц.
-О, вышел, голубчик! - возрадовался капитан, хлопая и без того расклеенного Рика по плечу. Данный жест дружелюбия отдался гулом в голове. - Вы чего тормознутый-то такой?
-У меня похмелье.
-К этому пора бы и привыкнуть. А вот у меня...
-Ближе к делу, заканчивайте нас задабривать, - оборвал его Каррингтон, в бессилии прислоняясь к близстоящему Милфорду, который, правда, возражать против этого не стал.
-Ладно, - несколько обиженно согласился Карлос, зачем-то доставая из кармана две палочки разной длины. - Вот, - он продемонстрировал то, что держал в руках. - Я все продумал. Это - жребий.
-А что тянуть-то будем?
-Так я еще не рассказал? - удивился Голдман, видя озадаченные лица подчиненных. - Завтра мы возвращаемся на работу.
-Ура, - без эмоций произнес англичанин, отлепляясь от Колина. - Я пошел.
-Да подождите вы! - капитан настойчиво вернул подчиненного обратно и более-менее ровно поставил его перед собой. - Вернется туда только один - другой останется готовить до сих пор не предоставленные отчеты.
-Так мы же с Эразмом...
-Взятка распространяется только на его положительный отзыв в высшие инстанции, господа. Я смотрю, вы совсем расслабились, - Карлос погрозил им пальцем. - С вами надо, как капитан Уоррингтон - держать в ежовых рукавицах. Лейтенант Моррис служит у него - вы же помните, какая у него выдержка!
-Угу, - скептически буркнул Ричард. - И он тоже пил, к тому же играл в карты.
-Это неважно, - не согласился Голдман, упорно продолжающий гнуть свое. - Он хотя бы показывает себя как хороший военный стратег, а вы, - он зачем-то поочередно указал на обоих лейтенантов, видимо, полагая, что они без него не догадаются, о ком речь. - Два оболтуса, до сих пор, в отличие от Джеймса, не остепенившиеся.
-Тоже мне, заботливая мамаша нашлась, - фыркнул Каррингтон. - Давайте уже свой жребий.
-Да нате-с, - капитан протянул ему руку, в которой были зажаты обе палочки, с виду казавшиеся одинаковыми. Рик выбрал ту, что была слева - она оказалась короткой.
-И что это значит?
-Это значит, что вы сейчас просыпаетесь и идете готовить отчеты, - радостно сообщил Карлос. - А вы, - он повернулся к Фрицу. - Собираете вещи.
В коридоре повисла тишина. Колин под шумок удалился к себе, подозревая, что сейчас разразится чья-то истерика.
-Да вы... Да я... - Ричард задыхался от негодования. - Мы вообще не оговаривали, какая палочка что означает! - выдал он.
-Лейтенант, - миролюбиво начал Голдман, сделав самое умное лицо из всех возможных. - Общеизвестно, что короткие палочки всегда обозначают худшую участь, поэтому, мы негласно окрестили ее "отчетной".
-Да мне плевать, что вам общеизвестно! - очень грамотное по своей смысловой нагрузке высказывание. - Вы это все подстроили! Гад! Чихун несчастный! - Вэнди опасливо выглянула из кухни. - Ненавижу вас! - Рик, опасаясь, что он сейчас кинется душить Карлоса, развернулся и ушел в свою комнату, в знак протеста хлопнув дверью. Со стены, немного покачавшись, грохнулось зеркало, теперь превратившееся в груду осколков.
-Вот всегда так с ним, - вздохнул капитан, ломая оставшуюся длинную палочку и подкидывая ее к разбитому зеркалу, у которого уже вслух горевала горничная. - Будем ждать страшного возмездия.

На следующий день, когда Фриц и Голдман уже уехали, а Каррингтон молча пронаблюдал их уход в коридоре, при этом все еще стоя у двери в свою комнату, на его имя пришло письмо от Джейн. Милфорд весь тот день, в который состоялся "судьбоносный жребий" не находил себе места от волнения - сестра до сих пор не объявилась дома, и он уже хотел отправиться ее искать. Но, к счастью, все обошлось. В послании говорилось следующее:

Дорогой Уважаемый Кузен Ричард!
С радостью тебе сообщаю, что я теперь замужняя женщина, которой не грозит ни монастырь, ни гнев набожной матери - вчера вечером, отойдя от похмелья, мы с моим любимым Дэниэлом обвенчались в первой попавшейся церкви. К счастью, священник оказался свободен, хоть и пьян - представляешь, он тоже был на дне рождения у Астрид! В общем, я счастлива - завтра мы отплываем на Ямайку, где у Дэниэла есть плантации сахарного тростника. Матери я напишу уже оттуда. Если она будет на вас пенять, можешь смело послать ее на все четыре стороны, ибо лично я больше не собираюсь терпеть ее тиранию. Передавай привет Колину. Постараюсь писать.
Джейн Льюис

-Я так рад, что она теперь счастлива! - восторгался Колин после прочтения письма. - Боже, так рад!
-М-да, - Рик снова уткнулся в очередной бланк, который ему приходилось заполнять. - Лучше сядь и помоги мне закончить с отчетами, а не скачи, как козел.

0


Вы здесь » Два балбеса и их тяжёлая жисть х) » Похождения балбесов » Инструкция: как разгромить Лондон


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC